Fatos de Elisabeth Kübler-Ross


A psiquiatra americana nascida na Suíça Elisabeth Kübler-Ross (nascida em 1926) foi pioneira na idéia de fornecer aconselhamento psicológico aos moribundos. Em seu livro mais vendido de 1969, On Death and Dying, ela descreve os cinco estágios mentais que são vividos por aqueles que se aproximam da morte e sugere que a morte deve ser vista como um dos estágios normais da vida.<

A psiquiatra Elisabeth Kübler-Ross dedicou sua carreira a um tema que anteriormente havia sido evitado por muitos médicos e profissionais de saúde mental—o

estado psicológico dos moribundos. Em seu aconselhamento e pesquisa sobre pacientes moribundos, Kübler-Ross determinou que os indivíduos passam por cinco estágios mentais distintos quando confrontados com a morte, uma descoberta que tem ajudado outros conselheiros a fornecer conselhos e tratamentos mais apropriados a seus clientes. Suas idéias foram apresentadas ao público em vários textos populares, incluindo seu trabalho pioneiro de 1969, On Death and Dying. Ela também ofereceu instrução e tratamento nos seminários e centros de cura que ela dirigiu para os doentes terminais e seus cuidadores.

Kübler-Ross teve uma infância única como uma das três meninas triplet nascidas em Zurique, Suíça, em 8 de julho de 1926. Embora as meninas fossem todas extremamente pequenas ao nascer, sua mãe, Emmy Villiger Kübler, atendeu de perto às suas necessidades físicas e garantiu sua sobrevivência. Kübler-Ross, suas irmãs e seu irmão mais velho cresceram em um lar rigoroso, mas amoroso. Seu pai, Ernst Kübler, esperava obediência de seus filhos, mas também os levou a fazer caminhadas nas montanhas suíças, incutindo um grande amor pela natureza em sua filha Elisabeth. Uma das principais preocupações de Kübler-Ross enquanto crescia era encontrar uma maneira de se distinguir de suas irmãs. Esta busca por uma identidade única foi dificultada pelo fato de ela ser fisicamente idêntica a sua irmã Erika, e as duas eram muitas vezes confundidas uma com a outra. Ela freqüentemente fugia para um lugar favorito na floresta para desfrutar de algum tempo longe de suas irmãs, e ela também tentava desenvolver interesses que a diferenciassem. Buscando algo completamente diferente de sua própria experiência, ela começou a estudar a história africana e um de seus prêmios.

foi uma boneca africana que seu pai lhe deu depois que ela ficou perigosamente doente com pneumonia.

Developed Early Ideas on Death

Além de suas próprias escovas com a morte quando criança, Kübler-Ross testemunhou a morte de outros ao seu redor em uma série de experiências que moldaram suas atitudes sobre a mortalidade. Quando ela estava no hospital aos cinco anos de idade, sua colega de quarto faleceu em um estado de paz. Ela também conhecia uma jovem cuja morte por causa de um excruciante ataque de meningite foi vista como uma libertação do sofrimento. Em outro episódio de infância, ela testemunhou um vizinho tranquilizando calmamente sua família enquanto se preparava para a morte por causa de um pescoço quebrado. Tais eventos levaram Kübler-Ross a acreditar que a morte é apenas uma das muitas etapas da vida, uma experiência que os moribundos e aqueles ao seu redor deveriam estar preparados para encontrar a paz e a dignidade.

Kübler-Ross se destacou na ciência como estudante e estava determinada a preencher sua vida com um trabalho significativo, mas seus pais não apoiavam muito seu objetivo de uma educação avançada. Embora se esperava que seu filho se preparasse para uma carreira empresarial, os trigêmeos foram enviados às escolas locais para receber apenas a educação básica que seus pais achavam necessária para o futuro como esposas e mães. Quando Kübler-Ross tinha 13 anos, a Segunda Guerra Mundial começou com a invasão da Polônia pelas forças alemãs. Estes eventos lhe proporcionaram uma forma de contribuir para o bem-estar dos outros; ela prometeu encontrar alguma forma de ajudar o povo polonês, e durante toda sua adolescência, ela participou de inúmeras atividades assistindo as vítimas da guerra. Trabalhou pela primeira vez como assistente de laboratório em um hospital que tratava refugiados de guerra e, em 1945, tornou-se membro da organização Voluntários Internacionais pela Paz. Seu trabalho voluntário a levou à Suécia e à fronteira franco-suíça, e finalmente, em 1948, à Polônia. Lá ela ajudou o povo polonês a reconstruir suas cidades e vidas após a guerra, servindo em uma variedade de empregos, incluindo cozinheiro, enfermeiro e carpinteiro.

Carreira planejada em psiquiatria

Estas experiências após a guerra convenceram Kübler-Ross de que o chamado de sua vida era curar os outros. Ela acreditava firmemente que a saúde espiritual e mental era uma parte necessária da cura do corpo físico e incorporou estes interesses em sua carreira planejada como psiquiatra. Ela se matriculou na faculdade de medicina da Universidade de Zurique em 1951 e se formou em 1957. Por um curto período após deixar a escola, ela trabalhou como médica no interior da Suíça. Em fevereiro de 1958, entretanto, casou-se com um médico americano que conhecera na faculdade de medicina, Emanuel Robert Ross, e mudou-se com ele para Nova York. O casal ficaria casado por 11 anos. Em Nova York, ambos foram aceitos como estagiários no Hospital Comunitário de Glen Cove, Long Island. Após completar seu estágio, Kübler-Ross começou uma residência de três anos em psiquiatria no Manhattan State Hospital; durante este período, ela também treinou por um ano no Montefiore Hospital no Bronx. Em seu trabalho em hospitais psiquiátricos, ela ficou perturbada pela falha dos funcionários em tratar os pacientes com simpatia e compreensão. Ela tentou

para usar um meio de comunicação mais pessoal no qual ela mostrou um interesse óbvio no bem-estar do paciente, e sua abordagem produziu melhorias mesmo nos casos de pessoas que sofrem de psicoses agudas.

Em 1962, após o nascimento de seu primeiro filho, Kenneth, Kübler-Ross e seu marido decidiram deixar Nova York; eles obtiveram empregos na Faculdade de Medicina da Universidade do Colorado em Denver. No ano seguinte, Kübler-Ross começou a lecionar no Hospital Geral do Colorado. Enquanto estava no Colorado, outra criança, Bárbara, nasceu para a família. Em 1965, eles se mudaram novamente, viajando para Chicago, onde Kübler-Ross se tornou professor assistente de psiquiatria, bem como diretor assistente de consulta psiquiátrica e serviços de ligação para a Universidade de Chicago. Nos próximos anos, ela se voltou cada vez mais para o tema do tratamento psicológico de doentes terminais que sofrem de ansiedade. Ela descobriu que muitos médicos e profissionais da saúde mental preferiam evitar o assunto, deixando os pacientes com poucos recursos para ajudá-los através do difícil processo de enfrentar a morte. Seus interesses foram vistos com desaprovação pelos funcionários da faculdade de medicina, que não queriam chamar a atenção negativa para se concentrar na morte em vez de na recuperação dos pacientes. Mas Kübler-Ross continuou com seu trabalho, organizando seminários para discutir o tema com uma ampla gama de cuidadores, incluindo médicos, enfermeiros, padres e ministros. Os seminários atraíram um grande número de pessoas interessadas, demonstrando a necessidade de informações e idéias sobre como aconselhar os moribundos. Nestas sessões, os participantes sentaram-se atrás de um espelho unidirecional e viram Kübler-Ross entrevistando pacientes terminais, discutindo seus medos e preocupações.

Publicação de um Livro Maravilhoso sobre a Morte

Os administradores da escola finalmente forçaram o psiquiatra a encerrar seus populares seminários. Ela continuou sua pesquisa pessoal, no entanto, gradualmente descobrindo que todos os pacientes moribundos passaram por crises e descobertas semelhantes. Ela organizou suas descobertas em cinco estágios distintos de morte, que ela identificou como negação, raiva, barganha, depressão e aceitação. Sua teoria sobre os estágios de morte e sugestões de como usar estas informações para tratar pacientes foram compiladas no livro On Death and Dying. de 1969 O livro tornou-se um best-seller e logo foi estabelecido como um texto padrão para todos os profissionais que trabalhavam com pacientes moribundos e suas famílias. A crescente aclamação de Kübler-Ross como especialista em psicologia da morte recebeu um impulso ainda maior quando ela foi apresentada em um artigo da revista Life que descrevia suas discussões francas sobre a morte com sujeitos doentes terminais. Desiludida com a tremenda resposta pública ao artigo, Kübler-Ross decidiu dedicar sua carreira a ajudar pacientes moribundos e seus entes queridos.

Embora tratando indivíduos caso a caso, a Kübler-Ross também continuou a lançar mais livros. Em 1974 ela publicou Questões e Respostas sobre a Morte e a Morte, que foi seguido por dois outros livros naquela década, Morte: The Final Stage of Growth (1975) e To Live until We Say Good-bye (1978). Durante este tempo, ela procurou uma maneira de alcançar mais pessoas com seu aconselhamento; o resultado foi sua criação do centro de cura Shanti Nilaya (“Lar da Paz”) fora de Escondido, Califórnia, em 1977. Nos anos 80, ela começou a se concentrar em temas especiais dentro do tema da morte, refletidos em seus livros On Children and Death (1983) e AIDS: The Ultimate Challenge (1987). O início dos anos 90 trouxe uma mudança aparente em sua própria filosofia de morte. No livro On Life after Death ela revisa sua compreensão anterior da morte como o estágio final da vida, afirmando que a morte é de fato uma transição para um novo tipo de vida.

Honored for Pioneering Work

Em 1990, Kübler-Ross mudou seu centro de cura para sua fazenda em Headwater, Virgínia. Depois que sua casa ardeu lá em 1994, ela decidiu entregar a operação do centro a um diretor executivo, e mudou-se para o Arizona para morar perto de seu filho. Ela continua seu trabalho através de oficinas e palestras contínuas. Sua inovadora carreira na orientação de pacientes moribundos foi reconhecida com vários prêmios, incluindo o reconhecimento como “Mulher da Década” por Ladies’ Home Journal em 1979 e diplomas honorários de escolas como Smith College, Universidade de Notre Dame, Universidade Hamline, e Amherst College. Tais honrarias testemunham a importância da abordagem revolucionária da Kübler-Ross de proporcionar apoio psicológico e conforto aos moribundos, uma idéia que tem beneficiado tanto médicos quanto pacientes.

Leitura adicional sobre Elisabeth Kübler-Ross

Gill, Derek, “The Life of Elisabeth Kübler-Ross”, Quest, Harper &Row, 1980.

Goleman, Daniel, “We Are Breaking the Silence about Death,”Psychology Today, Setembro 1976, pp. 44-47.

Kübler-Ross, Elisabeth, On Death and Dying, Macmillan, 1969.

Wainwright, Loudon, “Profound Lesson for the Living”, Life, 21 de novembro de 1969, pp. 36-43.


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