Fatos de Elias Howe


Elias Howe (1819-1867), inventor americano, é creditado pelo projeto da primeira máquina de costura funcional, uma invenção que revolucionou a fabricação de roupas e calçados.

Elias Howe nasceu em Spencer, Mass., onde seu pai operava um moinho e uma serraria. Em 1835 Elias foi aprendiz de um fabricante de máquinas de algodão em Lowell, Mass. Dois anos depois, ele trabalhou brevemente em uma oficina de máquinas em Cambridge, depois se tornou aprendiz em Boston para um fabricante de relógios e instrumentos científicos.

Howe tinha uma máquina de costura funcionando já em abril de 1845, e em setembro de 1846 ele obteve uma patente americana para sua segunda máquina. Uma chave para seu sucesso foi a colocação do olho da agulha perto da ponta, em vez de no extremo oposto como em uma agulha normal. Howe enviou seu irmão à Inglaterra para buscar um mercado e lá vendeu sua terceira máquina a um fabricante de espartilhos, guarda-chuvas e sapatos. Este fabricante viu as possibilidades que a máquina de costura teria se pudesse ser redesenhada para costurar couro para sapatos. Ele pediu a Howe que viesse à Inglaterra para trabalhar no problema. Os dois logo brigaram, porém, e Howe foi forçado a penhorar seu modelo e os documentos de patente para levantar dinheiro suficiente para voltar para casa.

Aponte seu retorno Howe descobriu que vários fabricantes estavam desenvolvendo um mercado na América para máquinas de costura. Isto parecia infringir sua patente. Em uma ação judicial que durou de 1849 a 1854, ele finalmente justificou suas reivindicações de originalidade e prioridade e conseguiu extrair uma taxa de licença para cada máquina produzida por seus rivais. No auge de sua prosperidade, Howe recebeu até $4.000 por semana em royalties.

A nova riqueza da Howe foi apenas uma medida do sucesso da máquina de costura. Na década de 1850, ela se tornou um importante item comercial. Em 1860, cerca de 110.000 costureiras

máquinas foram fabricadas. Por sua vez, houve um aumento no número de peças de vestuário pronto-a-vestir. A máquina de costura foi aplicada à confecção de sapatos com os mesmos resultados.

Leitura adicional sobre Elias Howe

Não há uma biografia completa de Howe. Fatos sobre ele devem ser colhidos de coleções biográficas e histórias de tecnologia. Egon Larson (pseudônimo de Egon Lehrburger), Menores que Moldaram o Futuro: Stories of Invention and Discovery (1954), tem um perfil de Howe. James Parton, História da Máquina de Costura (1872), discute Howe e sua maior realização. Frederick J. Allen, A Indústria de Calçados (1916), pode ser consultado para a aplicação de máquinas de costura na fabricação de calçados. Ver também Eric J. Hobsbawn, The Age of Revolution, 1789-1848 (1962).


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