Fatos de Benedict Arnold


embora tenha lutado com habilidade e coragem em muitas campanhas durante a Revolução Americana, o General Benedict Arnold (1741-1801) é mais conhecido como o homem que traiu seu país.<

Carreira como soldado

O inverno de 1776-1777 foi uma infelicidade para o Arnold. Seu temperamento quente, impulsividade e impaciência haviam lhe dado muitos inimigos, que agora faziam todo tipo de acusações contra ele— de má conduta na marcha do Maine, de incompetência no lago de Champlain, e muito mais. Pior ainda, em fevereiro de 1777, o Congresso promoveu cinco generais brigadeiros, todos eles juniores do Arnold, ao Major-General. Somente as súplicas de Washington impediram Arnold de deixar o exército. Felizmente, a chegada da primavera lhe deu a chance de uma operação de sucesso. Durante sua visita a sua casa em New Haven, Arnold ouviu falar de um ataque britânico aos depósitos de abastecimento americanos em Danbury, Conn. Ele convocou a milícia local e correu para deter o inimigo. Embora tenha chegado tarde demais para evitar a destruição dos suprimentos, ele expulsou os britânicos. Um Congresso agradecido o elevou a Major General em 2 de maio, mas ele ainda estava entre os outros cinco em senioridade. Enquanto isso, durante a campanha canadense, ele foi formalmente acusado de roubar mercadorias e bens de comerciantes de Montreal. Ele foi absolvido, mas sua raiva diante das acusações o levou a demitir-se em julho de 1777.

Em outro momento Washington o implorou, e Arnold reconsiderou. Washington precisava dele para o serviço no norte de Nova Iorque para bloquear um ousado plano britânico de separar a Nova Inglaterra das outras colônias, enviando o General John Burgoyne de Ticonderoga através do rio Hudson para Nova Iorque. Burgoyne não só falhou em sua missão; ele também perdeu todo seu exército, do qual desistiu em Saratoga, N.Y., em outubro de 1777. Arnold desempenhou um papel importante nas duas batalhas que terminaram na derrota britânica. O próprio Burgoyne disse do Arnold que “a culpa foi dele”. O Congresso recompensou Arnold restaurando sua antiguidade junto aos grandes generais.
Finalizar como traidor

Arnold passou o resto da guerra com um uniforme britânico lutando contra seus próprios compatriotas. Em 1781 ele foi para Londres, onde morreu 20 anos depois, em 14 de junho, foi desprezado na América e esquecido na Inglaterra.

Leia mais sobre Benedict Arnold

A melhor biografia de Arnold é Willard M. Wallace, Traitorous Hero (1954). A campanha canadense de Arnold é bem apresentada por Justin H. Smith, Nossa luta pela 14ª Colônia: Canadá, e a Revolução Americana (2 vol., 1907). Para seu papel na derrota de Burgoyne em Saratoga ver Hoffman Nickerson, The Turning Point of the Revolution (1928; rev. ed. 1967). Carl Van Doren, Secret History of the American Revolution (1941), discute a traição de Arnold.


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