Fatos de Adam Sedgwick


O geólogo inglês Adam Sedgwick (1785-1873) foi o fundador do sistema Cambriano, o primeiro período da era geológica paleozóica.<

Adam Sedgwick nasceu em 22 de março de 1785, em Dent, em sua região ancestral de Yorkshire Dales. Em 1804 ele entrou no Trinity College, Cambridge, que se tornou seu principal lar para o resto de sua vida. Depois de ser nomeado companheiro em 1810, ele foi ordenado; mais tarde, tornou-se um cânone de Norwich. Em 1818 foi eleito para a cátedra de geologia, não porque soubesse algo sobre geologia, mas sobre seus méritos gerais. Entretanto, ele começou a estudar o assunto com entusiasmo, dando palestras e fazendo visitas geológicas, mas constantemente se permitia ser desviado por negócios irrelevantes para seu trabalho geológico.

Durante 1821-1824 Sedgwick realizou pesquisas no norte da Inglaterra—sobre o Calcário Magnesiano e o Novo Arenito Vermelho e na Região dos Lagos—mas ele atrasou no anúncio e publicação de suas descobertas. No entanto, sua posição no mundo da ciência naquela época e sua popularidade geral foram reconhecidas por ter sido eleito presidente da Sociedade Geológica de Londres em 1829 e presidente da Associação Britânica para o Progresso da Ciência em 1833.

Em 1831 Sedgwick começou o trabalho que sempre estará associado ao seu nome: o estabelecimento de uma sucessão de rochas, a revelação de uma grande estrutura entre as montanhas do norte do País de Gales, e a conseqüente fundação do sistema Cambriano. Ele não colocou suas pesquisas por escrito, e esta foi a causa principal da lamentável controvérsia que eventualmente se desenvolveu com Roderick Murchison sobre as prioridades de descoberta e nomenclatura entre estas rochas do Paleozóico Inferior (como elas logo vieram a ser chamadas). No entanto, Sedgwick compôs alguns tratados importantes sobre a estrutura das rochas-massa. Em 1839 ele e Murchison relataram os resultados de seu trabalho conjunto que fundou o sistema Devoniano.

A partir daí as funções de Sedgwick em sua faculdade e universidade fizeram com que seu trabalho geológico, além de suas palestras e o aumento de suas coleções, fosse quase totalmente abandonado. Sedgwick nunca se casou. Ele morreu em Cambridge em 27 de janeiro de 1873. Seu memorial duradouro é o Museu Sedgwick em Cambridge, inaugurado em 1904, uma das mais famosas escolas geológicas.

A reputação de Sedgwick como geólogo e como homem repousa quase que inteiramente sobre sua personalidade, que se destacava por sua integridade, vigor e charme, embora ele pudesse ser amargo em controvérsias. A influência de sua presença e o poder de sua palavra falada não devem ser colhidos de registros escritos contemporâneos.

Leitura adicional sobre Adam Sedgwick

Sedgwick’s Um Discurso sobre os Estudos da Universidade foi recentemente reimpresso com uma introdução de Eric Ashby e Mary Anderson (1969), que se concentra na personalidade de Sedgwick,

sua carreira como professor, e seus esforços na reforma educacional. A biografia padrão é John Willis Clark e Thomas McKenny Hughes, The Life and Letters of the Reverend Adam Sedgwick (2 vols., 1890). Uma luz adicional é lançada sobre Sedgwick e seu trabalho em Sir Archibald Geikie, The Founders of Geology (1897; 2d ed. 1905), e Horace B. Woodward, The History of the Geological Society of London (1907). Um bom perfil de Sedgwick está em Carroll Lane Fenton e Mildred Adams Fenton, Giants of Geology (1945; rev. ed. 1952).

Fontes Biográficas Adicionais

Speakman, Colin, Adam Sedgwick, geólogo e dalesman, 1785-1873: uma biografia em doze temas, Broad Oak, Heathfield, East Sussex: Broad Oak Press, 1982.


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