Fatos de Eli Thayer


Eli Thayer (1819-1899) foi um reformador, agitador e promotor americano que usou seu considerável talento e ideais geralmente progressistas para conceber e apoiar esquemas sem rumo.

Eli Thayer nasceu em Mendon, Mass., no dia 11 de junho de 1819, o herdeiro de uma antiga família de meios confortáveis. Ele era bem educado, mas interrompeu seus estudos várias vezes, talvez por problemas financeiros, mas possivelmente por causa de um temperamento errático que mais tarde se tornou mais óbvio. Ele se formou na Universidade Brown em 1845 e logo se tornou presidente da Academia Worcester, sua antiga escola. Thayer e sua esposa construíram um prédio tipo castelo absurdo para o Oread Collegiate Institute, uma escola para mulheres sob a direção de Thayer. Como praticamente todos os projetos de Thayer, Oread era uma curiosa mistura de alto idealismo e oportunismo canny ianque. A escola oferecia um currículo muito mais substancial do que a maioria das “academias femininas” contemporâneas, ao mesmo tempo em que proporcionava a Thayer uma renda decente.

Por 1852 Thayer tinha ocupado vários cargos públicos. Mas seu principal trabalho começou em 1854 e 1855, quando ele liderou a organização da New England Emigrant Aid Company. Esses foram os dias da Lei Kansas-Nebraska, quando o Congresso revogou o status de livre de escravos do que se tornou Território do Kansas e declarou que o problema da escravidão no território seria determinado pelo voto popular dentro dele. A Nova Inglaterra se tornou um foco de oposição a este ato. A Emigrant Aid Company ajudou a financiar os cidadãos da Nova Inglaterra que desejavam estabelecer-se no Kansas para votarem em liberdade. Thayer, como sempre, fez de um ideal uma prática lucrativa; ele dedicou a maior parte de seu tempo entre 1854 e 1856 para promover a colonização e recebeu uma porcentagem de todo o dinheiro que recolheu. Ele foi talvez a figura mais significativa no processo. Thayer mais tarde olhou para o Kansas como sua principal realização, escrevendo vários livros sobre o assunto, sendo o mais notável A History of the Kansas Crusade (1889).

Então serviu no Congresso entre 1857 e 1861 e tocou a “colonização” como praticamente uma cura – todos os males da nação (e do mundo). Ele defendeu o financiamento dos colonos a Utah (a fim de votar contra a poligamia mórmon), aos estados fronteiriços (a fim de reduzir a escravidão) e à América Central (a fim de se proteger contra a introdução da escravidão). Em 1860, porém, sua carreira política havia sido prejudicada por seu extremo individualismo e sua relação com John Brown (que Thayer pode ter ajudado a subsidiar). Thayer recebeu algum patrocínio político durante a guerra, trabalhou com sucesso como agente terrestre para as ferrovias ocidentais entre 1864 e 1870 e concorreu ao Congresso como democrata em 1874 e 1878. Ele morreu em abril de 1899.

Leitura adicional sobre Eli Thayer

Não há provavelmente melhor percepção da personalidade e do papel de Thayer no caso Kansas do que sua Uma História da Cruzada do Kansas, Seus Amigos e Seus Ignorados (1889). Um pequeno esboço de Thayer está em Louis Filler, The Crusade against Slavery, 1830-1860 (1960). Um esboço mais completo está em Lawrence Lader, The Bold Brahmins: New England’s War against Slavery, 1831-1863 (1961).


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