Fatos de Achille Lauro


Achille Lauro (1887-1984), II Comandante, teve uma rica vida empresarial e política. Sua frota de navios oceânicos esteve espalhada pelas águas do mundo por 50 anos. Ele foi deputado no parlamento italiano e prefeito e chefe político de Nápoles.<

Achille Lauro nasceu em Piano di Sorrento (perto de Nápoles), em 16 de junho de 1887, de uma família de marinheiros. Quando jovem, seu pai o enviou em viagens transatlânticas em veleiros que ele possuía. Quando Achille tinha 20 anos, seu pai morreu, deixando-o a cargo da família— sua mãe e três irmãs— três veleiros, e uma enorme dívida. Ele conseguiu manter-se solvente até o início da Primeira Guerra Mundial, quando o governo requisitou seus veleiros e eventualmente os perdeu.

Quando a guerra terminou, Achille Lauro estava sem dinheiro e sem barcos. Sua estratégia era criar uma empresa com participação limitada (societa in accomandita), fazendo com que todo o seu pessoal investisse suas economias por uma parte dos lucros e uma garantia de emprego. Foi este tipo de investimento que trouxe o sucesso financeiro de Lauro. Ao ter seus funcionários participando dos lucros de seus empreendimentos ele evitou problemas sindicais e obteve a maior produtividade possível.

Entre 1923 e 1928, quando grandes companhias de navegação estavam abandonando seus barcos, Lauro encontrou outro expediente ao alugar barcos que ele usava efetivamente. Ele conseguiu carregar estes barcos de ambas as maneiras— carvão da Inglaterra ao sul da Itália e grãos da Romênia a Roterdã. Como sua fama de serviço e pontualidade se espalhou, ele não teve problemas em aumentar o volume de negócios. Com os lucros obtidos desta forma, ele aumentou sua frota de modo que na década de 1930 ele possuía a maior frota privada (em toneladas) na bacia do Mediterrâneo.

Na entrada da Itália na Segunda Guerra Mundial (20 de junho de 1940) Lauro tinha 57 barcos com mais de 300.000 toneladas, mas no dia seguinte todos os seus barcos foram confiscados novamente para a guerra. Desde que ele apoiou o esforço de guerra, Mussolini lhe concedeu 50% de todos os jornais napolitanos (anteriormente eram 100% de propriedade do governo através do Banco de Nápoles).

Quando a guerra terminou, ele foi preso pelos Aliados por quase dois anos, só para ser encontrado no final inocente de

colaboração fascista. Como outros, ele estava pronto para comprar os barcos Liberty que o governo dos Estados Unidos colocou no mercado. Durante a enorme migração italiana para a Austrália e América do Sul, Lauro lotou milhares de migrantes em seus navios, pelos quais o governo italiano ficou grato em pagar a tarifa.

Este foi também o momento que ele escolheu para entrar na política. Ele não se importava onde. Quando os partidos de esquerda e centro o rejeitaram como colaborador fascista, Lauro financiou o decadente Partido Monarquista e se tornou seu líder local. Como tal, ele foi eleito prefeito de Nápoles em 1953. Na época, Lauro também era proprietário da maior frota privada da Europa.

Nos cinco anos seguintes, Lauro, através de sua riqueza e política populista, conseguiu se tornar o herói do povo local, bem como o inimigo do estabelecimento em Roma. Ele nunca hesitou em misturar seus negócios com os assuntos da prefeitura— não tanto pelos ganhos financeiros, mas pelo poder e ganhos políticos. Em 1958, o governo central, temendo a disseminação do populismo fascista e a perda do controle do governo central, demitiu a administração Lauro e nomeou um administrador judicial para a cidade de Nápoles. Lauro foi eleito novamente como prefeito em 1960, mas em 1961 ele foi derrotado pelo conselho municipal e renunciou.

Embora nos anos 60 os negócios se tornassem melhores e Lauro pudesse expandir sua frota, ele nunca mais recuperaria o poder político absoluto em Nápoles. Ele tomou as rédeas do negócio de seus filhos que, ele sentiu, o administraram mal. Com a morte de sua esposa de meio século, em 1973, ele se casou com um

35 anos de idade e tentou reestruturar o futuro de seus jornais. Até o final, Achille Lauro continuou sendo o supremo mestre da frota, o comandante de uma família gananciosa e do povo que o adorava e odiava alternadamente.

Leitura adicional sobre Achille Lauro

As melhores fontes sobre Achille Lauro estão em italiano: Pietro Zullino, II Comandante (O Comandante) (Milão, 1976); Perey Allum, Potere e societa a Napoli nel dopaguerra (Poder e Sociedade em Nápoles do Pós-Guerra) (Turim, 1975); Achille Lauro, La mia vita e la mia battaglia (Minha Vida e Minhas Batalhas) (Nápoles, 1958); Francesco Compagna, Lauro e la Democrazia Cristiana (Lauro e os Democratas Cristãos) (Nápoles, 1960); e Centro Studi Leanardo da Vinci, Achille Lauro, Scritti e Discorsi (Escritos e Discursos) (Roma, 1958).


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