Fatos de Ada Byron Lovelace


Em sua tradução de 1843 de um artigo sobre Charles Babbage’s Analytical Engine, Ada Byron Lovelace (1815-1852) acrescentou notações três vezes o comprimento do texto original. As “Notas” ganharam-lhe um lugar na história do computador quando mais tarde foram reconhecidas como a primeira descrição detalhada de um computador, incluindo o que agora é considerado um programa de software. Em reconhecimento a suas idéias iluminadas que foram mais de 100 anos antes de seu tempo, o Departamento de Defesa dos Estados Unidos deu o nome de sua linguagem de programação Ada em 1980.<

Embora ela tenha nascido filha do famoso poeta romântico inglês Lord Byron, Ada Byron Lovelace escolheu perseguir o campo mais objetivo da matemática. Ela provou ser a filha de seu pai, porém, pois seu senso de paixão era indiscutivelmente tão forte quanto o de seu pai, apesar das tentativas de sua mãe de suprimir qualquer tendência “byrônica” nela. Ela foi contra a tradicional sociedade vitoriana ao estudar matemática, que era uma disciplina que poucas mulheres tentavam. O auge de sua paixão pela matemática pode ser visto em suas “Notas” sobre o Motor Analítico de Charles Babbage, um dispositivo de cálculo que nunca foi realmente construído. Ela escreveu com uma tremenda visão e suas idéias sobre as capacidades de um motor analítico se tornaram realidade nos computadores do século 20, o que lhe rendeu um lugar na história da matemática e da ciência da computação.

Filha legítima do Senhor Byron

Augusta Ada Byron nasceu em 10 de dezembro de 1815 em Londres, Inglaterra, e era o único filho legítimo de Byron. Cinco semanas após seu nascimento, sua mãe, Lady Byron, deixou seu marido abusivo. Em 24 de abril de 1816, foi assinada uma escritura de separação e Lord Byron deixou a Inglaterra para sempre. Ada nunca mais viu seu pai, pois ele morreu oito anos depois na Grécia. No entanto, ele se correspondeu com Lady Byron em relação ao seu bem-estar e seus estudos. Ele também escreveu sobre ela em sua poesia. A frase “ADA! única filha de minha casa e coração”, pode ser encontrada em Childe Harold’s Pilgrimage, Canto III.

Após a partida de Lord Byron, Lady Byron tomou o controle da criação de sua filha. Este controle incluiu a supressão de quaisquer traços indesejáveis que possam ter herdado de seu pai. Em seu livro, The Calculating Passion of Ada Byron, Joan Baum observa, “Lady Byron tinha insistido no cultivo da matemática principalmente porque sua disciplina representava para ela o oposto direto de tudo o que estava associado com seu marido depravado: fantasia perigosa, humores melancólicos, maldade, até mesmo insanidade”. Baum também declarou que “a matemática foi para Lady Byron, em primeiro lugar, um modo de disciplina moral. Assim, ela organizou um programa de estudo completo para seu filho, enfatizando a música e a aritmética-música para

ser colocado a fins de serviço social, aritmética para treinar a mente”

Uma Paixão por Números

No início de sua adolescência, Ada percebeu que tinha uma verdadeira paixão por números não muito diferente da paixão de seu pai pela poesia. Lady Byron forneceu para ela tutores de alta distinção, como William Frend, um matemático de Cambridge, que instruiu Ada nas áreas de astronomia, álgebra e geometria. Outro tutor, Augustus De Morgan, foi o primeiro professor de Matemática na recém-fundada Universidade de Londres. Ele descreveu Ada como “uma investigadora matemática original, talvez de primeira linha”, segundo Dorothy Stein em seu livro, Ada: A Life and a Legacy. “De fato, foi um desejo de glória matemática, e não um tipo particular de matemática, que compeliu Ada”, concluiu Baum.

Esta paixão continuou durante o resto de sua vida, como Stein demonstra em uma citação de uma carta de 1843 que Lovelace escreveu a Babbage: “Espero que mais um ano me faça realmente algo como um Analista. Quanto mais estudo, mais irresistível sinto minha genialidade para que seja. Não acredito que meu pai tenha sido (ou pudesse ter sido) um poeta como eu serei um Analista, (& Metafísico)”

A Condessa de Lovelace

Em 8 de julho de 1835, Ada Byron casou-se com William King, que era então o oitavo rei barão. Em 1838, ele se tornou o 1º Conde de Lovelace e ela a Condessa de Lovelace. No ano seguinte, Lord Lovelace também se tornou tenente-mor de Surrey. Seu marido era 11 anos mais velho do que ela e considerado um tanto reservado. Ele se orgulhava, porém, dos talentos matemáticos de sua esposa e apoiava seus esforços. Sua aprovação foi bastante feliz para Ada Byron Lovelace, pois poucas mulheres de seu posto na Inglaterra vitoriana foram encorajadas a perseguir interesses acadêmicos de qualquer tipo. De fato, as da aristocracia consideravam que estava abaixo delas o exercício de uma profissão. Por essa razão, Lovelace apenas assinou as iniciais “A.A.L.” para suas “Notas”. Consequentemente, ela estava limitada tanto por seu status de classe quanto por seu sexo no que diz respeito à sua paixão pela matemática.

Charles Babbage e as “Notas”

Lovelace conheceu Babbage quando ela tinha 18 anos em um jantar oferecido por Mary Fairfax Somerville, a mulher cientista mais proeminente do século 19. Apesar de ter 23 anos de idade, Babbage se tornou sua boa amiga e mentora intelectual. Ela ficou imediatamente intrigada quando viu pela primeira vez o Babbage’s Difference Engine e os planos para o Analytical Engine em 1834. A oportunidade perfeita para Lovelace estudar o Motor Analítico surgiu após a palestra de Babbage em Turim, Itália, em 1840. Um engenheiro militar italiano de nome Luigi Federico Menabrea escreveu um artigo sobre a palestra que foi impresso em uma publicação francesa em 1842. A tradução de Lovelace do artigo de Menabrea do francês para o inglês e suas notações de acompanhamento foram publicadas no prestigioso Taylor’s Scientific Memoirs no ano seguinte.

Lovelace rotulou suas sete “Notas” com as letras A a G. A palavra “computador” não significava no século 19 o que ela veio a significar no século 20. Ao contrário, ela se referia a um dispositivo que só fazia aritmética ou a uma pessoa cuja função era somar números. Portanto, Lovelace nunca usou a palavra em suas “Notas”

.

“Nota A” distinguiu entre o Babbage’s Difference Engine e seu Motor Analítico. Esta nota era significativa na medida em que descrevia um computador de propósito geral que não seria inventado por mais de 100 anos. Na “Nota B”, Lovelace examinou o conceito de memória do computador e a capacidade de inserir declarações para indicar o que está acontecendo com a pessoa que está olhando para o programa. Esta idéia é semelhante à prática atual de usar declarações REM ou declarações de observação não executáveis em um programa.

Lovelace expandiu sobre um método chamado “backing” em “Nota C”. Isto permitiu que os cartões de operação fossem colocados de volta na ordem correta para que pudessem ser usados de novo e novamente como um laço ou sub-rotina. A “Nota D” era uma explicação muito complexa de como escrever um conjunto de instruções ou um programa para realizar um conjunto de operações. A “Nota E”,” apropriadamente declarada por Baum, claramente “enfatiza[d] a versatilidade do Motor Analítico e sugere, em sua breve descrição de cartões de operação que designam ciclos, teclas de função dos tempos modernos”

“Nota F” explicou como o Motor Analítico poderia resolver problemas difíceis e eliminar erros. Isto permitiria a solução de problemas que eram proibitivos devido às restrições de tempo, mão-de-obra e fundos. Baum também observou que Lovelace se perguntou “se o motor não poderia ser ajustado para

investigar fórmulas sem aparente interesse prático … como os computadores são usados hoje em dia, para encontrar problemas e não para resolvê-los.”

A última e provavelmente a mais complexa e matematicamente mais citada das notações de Lovelace foi a “Nota G”. Nesta nota, ela declarou o que alguns chamaram de “Objeção de Lady Lovelace” ou, na frase mais moderna, “o lixo entra, o lixo sai”. Basicamente, ela estava dizendo que a saída do computador é apenas tão boa quanto a informação que é dada. A “Nota G” também incluía uma ilustração real de como o motor poderia produzir uma tabela de números Bernoulli.

Dificuldades Pessoais

Lovelace enfrentou inúmeras doenças ao longo de sua vida. Quando criança, ela teve surtos tanto de sarampo quanto de escarlatina. Byron recebeu um relatório sobre a saúde de Lovelace declarando que ela “tinha sintomas de plenitude dos vasos da cabeça … variando em grau durante diferentes partes do dia, nunca muito severo, mas nunca ou quase nunca totalmente ausente” de acordo com Doris Langley Moore em seu livro, Ada, Condessa de Lovelace: A legítima filha de Byron. Byron tinha tido a mesma aflição, possivelmente enxaquecas que podem ser hereditárias, até aos 14.

Em 1829, Lovelace sofreu uma enfermidade não identificada que a deixou incapaz de andar por muitos meses. Ela também estava sujeita a convulsões e havia especulações de que elas poderiam ter sido devidas a uma condição mental e não física. Nenhuma dessas condições, no entanto, causou qualquer incapacidade permanente. Na verdade, Lovelace era uma dançarina, cavaleira e ginasta de sucesso. Somente o câncer uterino se revelaria insuperável para ela.

A vida de Lovelace também estava repleta de dificuldades de sua própria fabricação. Ela não tinha apenas uma paixão pela matemática, ela tinha uma paixão por homens da matemática. Ela era conhecida por ter tido casos com vários homens cuja atenção ela inicialmente buscou em nível intelectual. Seu caso com John Crosse provou ser o mais devastador. Ela penhorou os diamantes Lovelace para pagar suas dívidas de jogo, e é possível que ele estivesse chantageando-a também. Lovelace também foi vítima do vício do jogo e recorreu à ajuda de alguns de seus amigos homens para fazer apostas por ela.

Um lugar na história

As paixões de Lovelace excederam em muito os limites de seu corpo. Ela morreu na noite de 27 de novembro de 1852 de câncer uterino aos 36 anos de idade, a mesma idade em que seu pai havia morrido. A seu pedido, ela foi enterrada ao lado de seu pai no cofre de Byron em Hucknall Torkard, perto de Newstead Abbey, a casa ancestral dos Byrons em Nottinghamshire. Este último pedido foi motivado por uma visita em 1850 à abadia de Newstead, onde Lovelace finalmente fez as pazes com a memória de seu pai.

Embora as “Notas” de Lovelace tenham sido bem recebidas por aqueles que a conheciam, não há nenhuma indicação de como elas foram tomadas pelo público em geral. Na verdade, ela não obteve amplo reconhecimento até que o historiador, Lord B.V. Bowden, redescobriu suas “Notas” em 1952 e as fez reimprimir no ano seguinte, 110 anos após sua publicação original.

Glória matemática póstumo provavelmente não era o que Lovelace tinha em mente quando ela era viva. No entanto, sem dúvida, ela teria ficado satisfeita com o nome de uma linguagem de programação de quarta geração. Nas palavras de Baum, Lovelace “foi a primeira grande expositora mundial de uma máquina de computação”. Ela era também uma mulher fascinante, interessante tanto por seus motivos quanto por seu trabalho, ilustrando como ela faz o tema da energia criativa em colisão com o desejo suprimido”

Leitura adicional sobre Ada Byron Lovelace, Condessa de Lovelace

Baum, Joan, A Paixão Calculadora de Ada Byron, Archon Books, 1986.

Moore, Doris Langley, Ada, Condessa de Lovelace: Filha legítima de Byron, Harper & Row, 1977.

Stein, Dorothy, Ada: A Life and a Legacy, The MIT Press, 1985.

“Ada Byron Lovelace: The First Computer Programmer, ” AIMS Education Foundation, http: //www.aimsedu.org (15 de março de 1998).

“Augusta Ada Byron, Condessa de Lovelace, ” Universidade Estadual de Sonoma, http: //www.sonoma.edu/Math/faculty/Falbo/adabyron.html (15 de março de 1998).


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