Fatos da Whittaker Chambers


Em 1948 o editor da revista TIME Whittaker Chambers (1901-1961) testemunhou que na década de 1930 ele ajudou a organizar uma rede de espionagem comunista no governo dos Estados Unidos. Suas acusações contra o oficial do Departamento de Estado Alger Hiss atordoaram a nação.<

Jay Vivian Chambers nasceu em 1º de abril de 1901, na Filadélfia. Levou o nome da família de sua mãe Whittaker quando entrou na Universidade de Columbia em 1920. Os jovens Chambers adoravam literatura e tinham um dom para línguas estrangeiras, mas graves crises familiares, suas opiniões políticas cada vez mais radicais, e sua personalidade solitária e chocante fizeram com que ele desistisse da Columbia e se desviasse sem propósito. Em 1925, Chambers entrou para o Partido Comunista e participou de reuniões abertas do partido na cidade de Nova York. Em 1929 ele era editor do jornal oficial do partido The Daily Worker, e em 1931 ele foi nomeado editor do New Masses, o jornal literário do partido.

Em 1932, funcionários do Partido Comunista ordenaram que Chambers deixasse sua posição e se juntasse ao ramo subterrâneo do partido. Durante os seis anos seguintes, Chambers foi um mensageiro na rede de espionagem do partido. Chambers transportava mensagens e documentos roubados de comunistas americanos e os entregava a seus superiores soviéticos para que os transmitissem a Moscou. Em abril de 1938, Chambers desertou da clandestinidade comunista e se escondeu com sua esposa e dois filhos. Um ano depois, ele encontrou trabalho como escritor para a revista TIME. Chambers foi editor sênior da revista TIME em 1948, quando revelou

seu passado secreto para um público americano chocado. Em agosto de 1948, Chambers disse aos congressistas nas audiências do Comitê da Câmara sobre Atividades Não-Americanas (HUAC) que nos anos 30 ele ajudou a organizar um pequeno grupo de membros do Partido Comunista para infiltrar-se no governo federal em Washington, D.C.

O testemunho das câmaras centrou-se em um jovem advogado do governo chamado Alger Hiss. Formado pela Faculdade de Direito de Harvard e ex-secretário do Juiz da Suprema Corte Oliver Wendell Holmes, Hiss foi funcionário júnior do Departamento de Estado nos anos 30. Mas em 1945 Hiss havia se tornado um conselheiro principal do Secretário de Estado, e desempenhou um papel importante na organização das Nações Unidas. Em 1948 Hiss foi presidente da prestigiosa Carnegie Endowment for International Peace.

Câmaras testemunharam sob juramento que ele conheceu Hiss como um companheiro comunista entre 1934 e 1938. Ele falou em detalhes sobre os hábitos e o lar de Hiss e afirmou que ele e sua esposa se tornaram amigos íntimos da família Hiss. Aparecendo diante do HUAC, Hiss negou que ele já havia sido comunista. Com relutância, ele se lembrou de conhecer Chambers com um nome diferente em 1934 e 1935. Hiss testemunhou que alugou seu apartamento em Washington para Chambers por vários meses em 1935 e que ele deu a Chambers seu antigo carro, mas que seu conhecido casual logo terminou. Diante de testemunhos conflitantes, o HUAC não conseguiu provar que Hiss era comunista. Mas sua investigação e seu rigoroso questionamento pelo congressista calouro Richard Nixon demonstrou o conhecimento íntimo de Chambers sobre o Hiss

e revelou sérias falhas no relato de Hiss sobre seu conhecimento com Chambers.

O caso tomou um novo rumo quatro meses depois, em 3 de dezembro de 1948, quando os jornais relataram a divulgação dos “papéis de abóbora” por parte da Chambers. Um dia antes de Chambers ter levado os investigadores do HUAC para sua fazenda em Maryland e arrancou dramaticamente vários rolos de microfilmes de uma abóbora oca deitada em um campo. Chambers disse que Hiss lhe deu o microfilme de documentos confidenciais do Departamento de Estado e da Marinha no início de 1938. Eles foram incluídos nos muitos pacotes de documentos roubados que Chambers disse ter recebido regularmente de Hiss e outros membros do círculo de espionagem de Washington desde 1937 até sua deserção. Para auto-proteção, Chambers reteve alguns destes materiais de seus superiores soviéticos quando ele deixou a clandestinidade em abril de 1938. Além do microfilme (escondido na abóbora por apenas um dia), os materiais incluíam quatro páginas de notas manuscritas de Hiss e 64 páginas de cabos do Departamento de Estado redigidos no que os especialistas identificaram mais tarde como a máquina de escrever da família Hiss. As notas e cabos cobriam eventos militares e diplomáticos na Ásia e Europa 18 meses antes do início da Segunda Guerra Mundial.

De 1938 a 1948, Chambers escondeu os documentos na casa de um parente. Mas ele fez várias tentativas para expor a infiltração comunista no governo federal. Chambers nomeou Hiss e outros como comunistas em uma entrevista de 1939 com o Secretário de Estado Adjunto Adolph Berle e em duas entrevistas com o Bureau Federal de Investigação em 1942 e 1945. As autoridades governamentais, entretanto, mostraram pouco interesse nas histórias de Chambers. Os americanos só ficaram preocupados com o comunismo depois que a aliança EUA-soviética entrou em colapso no final da Segunda Guerra Mundial. Com o início da Guerra Fria, as acusações de Chambers contra Hiss subitamente se tornaram politicamente importantes.

As revelações das câmaras levaram à condenação de Hiss e à prisão por perjúrio. O primeiro julgamento de Alger Hiss produziu um júri sem saída. Mas em 20 de janeiro de 1950, um segundo julgamento do júri considerou Hiss culpado de mentir a um grande júri quando ele negou ter entregue documentos do Departamento de Estado de Chambers em fevereiro e março de 1938. Os advogados de defesa em cada julgamento contrastaram a reputação impecável de Hiss com o passado de traição admitido por Chambers. Mas eles foram pressionados a explicar como Chambers possuía documentos confidenciais do Departamento de Estado que, segundo os próprios especialistas da defesa, foram digitados na máquina de escrever modelo Woodstock da família Hiss. Os esforços da defesa Hiss então e desde então tentaram provar que de alguma forma os documentos eram falsificações de máquinas de escrever.

O conflito Hiss-Chambers tornou-se um símbolo importante nos debates políticos da Guerra Fria dos anos 50. Os defensores do Hiss, como o Secretário de Estado Dean Acheson, tiveram seu julgamento e patriotismo postos em questão. Os críticos republicanos das administrações Roosevelt e Truman, como Richard Nixon, acusaram a influência de Hiss no Departamento de Estado como responsável pelas falhas da política externa dos EUA. Muitos intelectuais usaram o caso para enfrentar suas próprias ilusões sobre política radical e para questionar a confiança que outrora depositaram na União Soviética.

As câmaras não tiveram prazer na convicção de Hiss. Para ele, o caso representou a tragédia da história moderna. Profundamente pessimista sobre a capacidade dos americanos de compreender os perigos do comunismo, ele se retirou calmamente para sua fazenda. Chambers escreveu uma autobiografia convincente, Witness (1952). Ele morreu em 9 de julho de 1961.

Leitura adicional sobre Whittaker Chambers

<(1952) As reflexões e as cartas de Chambers foram publicadas postumamente em Cold Friday (1964) e Odyssey of a Friend (1969), editado por William F. Buckley, Jr. O melhor dos muitos estudos do caso Hiss-Chambers é o de Allen Weinstein Perjury (1978), que oferece o relato mais completo e bem fundamentado. Alger Hiss apresenta sua defesa em no Tribunal de Opinião Pública (1957). As lembranças de Richard Nixon aparecem em Six Crises (1962). Earl Latham, The Communist Controversy in Washington (1966) é uma visão geral útil.

Fontes Biográficas Adicionais

Câmaras, Whittaker, Testemunha, Chicago: Regnery Gateway, 1984, 1952.

Worth, E. J., Whittaker Chambers: the secret confession, London: Mazzard, 1993.


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