Fatos de domingo William Ashley


A fama do evangelista americano William Ashley Sunday (1862-1935) repousa sobre sua reputação como um pregador reavivador imensamente popular. Seu estilo de plataforma ardente diferia dramaticamente da maneira digna de seus predecessores.<

Billy Sunday nasceu em Ames, Iowa, em 18 de novembro de 1862. Seu pai, um soldado da Guerra Civil, morreu um mês depois. A pobreza, o trabalho duro e os lares de órfãos, tudo isso figurava no início da vida do domingo. Aos 14 anos de idade ele estava por conta própria, indo de emprego em emprego, até mesmo servindo como zelador em uma escola secundária para que ele pudesse assistir às aulas. Enquanto trabalhava como balconista em Marshalltown, Iowa, Sunday começou a jogar beisebol no time local; isto levou ao seu emprego com os Chicago White Sox (1883) e mais tarde com os times de Pittsburgh e Filadélfia. Durante estes anos, o domingo se casou e abraçou o cristianismo. Antes de sua partida do beisebol em 1891, ele era amplamente conhecido como um jogador de beisebol cristão em um jogo que não era então notado pelo alto caráter moral de todos os seus participantes.

Domingo depois trabalhou para a Associação Cristã de Jovens Homens em Chicago, depois ajudou o conhecido evangelista J. Wilbur Chapman, e em 1896 embarcou em sua própria carreira ministerial. Ele foi licenciado para pregar em 1898 e ordenado pelo presbitério de Chicago em 1903. Combinando espetáculo musical com duras repreensões aos pecadores e aos rechaçados, o domingo rapidamente se tornou famoso, pois ele induziu dezenas de milhares de pessoas a “acertar a trilha da serradura” (caminhar pelos corredores do seu tabernáculo, declarando-se publicamente para Cristo). Ele cativou especialmente seu público com suas alusões de beisebol, como atirar uma bola imaginária de beisebol à congregação enquanto os exortava a “colocá-la sobre o prato para Jesus”

Fundamentalista em perspectiva, o domingo via a quebra do sábado e o álcool como os mais graves problemas sociais que afetam a sociedade moderna. Entre suas outras realizações, ele foi

significativo para a proibição. O auge de sua carreira aconteceu entre 1910 e 1920, quando ele organizou grandes comícios em cidades de todo o país, difundiu sua mensagem em trabalhos como Verdades Queimadas do Morcego de Billy> (1914) e Grandes Histórias de Amor da Bíblia e Suas Lições para Hoje> (1917), e supostamente acumulou uma fortuna.

Menos idolatrado nos anos 1920, ele viveu seus anos de declínio no Lago Winona, Ind. Em 6 de novembro de 1935, ele morreu de um ataque cardíaco. Ele havia despertado o entusiasmo religioso de milhares de americanos e tinha fortalecido as atitudes religiosas e sociais conservadoras de muitos fundamentalistas.

Leitura adicional sobre William Ashley Sunday

William C. McLoughlin, Billy Sunday Was His Real Name (1955), é a biografia mais erudita e desapaixonada. Outros incluem Lee Thomas, The Billy Sunday Story (1961). Um relato contemporâneo é William T. Ellis, Billy Sunday: O Homem e sua Mensagem, com suas próprias palavras (1914). Também revelador é o trabalho de um dos associados do domingo e herdeiro de sua tradição evangelística, Homer Alvan Rodeheaver, Vinte Anos com Billy Sunday (1936).

Fontes Biográficas Adicionais

Bruns, Roger, Preacher: Billy Sunday and big-time American evangelism, New York: W.W. Norton, 1992.

Dorsett, Lyle W., Billy Sunday and the redemption of urban America, Grand Rapids, Mich.: W.B. Eerdmans Pub. Co., 1991.


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