Fatos da Virginia Woolf


O romancista, crítico e ensaísta inglês Virginia Stephen Woolf (1882-1941) é um dos mais distintos escritores ingleses do período entre a Primeira Guerra Mundial e a Segunda Guerra Mundial. Seus romances talvez possam ser melhor descritos como impressionistas.<

Dissociado do romance com base em detalhes familiares, factuais e externos, Virginia Woolf seguiu pistas experimentais para uma experiência mais interna, subjetiva e, de certa forma, mais pessoal do que a fornecida por Henry James, Marcel Proust e James Joyce. Nos trabalhos destes mestres, a realidade do tempo e da experiência tinha formado o fluxo de consciência, um conceito que provavelmente se originou com William James. Virginia Woolf viveu e respondeu a um mundo no qual as certezas se desmoronavam sob as tensões da mudança do conhecimento, da selvageria civilizada da guerra, e de novas maneiras e morais. Ela se valeu de sua consciência pessoal, sensível e poética sem rejeitar totalmente a herança da cultura literária que ela derivou de sua família.

Anos de início e Casamento

Virginia Stephen nasceu em Londres, em 25 de janeiro de 1882. Ela era filha de Sir Leslie Stephen, um famoso estudioso e filósofo agnóstico que, entre muitas ocupações literárias, foi editor da revista Cornhill Magazine e da revista Dicionário de Biografia Nacional. James Russell Lowell, o poeta americano, era seu padrinho. A mãe de Virginia morreu quando a criança tinha 12 ou 13 anos, e ela foi educada em casa na biblioteca de seu pai, onde também conheceu seus famosos amigos.

Em 1912, oito anos após a morte de seu pai, Virginia casou-se com Leonard Woolf, um brilhante jovem escritor e crítico de Cambridge, cujos interesses na literatura, bem como na economia e no movimento trabalhista, eram bem adequados aos seus. Em 1917, por diversão, eles originaram a Hogarth Press, colocando e imprimindo à mão em uma antiga prensa Two Stories por “L. e V. Woolf”. O volume foi um sucesso, e ao longo dos anos eles publicaram muitos livros importantes, incluindo Prelude de Katherine Mansfield, então uma escritora desconhecida; Poems de T. S. Eliot; e Kew Gardens de Virginia Woolf. A política da Hogarth Press era publicar a melhor e mais original obra que chegasse ao seu conhecimento, e os Woolfs, como editores, favoreciam os jovens e

escritores obscuros. A irmã mais velha de Virginia, Vanessa, que casou com o crítico Clive Bell, participou deste empreendimento desenhando coletes de pó para os livros publicados pela Hogarth Press.

Muito cedo em sua carreira, a casa de Virginia Woolf em Tavistock Square, Bloomsbury, tornou-se um centro literário e de arte, atraindo intelectuais tão diversos como E. M. Forster, Lytton Strachey, Arthur Waley, Victoria Sackville-West, John Maynard Keynes, e Roger Fry. Estes artistas, críticos e escritores ficaram conhecidos como o grupo Bloomsbury. A teoria da arte de Roger Fry pode ter influenciado a técnica da Virgínia como romancista. Em termos gerais, o grupo Bloomsbury extraiu dos interesses filosóficos de seus membros (que haviam sido educados em Cambridge) os valores do amor e da beleza como preeminentes na vida.

Como Crítico e Ensaísta

Virginia Woolf começou a escrever ensaios para a Suplemento Literário Times quando ela era jovem, e ao longo dos anos estes e outros ensaios foram reunidos em uma série de dois volumes chamada The Common Reader (1925, 1933). Estes estudos variam com carinho e compreensão através de toda a literatura inglesa. Estudantes de ficção têm se valido destas críticas como meio de entender a própria direção de Virginia Woolf como romancista. Uma passagem frequentemente estudada ocorre em “Ficção Moderna” na First Series: “Life is not a series of … big lamps symmetrically arranged; but a

halo luminoso, um envelope semitransparente que nos envolve desde o início da consciência até o fim. Não é tarefa do romancista transmitir esta variação, este espírito desconhecido e incircunscritivo, qualquer que seja a aberração ou complexidade que ele possa apresentar, com a menor mistura possível de extraterrestre e externo?”

Outro ensaio frequentemente estudado é “Sr. Bennett e Sra. Brown”, escrito em 1924, no qual Virginia Woolf descreve a maneira como o romancista de geração mais antiga Arnold Bennett teria retratado a Sra. Brown, uma senhora casualmente encontrada em um vagão ferroviário, dando-lhe uma casa e móveis e uma posição no mundo. Ela então contrasta este método com outro: aquele que demonstra um novo interesse pela Sra. Brown subjetiva, os mistérios de sua pessoa, sua consciência, e a consciência do observador respondendo a ela.

Acrença como Novelista

Dois romances de Virginia Woolf em particular, Mrs. Dalloway (1925) e Para o Farol (1927), siga com sucesso esta última abordagem. Os primeiros romances cobrem um dia na vida da Sra. Dalloway em Londres do pós-guerra; alcança sua visão da realidade através da recepção pela mente da Sra. Dalloway do que Virginia Woolf chamou aquelas “miríades de impressões— triviais, fantásticas, evanescentes, ou gravadas com a agudeza do aço”. Ao Farol é, de certa forma, um retrato de família e história feita em profundidade subjetiva através de pontos selecionados no tempo. A Parte I trata do horário entre as seis horas da noite e o jantar. Principalmente através da consciência da Sra. Ramsay, ela apresenta o choque das sensibilidades masculina e feminina na família; a Sra. Ramsay funciona como um meio de equipoise e reconciliação. Parte II: O tempo passa, é uma evocação comovente da perda durante o intervalo entre a morte da Sra. Ramsay e a visita da família à casa. A Parte III avança para a conclusão deste retrato intrincado e subjetivo através da adição de um último detalhe a uma pintura de uma artista convidada, Lily Briscoe, e através da conclusão final de um plano, rejeitado pelo pai na Parte I, para que ele e os filhos naveguem até o farol. O romance é impressionista, subjetivamente perspicaz e pungente.

Lest Years and Other Books

Virginia Woolf foi autora de cerca de 15 livros, o último, Um Diário do Escritor, publicado postumamente em 1953. Sua morte por afogamento em Lewes, Sussex, em 28 de março de 1941, foi muitas vezes considerada como um suicídio provocado pelas tensões insuportáveis da vida durante a Segunda Guerra Mundial. A verdadeira explicação parece ser que ela havia sentido sintomas de uma recorrência de um colapso mental e temia que este fosse permanente.

>span> Sra. Dalloway, To the Lighthouse, e Jacob’s Room (1922) constituem a maior conquista de Virginia Woolf. The Voyage Out (1915) trouxe sua atenção crítica pela primeira vez. Noite e Dia (1919) é tradicional no método. Os contos de Monday ou Tuesday (1921) trouxeram elogios críticos. Em The Waves (1931) ela empregou magistralmente a técnica do fluxo de consciência. Outros romances experimentais incluem Orlando (1928), The Years (1937), e Entre os Atos (1941). O campeonato dos direitos da mulher de Virginia Woolf se reflete nos ensaios em Uma Sala Própria (1929) e em Três Guineas (1938).

Leitura adicional sobre Virginia Stephen Woolf

O diário da Virgínia Woolf foi editado por seu marido, Leonard Sidney Woolf, The Dairy of Virginia Woolf (1953). A autobiografia de Leonard Woolf, em cinco volumes, não só trata em grande detalhe de sua vida com Virginia Woolf, mas revela muito sobre a história social e literária inglesa desde 1939: Semeando: Uma Autobiografia dos Anos, 1880-1904 (1960), Crescimento: Uma Autobiografia dos Anos, 1904-1911 (1962), Beginning Again: Uma Autobiografia dos Anos, 1911 a 1918 (1964), Downhill All the Way: Uma Autobiografia dos Anos, 1919-1939 (1967), e A Viagem, Não a Chegada Importa: Uma Autobiografia dos Anos, 1939-1969 (1970).

Muito foi escrito sobre Virginia Woolf. Sua técnica experimental, bem como sua profundidade psicológica, fizeram dela, em certo sentido, uma escritora crítica. Estudos interessantes e úteis incluem David Daiches, Virginia Woolf (1942; rev. ed. 1963); Joan Bennett, Virginia Woolf: Her Art as a Novelist (1945; 2d ed. 1964); Bernard Blackstone, Virginia Woolf: A Commentary (1949); James Hafley, The Glass Roof: Virginia Woolf como Novelist (1954); Aileen Pippett, The Moth and the Star: A Biography of Virginia Woolf (1955); Dorothy Brewster, Virginia Woolf (1962); Jean Guiguet, Virginia Woolf and Her Works (trans. 1966); Carl Woodring, Virginia Woolf (1966); e Jean O. Love, World of Consciousness: Mythopoetic Thought in the Novels of Virginia Woolf (1970).


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