Fatos de Edwin Stratton Porter


Edwin S. Porter (1870-1941) foi um inovador de destaque nos primeiros anos do cinema. Ele trabalhou em colaboração, produzindo, dirigindo e editando uma variedade de filmes, incluindo o primeiro filme de sucesso de bilheteria, The Great Train Robbery em 1903.

Edwin Stratton Porter cresceu em Connellsville, Pensilvânia, uma pequena cidade fabricante famosa por sua produção de coque, um tipo de carvão processado utilizado para a fabricação de aço. Porter foi o quarto de oito crianças. Seu pai, Thomas, administrou Porter and Brother (mais tarde Thomas Porter and Co.), uma empresa que começou como um negócio empresarial e mais tarde se expandiu para vender móveis fabricados em fábrica. Com a expansão da indústria de coque de Connellsville, o negócio familiar floresceu e Porter cresceu em uma casa relativamente segura, de classe média. A indústria do coque, entretanto, dependia de um grande número de trabalhadores não qualificados que trabalhavam longas horas. Quando criança e homem jovem, Porter testemunhou a tensão entre trabalhadores e industriais às vezes irrompia em violência.

Influência do Teatro

No início dos anos 1880, Porter trabalhou no Newmeyer Opera House em Connellsville, onde se familiarizou com a vida teatral. Lá ele provavelmente assistiu a espetáculos de trovadores, melodramas, operetas e vários dramas, comédias e tragédias. Em algum momento, a casa de ópera também exibiu uma exposição de medicina dos índios Kickapoo e foi o local de uma visita do campeão de boxe, John O’Sullivan. A variedade de entretenimento a que Porter foi exposto ajudaria a moldar o conteúdo e a direção de seus primeiros filmes.

No início dos anos 1890, Porter tinha dominado o telégrafo e estava fazendo experiências com eletricidade. Ele trabalhou com seu amigo, Charles Balsey, para desenvolver um dispositivo que regulasse a corrente elétrica para a lâmpada. Esta primeira experimentação demonstrou a capacidade de Porter de usar e adaptar novas tecnologias. Ele escolheu, ao invés disso, tornar-se um alfaiate e, como outros membros de sua família, abriu um pequeno negócio. A produção em massa já estava mudando muitas indústrias de base familiar na América. Em 1893, a concorrência excessiva (em grande parte de fabricantes que produziam roupas prontas para o vestuário) o forçou a fechar.

Porter ingressou na Marinha dos EUA como operador de telégrafo e eletricista. Em 1895, ele leu sobre o Vitascope, uma invenção de Thomas Edison que projetava curtas-metragens em uma tela para que um público de massa pudesse assistir. Porter convenceu vários amigos a investir em direitos de licenciamento para o novo dispositivo. Ele começou a trabalhar como exibidor e projecionista em Los Angeles. Um dos primeiros desafios de Porter foi projetar um fornecimento de energia mais consistente para o Vitascope. Como projetada por Edison, a máquina funcionava com corrente elétrica direta. Na virada do século XX, não existia um padrão consistente para a forma como a corrente elétrica era fornecida. Em resposta, Porter desenvolveu um sistema de bateria para seu Vita-escópio. Após uma noite de abertura difícil, ele logo estava exibindo regularmente.

Joinated the Edison Company

As realizações de Portugal como produtor e inovador de filmes não podem ser separadas do contexto da Edison Manufacturing Company, que foi a principal empresa produtora de filmes americana de 1894 a 1908. Porter ingressou na Edison Company como empregado em tempo integral em 1900, quando lhe foi oferecido o cargo de chefe de produção na empresa.

O estúdio de clarabóia da Skylight em Nova York. Antes de 1900, a maioria dos filmes era distribuída a vários expositores como uma série de cenas curtas. Os expositores podiam decidir como combinar essas cenas e se adicionavam música, narração ou outros elementos à produção. Os exibidores, em outras palavras, controlavam como o filme era apresentado a um público. Na Edison Company, no entanto, estava ocorrendo uma revolução no cinema. Pela primeira vez, as pessoas envolvidas na produção do filme começaram a controlar como uma determinada história seria apresentada a um público. Em vez de filmar vinhetas desconectadas do cotidiano, estes pioneiros do cinema começaram a construir narrativas inteiras que seriam então entregues como um único programa a um exibidor. Pela primeira vez, tornou-se responsabilidade dos produtores do filme decidir o que o público iria ver.

Porter logo se tornou indispensável para a Edison Company. Ele era tecnicamente hábil em inúmeras tarefas e se tornou o cinegrafista chefe da Edison. Sua experiência inicial como exibidor em Los Angeles o ajudou a entender que tipo de filmes atrairia o público de massa. Ele começou com filmes simples de um só filme, tais como The Finish of Bridget McKeen em 1901, e logo estava realizando filmes multi-filmes. Kansas Saloon Smashers (1901), um dos primeiros sucessos de Porter, divertiu-se na Carrie Nation, uma famosa defensora da temperança que havia sido mencionada em artigos de jornal depois que ela liderou uma manifestação em Wichita, Kansas, contra os males do álcool. Muitos filmes desse período tomaram emprestado material de manchetes de jornais populares. A história de uma mulher invadindo um salão de Wichita a fim de destruí-lo provou ser irresistível ao público na época.

Film Innovator

Na Edison Company, Porter aperfeiçoou uma série de técnicas que se tornaram prática cinematográfica padrão, incluindo o close-up do rosto de um ator e a dissolução de uma cena para a outra. Ambas estas técnicas, que foram emprestadas dos primeiros shows de lanternas mágicas que antecederam o cinema, se tornaram marcas registradas dos estúdios Edison. A lanterna mágica mostrava slides que retratavam pessoas famosas. Dissolver de slide para slide era uma forma comum para os exibidores se moverem através de um programa específico. Uma vez introduzido o projetor, porém, estas técnicas se tornaram praticamente impossíveis de serem executadas pelo expositor. A capacidade de Porter de importar estas técnicas para o próprio filme estabeleceu uma nova autoridade criativa para o cineasta, ao mesmo tempo em que reintroduzia formas familiares para o público americano.

Porter também contribuiu para filmar “atualidades”, uma espécie de precursor do documentário, ou filme de não-ficção, de hoje. Quando o Presidente McKinley foi assassinado em 1901, Porter filmou sua procissão fúnebre em Buffalo, Nova York. O filme consistia em quatro filmes separados que foram ligados por uma série de dissoluções. Uma das atualidades mais surpreendentes de Porter foi o filme Execução de Czolgosz com Panorama da Prisão de Auburn, no qual uma série de filmagens que retratam a execução do assassino de McKinley é precedida e seguida por filmagens panorâmicas do terreno da prisão.

No ano seguinte, a Edison Company lançou The Life of an American Fireman, um dos primeiros filmes a inter-cortar filmagens de um incêndio com cenas interiores dramaticamente atuantes de bombeiros, salvando uma mulher e uma criança de um prédio em chamas. O colega de Porter, James H. White, orquestrou cuidadosamente o incêndio e também atuou no filme. Life of an American Fireman foi um dos primeiros filmes de “história” já produzidos. Sua representação de feitos heróicos por homens comuns ajudou a tornar o filme um sucesso popular. Embora uma tentativa inicial de desenvolver o filme “história” ou cinema narrativo, Vida de um Bombeiro Americano também tomou emprestadas certas convenções dos espetáculos de lanternas mágicas. A cena do resgate, por exemplo, foi filmada duas vezes; uma do ponto de vista interior e outra do ponto de vista exterior. Os historiadores do cinema agora acreditam que estas cenas se repetiam uma após a outra. A técnica, que confundiria os espectadores modernos, era provavelmente uma técnica familiar ao público de lanternas mágicas. In Antes do Nickelodeon: Edwin S. Porter e a Edison Manufacturing Company, Charles Musser argumenta que a técnica era significativa porque “sinalizava uma nova mudança na função editorial de expositor para produtora e uma tendência para produzir filmes mais longos e, portanto, mais complexos”

Mais renomado filme

Porter é provavelmente melhor conhecido por The Great Train Robbery, que foi filmado no estúdio de Edison em Nova York e no Parque do Condado de Essex, em novembro de 1903. Esta narrativa de 12 minutos, dividida em 14 cenas separadas, estabeleceu um novo padrão em duração de filme para a indústria. Foi também uma experiência importante na edição contínua, apresentando cenas que não eram contínuas e não sobrepostas. A história é baseada em um incidente real, um assalto a um trem cometido em Table Rock, Wyoming por quatro membros do bando de Butch Cassidy em 29 de agosto de 1900. Os quatro homens pararam um trem, forçaram o maquinista a desacoplar os vagões e explodiram o cofre no vagão do correio. Eles escaparam com uma quantia estimada em $5.000 em dinheiro. Apresentando pontos de vista mutáveis e montagem sofisticada, o filme de Porter retratou o roubo, a fuga dos bandidos, uma cena de perseguição prolongada e, finalmente, a morte dos bandidos. A maioria dos críticos concorda que O Grande Assalto ao Trem, com seus elementos centrais de crime, perseguição e retribuição, estabeleceu o “western” como um gênero cinematográfico no cinema americano.

>span> O Grande Roubo de Trem introduziu uma série de técnicas que ajudaram a estabelecer o domínio do cinema realista. O filme apresentou uma cena extra do líder do bandido apontando uma arma para a câmera e disparando diretamente para o público. O tiro, rotulado como “realismo” no catálogo do filme, poderia ser usado tanto no início quanto no final do filme. Quando foi usado no início do filme, a identificação do público com os passageiros vitimizados foi intensificada. Além disso, Porter utilizou ângulos de câmera oblíquos para algumas cenas, partindo da encenação teatral composta frontalmente por alguns de seus concorrentes.

Como o processo de produção de filmes se tornou mais mecanizado e menos colaborativo, Porter gradualmente perdeu o interesse. Ele deixou Edison em 1909 para trabalhar como produtor e fabricante de equipamentos. Ele formou a Rex Films em 1911, mas logo depois foi-lhe oferecido um cargo de diretor-geral para Adolph Zukor’s Famous Players. Enquanto com os Jogadores Famosos, ele

dirigiu ou co-dirigiu cinco filmes de Mary Pickford incluindo In the Bishop’s Carriage (1913), Hearts Adrift (1914), A Good Little Devil (1914), Tess of the Storm Country (1914), e Such a Little Queen (1914). Seu filme final antes de se aposentar do cinema, The Eternal City, foi concluído em 1915.

Porter voltou sua atenção para a produção de equipamentos cinematográficos. Ele fundou e atuou como presidente da Precision Machine Corporation, mais uma vez apreciando os aspectos técnicos da produção de filmes. Embora seu negócio tenha sido extremamente bem-sucedido, sua empresa falhou com a queda da bolsa de valores de 1929 e nunca mais se recuperou. Após a queda, ele restabeleceu uma loja e passou o equilíbrio de sua vida profissional reparando máquinas cinematográficas. Porter morreu em Nova York em 30 de abril de 1941.

Leitura adicional sobre Edwin Stratton Porter

História do Cinema Americano, editado por Charles Harpole, 1993.

Musser, Charles, Antes do Nickelodeon: Edwin S. Porter e a Edison Manufacturing Company, 1991.

“Motion Picture, History of,” Encyclopedia Britannica Online. http://search.eb.com/bol


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