Fatos da William Law


O escritor devocional inglês, polêmico e místico William Law (1686-1761) escreveu obras sobre piedade prática que são consideradas entre os clássicos da teologia inglesa.<

William Law nasceu em King’s Cliffe, North-amptonshire, o filho de um merceeiro e um dos 11 filhos. Em 1705 ele foi enviado ao Emmanuel College, Cambridge. Obteve o bacharelado em artes em 1708, foi ordenado em 1711, e tornou-se companheiro de Emmanuel em 1712. Em 1713 a lei foi suspensa de sua bolsa de estudos por proferir um discurso no qual parecia que ele apoiava o pretendente ao trono Stuart e não o futuro George I de Hannover. Em 1714, na adesão de George I, ele se recusou a fazer o juramento de fidelidade, tornando-se, na nomenclatura da época, um não-juror. Como resultado, para o resto de sua vida ele não ocupou nenhum benefício na Igreja da Inglaterra e parece ter oficializado nenhum culto religioso.

Em 1727 a Lei tornou-se tutora em Putney para o pai do eminente historiador Edward Gibbon e foi considerado um membro respeitado do círculo familiar. Em 1740, a Lei voltou a Cliffe do Rei, logo se juntou a Hester Gibbon, a tia do historiador, e outra senhora de qualidade, a Sra. Hutchenson. Através de sua assistência, a Lei pôde se dedicar aos estudos e atividades caritativas até sua morte. Ele criou escolas, forneceu comida para os pobres e tornou-se um conselheiro espiritual reconhecido como um homem de singular compaixão e simplicidade.

A fama principal da lei, no entanto, repousa em seus escritos. Numa época em que muito pensamento teológico era profundamente afetado pelo racionalismo de John Locke e Isaac Newton, Law tornou-se um porta-voz vocal da necessidade de retornar a uma religião de piedade e sentimento. Como resultado, o Direito entrou em uma série de controvérsias com importantes pensadores de sua época. Em 1717 ele atacou a alegação do bispo Hoadly de que a igreja visível e o sacerdócio não tinham direito à autoridade divina. Em 1723, uma crítica a Bernard Mandeville’s Fable of the Bees apareceu, na qual Lei defendeu a moralidade contra o argumento de Mandeville de que o homem era completamente motivado pelo interesse próprio. Em 1731 a Lei publicou uma vigorosa réplica ao deísta Mathew Tindal, na qual a Lei negava a eficácia total da razão.

É, no entanto, a Uma chamada séria a um devoto e a uma vida santa (1728) que é considerada como seu trabalho mais duradouro. Enfatizando a necessidade de ser um cristão em espírito e ação, assim como em nome, o trato é uma exigência intransigente de dedicação cristã contínua e sincera. Lindamente escrito, este trabalho teve um tremendo impacto em sua época, levando sua mensagem a tão diversas figuras do século 18

como Dr. Samuel Johnson, John Wesley, e Edward Gibbon.

Através de sua preocupação com a religião do coração e através da leitura de literatura mística, o Direito em seus últimos anos desenvolveu um misticismo único e pessoal. Morando no “espírito interior” de Cristo dentro do homem, seu pensamento tornou-se menos ortodoxo e sua concepção de religião menos formal, embora ele nunca tenha deixado a Igreja da Inglaterra.

Leitura adicional sobre a Lei William

Lei recebe tratamento abrangente em J. H. Overton, William Law, Non Juror and Mystic (1881). Há um relato cético mas simpático sobre ele em Leslie Stephen, História do Pensamento Inglês no Século 18 (2 vols., 1876). Veja também W. R. Inge, Estudos de místicos ingleses (1906); Stephen Hobhouse, William Law and Eighteenth Century Quakerism (1927); e J. B. Green, John Wesley e William Law (1945).

Fontes Biográficas Adicionais

Rudolph, Erwin Paul, William Law, Boston: Twayne Publishers, 1980.


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