Fatos de Eliezer Ben Yehuda


O lexicógrafo e editor hebreu Eliezer Ben Yehuda (1858-1922) é conhecido como o pai do hebraico falado. Ele reviveu a língua hebraica e a forjou em um instrumento de comunicação moderno e viável.<

Eliezer Ben Yehuda nasceu na pequena cidade de Lushki, na província de Vilna, na Lituânia, onde recebeu uma educação judaica tradicional. Ainda jovem, ele se mudou de cidade em cidade em busca de uma boa educação religiosa e secular. Ele completou sua educação secundária em Dvinsk. Percebendo que não seria aceito em uma universidade russa por causa das leis discriminatórias contra os judeus, Ben Yehuda foi para a Universidade de Paris, onde estudou medicina em 1879.

A luta pela independência nos países balcânicos fez Ben Yehuda tomar consciência do desabrigo dos judeus e da necessidade de restaurar o antigo povo errante à sua pátria—Palestina. Em 1879, Ben Yehuda publicou seu primeiro artigo hebraico em Hashahar (The Dawn), o mais importante mês hebraico da época. Ele apresentou a então nova idéia do retorno a Sião e do renascimento da antiga língua hebraica como a língua falada de um povo ressuscitado.

Durante sua estadia em Paris, Ben Yehuda sucumbiu à tuberculose e teve que adiar seu plano de se estabelecer na Palestina. Ele foi primeiro para Argel, onde continuou a publicar artigos na imprensa hebraica, incluindo o semanário

Havazelet, impresso em Jerusalém. Em 1881 ele foi convidado a ir a Jerusalém como editor assistente daquele semanário. Tendo sua saúde melhorado, ele aceitou o cargo. No caminho, ele se casou com Dvora Jonas, que compartilhou seus ideais. Ao chegar em Jerusalém, organizou um grupo que se dedicou à tarefa de usar o hebraico como língua cotidiana. Foram necessários muitos anos de trabalho persistente de Ben Yehuda para convencer os céticos de que o hebraico poderia ser feito para viver novamente. Ele também foi amargamente atacado por facções religiosas em Jerusalém, que se opunham ao uso secular da língua sagrada. Em seus próprios jornais, que ele havia começado a publicar, ele cunhou novos termos e palavras hebraicas para uso diário. Seus filhos foram os primeiros nos tempos modernos a falar hebraico como sua língua materna.

Para disponibilizar as riquezas do hebraico antigo e moderno, Ben Yehuda concentrou seus esforços em seu monumental trabalho de vida, O Dicionário da Língua Hebraica, Velho e Novo. Ele trabalhou diariamente no dicionário e continuou a tarefa durante os anos da Primeira Guerra Mundial, que ele passou em Nova York. Em sua morte, cinco volumes do dicionário haviam sido publicados. Ben Yehuda deixou material suficiente para completar o trabalho. Ao todo, 16 volumes foram publicados, sendo o último publicado em 1959. Ben Yehuda também escreveu livros de história e literatura e traduziu obras literárias em hebraico.

A primeira esposa de Ben Yehuda, Dvora, morreu em 1891. Sua segunda esposa, Heinda, uma irmã de Dvora, foi a primeira mulher a escrever histórias sobre a vida na nova Palestina. Ben Yehuda sofria de saúde precária; às vezes passava fome e perseguição; no entanto, no final, testemunhou o triunfo de seu ideal. A língua hebraica, que se tornou a língua nacional de Israel, hoje serve como a argamassa que cimenta os judeus multilíngües que vieram de cantos distantes do mundo em uma nação.

Leitura adicional sobre Eliezer Ben Yehuda

Uma bela biografia de Ben Yehuda em inglês é Robert St. John, Tongue of the Prophets: A História de Vida de Eliezer Ben Yehuda (1952).

Fontes Biográficas Adicionais

Ben-Yehuda, Eliezer, Um sonho tornado realidade,Boulder: Westview Press, 1993.


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