Fatos da Vitus Bering


Vitus Bering (1681-1741), um dinamarquês empregado na Rússia, liderou duas grandes expedições exploratórias que expandiram significativamente o conhecimento da região do Pacífico Norte.

Vitus Bering nasceu na cidade dinamarquesa de Horsens no verão de 1681. Ele se tornou tenente na marinha russa em 1704, e durante a Grande Guerra do Norte serviu tanto no mar Negro quanto no Báltico. Em janeiro de 1725 Peter I pediu a Bering para comandar a primeira expedição Kamchatkan, cujo objetivo era determinar a extensão do continente siberiano e sua relação com a América do Norte.

Bering liderou a expedição por mais de 6.000 milhas de terras selvagens e chegou a Okhotsk na costa do Pacífico em 30 de setembro de 1726, dezenove meses depois de deixar São Petersburgo. O grupo construiu navios e navegou para a Península Kamchatka. O navio Gabriel foi construído lá, e em 14 de julho de 1728, Bering começou sua primeira exploração. O navio Gabriel navegou em direção ao norte, contornando o Cabo Leste em 14 de agosto. Uma vez que a costa asiática tendeu para o oeste e nenhuma terra apareceu ao norte, Bering decidiu que tinha cumprido sua missão; ele voltou à latitude 67° 18′ para evitar o inverno em uma costa desolada e desconhecida. A expedição passou o inverno em Kamchatka, onde Bering viu numerosos sinais indicando terra ao leste. Mas o mau tempo durante o verão seguinte frustrou suas tentativas de localizar esta terra, e a expedição retornou a São Petersburgo em março de 1730.

Grande Expedição do Norte

Desde que Bering não havia explorado a costa da Sibéria além do Cabo Oriental, os críticos afirmaram que lhe faltava coragem e iniciativa e apontaram que a relação entre a Ásia e a América continuava um mistério. Em defesa, Bering propôs

outra missão exploratória, e em 1732 ele recebeu o comando da Grande Expedição do Norte. Mas o que começou como uma proposta bastante modesta foi inflado de forma irrealista pelo governo. Bering deveria localizar e mapear a costa americana até o primeiro assentamento europeu; outros grupos, coordenados por ele, deveriam mapear a costa siberiana e determinar de uma vez por todas se a Ásia e a América estavam ligadas. Bering não só estava sobrecarregado por um grande partido científico, mas também tinha ordens para iniciar o desenvolvimento econômico no leste da Sibéria. Sem esperança de ser sobrecarregado, foi-lhe dada total responsabilidade, mas foi-lhe negada autoridade total sobre seus subordinados.

Os primeiros desprendimentos saíram de São Petersburgo em fevereiro de 1733. Atravessar a Sibéria com a multidão de oficiais ciumentos, trabalhadores carecas e cientistas insubordinados tornou-se um pesadelo de 3 anos. Em 1740 os preparativos em Okhotsk foram concluídos, e a expedição partiu para Kamchatka, onde passou o inverno. Bering partiu em junho de 1741 com dois navios, mas os navios foram logo separados e Bering continuou sozinho na St. Peter. Ele mudou seu rumo para o norte e avistou terra em 16 de julho. Alguns dias depois ele pousou no que agora é a Ilha Kayak; mas física e moralmente exausto e temeroso de ficar preso por ventos contrários, Bering voltou para Kamchatka.

O partido navegou erraticamente para sudoeste, mapeando os aterros pelo caminho. No final de agosto, Bering estava muito doente para deixar sua cabine, e a primeira de muitas mortes entre a tripulação ocorreu. Em 4 de novembro, foi avistada a costa de uma das que agora são chamadas Ilhas Komandorskie. Com um navio maltratado e muitos homens doentes, Bering decidiu passar o inverno na ilha. Embora ele estivesse cada dia mais fraco, ele continuou a guiar seus homens até sua morte em 8 de dezembro de 1741. Ele foi enterrado na ilha que agora leva seu nome.

Quarenta e cinco dos 77 oficiais e homens da St. Peter eventualmente chegaram à segurança em 1742. Os vários partidos da Grande Expedição do Norte obtiveram informações geográficas e científicas significativas: o estreito, agora chamado de Bering, dividindo a Ásia e a América, foi descoberto; a costa siberiana do Mar Branco ao Rio Kolyma foi mapeada; e a costa da América da Ilha Príncipe de Gales às Ilhas Komandorskie foi inserida no mapa.

Leitura adicional sobre Vitus Bering

O trabalho mais autoritário e interessante sobre a Bering é F. A. Golder, Bering’s Voyages: An Account of the Efforts of Russians to Determine the Relation of Asia and America (2 vols., 1922-1925). Peter Lauridsen, Vitus Bering: O Descobridor do Estreito de Bering (1889), é uma apologia e fortemente tendenciosa, mas é valiosa como uma das primeiras contas ocidentais a utilizar fontes russas. Robert Murphy, The Haunted Journey (1961), é uma obra popular. Um relato da expedição do homem que sucedeu Bering está em Sven Waxell, The American Expedition, com uma introdução e notas de M. A. Michael (1952). Um breve relato está em Clarence C. Hulley, Alaska, 1741-1953 (1953; rev. ed. intitulada Alaska, Passado e Presente, 1958).


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