Fatos de Abraham Gottlob Werner


O naturalista alemão Abraham Gottlob Werner (1749-1817) escreveu o primeiro livro moderno de mineralogia descritiva e foi o principal proponente da teoria neptuniana da terra.<

Abraham Werner nasceu em 25 de setembro de 1749, em Wehrau, na Alta Lusácia (Silésia Prussiana). Seus ancestrais haviam sido empregados na indústria de mineração por várias centenas de anos, e seu pai era o supervisor de uma fundição em Wehrau. Aos 10 anos de idade, Werner foi à escola em Bunzlau, Silésia, mas cinco anos depois voltou para casa para se tornar o assistente de seu pai. Entretanto, seu interesse pela mineralogia tornou-se tão forte que ele abandonou esta carreira prática e em 1769 ingressou na Academia de Mineração de Freiberg. Após dois anos lá, ele se matriculou em 1771 na Universidade de Leipzig.

Investigações em Mineralogia

Durante sua estada em Leipzig como estudante, Werner tornou-se extremamente consciente do caráter insatisfatório dos numerosos sistemas utilizados na época para descrever e classificar minerais. Duas abordagens conflitantes, baseadas respectivamente na composição química e nos caracteres físicos dos minerais, tinham criado uma associação confusa de observações não relacionadas, definições imprecisas e arranjos tabulares impraticáveis. No espantosamente curto período de um ano, Werner escreveu e depois publicou Vonden äusserlichen Kennzeichen der Fossilien (1774; Sobre os Caracteres Externos de Fósseis, ou de Minerais), o primeiro livro de texto moderno de mineralogia descritiva. Embora Werner tenha reconhecido que uma classificação verdadeira e final dos minerais deve ser baseada em sua composição química, ele enfatizou que ela deve ser precedida por um método que permita uma identificação precisa dos vários minerais por meio de seus caracteres externos e propriedades físicas.

A descrição dos caracteres externos dos minerais, que ocupa a maior parte de seu livro, continua sendo uma ilustração notável de seu dom incomum de observação e de seu conhecimento de minerais. Entretanto, a qualidade de seu trabalho sobre mineralogia diminui abruptamente com a discussão das formas cristalinas, pois ele era um mineralogista prático ou aplicado a quem o aspecto matemático da mineralogia era supérfluo. Ele nunca percebeu a importância básica da cristalografia, que ele pensava que era matemática aplicada e não um ramo da mineralogia.

Geognosia e Neptunismo

A publicação de seu livro sobre minerais, Werner deixou Leipzig e voltou para sua casa em Wehrau, onde se envolveu na preparação de viagens de campo para coletar minerais e visitar minas. Entretanto, a Academia de Mineração de Freiberg, fortemente impressionada com seu desempenho, nomeou-o em 1775 inspetor e professor de mineração e mineralogia. Seu ensino dogmático, mas estimulante, encheu seus alunos de entusiasmo, e eles retornaram a seus respectivos países espalhando zelosamente os conceitos geológicos de Werner. Portanto, um relato completo de suas idéias só pode ser obtido através de seus escritos e particularmente aqueles de seu principal seguidor, Robert Jameson.

O conceito da crosta terrestre do Werner pode ser visualizado como uma extensão de seu grande desejo de uma classificação rígida. Ele tinha apenas desprezo pelos naturalistas especulativos que se preocupavam com teorias sobre a origem da terra, e por isso ele chamou seu assunto de “geognosia”, ou “conhecimento da terra”, que ele definiu como a ciência preocupada com a disposição dos minerais nas várias camadas, e com a relação de tais camadas, a fim de chegar a um entendimento da constituição da terra. Ele enfatizou enfaticamente a precisão de suas observações, mas não hesitou em fazer generalizações abrangentes sobre toda a Terra a partir de sua experiência muito limitada na Saxônia. Ele gradualmente transformou suas hipóteses nos chamados “fatos” pelo simples processo de repeti-los muitas vezes com inabalável confiança. Portanto, o sistema de Werner, que fingia evitar especulações, na verdade se tornou a tentativa mais especulativa e errônea de explicar a origem da Terra.

Werner subdividiu a crosta terrestre em uma série de “formações” sobrepostas e distintas. Ele acreditava que essas formações poderiam ser reconhecidas em todo o mundo e, portanto, seriam a chave para a compreensão da geologia de qualquer país. Ele adotou a velha idéia de que a terra originalmente consistia de um núcleo sólido completamente cercado por um oceano universal, que era pelo menos tão profundo quanto as montanhas mais altas e continha grandes quantidades de matéria mineral. Como o mar desempenhava um papel fundamental neste sistema, o nome do Neptunismo foi dado à escola de Werner. Neste corpo universal de água, ocorria a precipitação química, gerando e depositando todas as formas de rochas em uma sucessão constante.

Por causa de Werner não acreditar que a terra tivesse qualquer tipo de fogo interno ou outra fonte de energia profunda, ele foi forçado a considerar as rochas vulcânicas como produtos recentes e acidentais, o que ele explicou por meio do velho conceito de combustão de leitos subterrâneos de carvão. Uma outra característica estranha de Werner foi sua negação dos distúrbios da crosta terrestre, tais como dobra ou inclinação, como provas da energia interna da terra. Os leitos deveriam ter sido depositados essencialmente em uma posição horizontal, e aqueles que estavam mergulhando mais de 30° foram considerados como tendo sido “perturbados localmente” por processos que não foram elaborados. Esta refutação de processos de construção de montanhas como expressão de energia interna foi naturalmente acoplada à refutação igualmente dogmática de Werner da ocorrência de atividade vulcânica passada.

Origem de Depósitos de Minério

As idéias do Werner sobre a origem dos depósitos de minério eram corolários de sua teoria geral sobre a geognosia. Ele afirmou que as veias minerais eram devidas ao preenchimento por precipitados de fissuras desenvolvidas no fundo do oceano universal. As fissuras eram formadas ou pela contração ou pelos efeitos dos movimentos do terremoto. Consistente com sua negação do fogo interno da terra, ele refutou a idéia de que as veias poderiam ter sido preenchidas pelos produtos depositados por soluções ou vapores originários do interior da terra. Apesar de seu sempre presente dogmatismo, Werner demonstrou, no entanto, o valor de uma classificação geométrica das veias, e também deu excelentes descrições de suas estruturas internas.

Em má saúde, Werner aposentou-se em Dresden, onde morreu, solteiro, em 30 de junho de 1817. Sua morte foi sentida pela maioria da profissão como um alívio de um exemplo único de despotismo científico durante o qual um homem de gênio tentou, sem sucesso, durante toda sua vida, moldar a natureza em uma estrutura inflexível.

Leitura adicional sobre Abraham Gottlob Werner

Contos biográficos de Werner estão em Sir Archibald Geikie, The Founders of Geology (1897; nova ed. 1962); Karl A. von Zittel, História da Geologia e Paleontologia (1901); e Frank D. Adams, O Nascimento e Desenvolvimento das Ciências Geológicas (1938; nova ed. 1954).


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