Fatos de Adam Smith


O economista e filósofo moral escocês Adam Smith (1723-1790) acreditava que numa economia de laissez-faire o impulso do interesse próprio funcionaria em direção ao bem-estar público.

Adam Smith nasceu em 5 de junho de 1723, em Kirkcaldy. Seu pai havia morrido 2 meses antes de seu nascimento, e um forte e duradouro vínculo se desenvolveu entre ele e sua mãe. Quando criança, Smith foi seqüestrado, mas logo foi resgatado. Aos 14 anos de idade ele se matriculou na Universidade de Glasgow, onde permaneceu por 3 anos. As palestras de Francis Hutcheson exerceram uma forte influência sobre ele. Em 1740 ele se transferiu para o Balliol College, Oxford, onde permaneceu por quase 7 anos, recebendo o diploma de bacharel em 1744. Voltando então para Kirkcaldy, dedicou-se aos seus estudos e deu uma série de palestras sobre literatura inglesa. Em 1748 ele se mudou para Edimburgo, onde se tornou amigo de David Hume, cujo ceticismo ele não compartilhava.

Teoria dos Sentimentos Morais

Em 1751 Smith tornou-se professor de lógica na Universidade de Glasgow e, no ano seguinte, professor de filosofia moral. Oito anos depois ele publicou sua Theory of Moral Sentiments. A noção central de Smith neste trabalho é que os princípios morais têm como base o sentimento social ou a simpatia. A simpatia é um sentimento comum ou análogo que um indivíduo pode ter com os afetos ou sentimentos de outra pessoa. A fonte deste sentimento não é tanto a observação da emoção expressa de outra pessoa, mas o pensamento de uma pessoa sobre a situação que a outra pessoa enfrenta. A simpatia geralmente requer o conhecimento da causa da emoção a ser compartilhada. Se um aprova as paixões do outro como adequadas a seus objetos, ele assim simpatiza com essa pessoa.

A simpatia é a base para se julgar a adequação e o mérito dos sentimentos e ações emitidos a partir desses sentimentos. Se os afetos da pessoa envolvida em uma situação são análogos às emoções do espectador, então esses afetos são apropriados. O mérito de um sentimento ou de uma ação que flui de um sentimento é seu valor de recompensa. Se um sentimento ou uma ação é digno de recompensa, ele tem mérito moral. A consciência do mérito deriva da simpatia com a gratidão da pessoa beneficiada pela ação. O senso de mérito, então, é derivado do sentimento de gratidão que é manifestado na situação pela pessoa que foi ajudada.

Smith adverte que cada pessoa deve exercer imparcialidade de julgamento em relação a seus próprios sentimentos e comportamento. Bem ciente da tendência humana de ignorar as próprias falhas morais e o auto-engano em que os indivíduos freqüentemente se envolvem, Smith argumenta que cada pessoa deve examinar seus próprios sentimentos e comportamento com o mesmo rigor que emprega ao considerar os dos outros. Essa avaliação imparcial é possível porque a consciência de uma pessoa lhe permite comparar seus próprios sentimentos com

os de outros. Consciência e simpatia, então, trabalhando juntos, proporcionam orientação moral ao homem para que o indivíduo possa controlar seus próprios sentimentos e ter uma sensibilidade para as afeições dos outros.

<A Riqueza das Nações<

Em 1764 Smith renunciou ao cargo de professor para assumir o cargo de tutor itinerante do jovem Duque de Buccleuch e seu irmão. Desempenhando esta responsabilidade, ele passou 2 anos no Continente. Em Toulouse ele começou a escrever seu trabalho mais conhecido, An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations. Enquanto estava em Paris ele conheceu Denis Diderot, Claude Adrien Helvétius, Barão Paul d’Holbach, François Quesnay, A.R.J. Turgot, e Jacques Necker. Estes pensadores, sem dúvida, tiveram alguma influência sobre ele. Sua vida no exterior chegou a um fim abrupto quando uma de suas acusações foi morta.

Smith então se estabeleceu em Kirkcaldy com sua mãe. Ele continuou a trabalhar em The Wealth of Nations, que foi finalmente publicado em 1776. Sua mãe morreu com a idade de 90 anos, e Smith estava de luto. Em 1778 ele foi nomeado comissário aduaneiro, e em 1784 tornou-se membro da Royal Society of Edinburgh. Smith aparentemente passou algum tempo em Londres, onde se tornou amigo de Benjamin Franklin. Em seu leito de morte, ele exigiu que a maior parte de seus escritos fosse destruída. Ele morreu em 17 de julho de 1790.

The Wealth of Nations, facilmente o mais conhecido dos escritos de Smith, é uma mistura de descrições, relatos históricos e recomendações. A riqueza de uma nação, insiste Smith, deve ser avaliada pelo número e variedade de

bens consumíveis que ele pode comandar. O livre comércio é essencial para o desenvolvimento máximo da riqueza de qualquer nação, porque através desse comércio uma variedade de bens se torna possível.

Smith assume que se cada pessoa perseguir seu próprio interesse, o bem-estar geral de todos será fomentado. Ele se opõe ao controle governamental, embora reconheça que algumas restrições são necessárias. O capitalista invariavelmente produz e vende bens consumíveis a fim de satisfazer as maiores necessidades do povo. Ao cumprir assim seu próprio interesse, o capitalista promove automaticamente o bem-estar geral. Na esfera econômica, diz Smith, o indivíduo age em termos de seu próprio interesse e não em termos de simpatia. Assim, Smith não fez nenhuma tentativa de harmonizar suas teorias econômicas e morais.

Leitura adicional sobre Adam Smith

John Rae, Life of Adam Smith (1895), ainda é útil e foi reimpresso (1965) com um ensaio introdutório de Jacob Viner que detalha a recente bolsa de estudos sobre Smith. William R. Scott, Adam Smith como aluno e professor (1937), enfoca a personalidade de Smith. Outras biografias incluem Eli Ginzberg, The House of Adam Smith (1934); Sir Alexander Gray, Adam Smith (1948); e o trabalho não inteiramente bem-sucedido de E.G. West, Adam Smith (1969). Robert L. Heilbroner, The Worldly Philosophers: The Lives, Times, and Ideas of the Great Economic Thinkers (1953; 3d ed. 1967), tem um perfil vívido de Smith e seus tempos. O lugar de Smith na história da economia é avaliado em Charles Gide e Charles Rist, A History of Economic Doctrines from the Time of the Physiocrats to the Present Day (trans., 2d ed. 1948), e Joseph Schumpeter, History of Economic Analysis (1954).


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