Fatos da Virgínia E. Johnson


Virginia E. Johnson (nascida em 1925) é uma pesquisadora em sexualidade humana. Com seu marido de então, William H. Masters, ela covardeu Resposta Sexual Humana em 1966.<

Em colaboração com o Dr. William Howell Masters, psicólogo e terapeuta sexual Virginia E. Johnson foi pioneiro no estudo da sexualidade humana sob condições de laboratório. Ela e os Mestres publicaram os resultados de seu estudo como um livro intitulado Resposta Sexual Humana em 1966, causando uma sensação imediata. Como parte de seu trabalho na Reproductive Biology Research Foundation em St. Louis e mais tarde no Masters and Johnson Institute, ela aconselhou muitos clientes e ensinou terapia sexual a muitos profissionais.

Johnson nasceu Virginia Eshelman em 11 de fevereiro de 1925, em Springfield, Missouri, para Hershel Eshelman, um agricultor, e Edna (Evans) Eshelman. Mais velha de dois filhos, ela começou a escola em Palo Alto, Califórnia, onde sua família havia se mudado em 1930. Quando eles retornaram ao Missouri três anos depois, ela estava à frente de seus colegas de escola e saltou várias notas. Ela estudou piano e voz, e leu extensivamente. Ela entrou na Drury College em Springfield em 1941. Após seu primeiro ano, ela foi contratada para trabalhar no escritório de seguros do estado, um trabalho que ela teve por quatro anos. Sua mãe, uma republicana do Comitê Estatal, a apresentou a muitos funcionários eleitos, e Johnson freqüentemente cantava para eles em reuniões. Estas apresentações levaram a um trabalho como cantora de música country para a estação de rádio KWTO em Springfield, onde seu nome artístico era Virginia Gibson. Ela estudou na Universidade do Missouri e posteriormente no Conservatório de Música de Kansas City. Em 1947, ela se tornou escritora comercial para a St. Louis Daily Record. Ela também trabalhou brevemente na equipe de marketing da KMOX-TV, deixando essa posição em 1951.

No início dos anos 40 ela se casou com um político do Missouri, mas o casamento durou apenas dois dias. Seu casamento com um advogado por muitos anos, seu último ano também terminou em divórcio. Em 13 de junho de 1950, ela se casou com George V. Johnson, um estudante de engenharia e líder de uma banda de dança. Ela cantou com a banda até o nascimento de seus dois filhos, Scott Forstall e Lisa Evans. Em 1956, os Johnsons se divorciaram.

Em 1956, contemplando um retorno à faculdade para uma graduação em sociologia, Johnson candidatou-se a um emprego no escritório de emprego da Universidade de Washington. William Howell Masters, professor associado de obstetrícia clínica e ginecologia, havia solicitado um assistente para entrevistar voluntários para um projeto de pesquisa. Ele escolheu pessoalmente Johnson, que se adaptou à necessidade de uma mulher extrovertida, inteligente e madura que fosse de preferência mãe. Johnson começou a trabalhar em 2 de janeiro de 1957, como associada de pesquisa, mas logo avançou para instrutora de pesquisa.

Reunindo dados científicos por meio de eletroencefalografia, eletrocardiografia e o uso de monitores coloridos, Masters e Johnson mediram e analisaram 694 voluntários. Eles tiveram o cuidado de proteger a privacidade de seus sujeitos, que foram fotografados em vários modos de estimulação sexual. Além de uma descrição dos quatro estágios de excitação sexual, outras informações valiosas foram obtidas das fotografias, incluindo evidências do fracasso de alguns contraceptivos, a descoberta de uma secreção vaginal em algumas mulheres que impede a concepção, e a observação de que o prazer sexual não precisa diminuir com a idade. Em 1964, Masters e Johnson criaram a Fundação de Pesquisa em Biologia Reprodutiva sem fins lucrativos em St. Louis e começaram a tratar casais para problemas sexuais. Originalmente listada como associada de pesquisa, Johnson tornou-se diretora assistente da Fundação em 1969 e co-diretora em 1973.

Em 1966, Masters e Johnson lançaram seu livro Human Sexual Response, no qual eles detalharam os resultados de seus estudos. Embora o livro tenha sido escrito em termos clínicos e seco e destinado a profissionais da área médica, seu tema tentador fez dele uma notícia de primeira página e um best-seller fugaz, com mais de 300.000 volumes distribuídos até 1970. Enquanto alguns revisores acusavam a equipe de sexo desumanizador e cientificizador, a resposta geral profissional e crítica foi positiva.

Por sugestão da Johnson, os dois pesquisadores foram ao circuito de palestras para discutir suas descobertas e apareceram em programas de televisão como o NBC’s Today show e ABC’s Stage ’67. Seu livro e suas aparições públicas aumentaram o interesse do público pela terapia sexual, e uma longa lista de clientes se desenvolveu. Os casais encaminhados a sua clínica passariam duas semanas em terapia intensiva e teriam acompanhamento periódico por cinco anos. Em um segundo livro, Human Sexual Inadequacy, publicado em 1970, Masters e Johnson discutem a possibilidade de os problemas sexuais serem mais culturais do que fisiológicos ou psicológicos. Em 1975, eles escreveram The Pleasure Bond: A New Look at Sexuality and Commitment, que difere dos volumes anteriores por ter sido escrito para o leitor médio. Este livro descreve o compromisso total e a fidelidade ao parceiro como a base para um vínculo sexual duradouro. Para expandir o aconselhamento, Masters e Johnson treinaram o casal de sexos

e realizou workshops regulares para professores universitários, conselheiros matrimoniais e outros profissionais.

Após o lançamento deste segundo livro, Masters divorciou-se de sua primeira esposa e se casou com Johnson em 7 de janeiro de 1971, em Fayetteville, Arkansas. Eles continuaram seu trabalho na Reproductive Biology Research Foundation, e em 1973 fundaram o Masters e o Johnson Institute. Johnson foi co-diretor do instituto, dirigindo os negócios do dia-a-dia, e os Mestres se concentraram no trabalho científico. Johnson, que nunca recebeu um diploma universitário, foi amplamente reconhecida junto com o mestrado por suas contribuições à pesquisa da sexualidade humana. Juntos eles receberam vários prêmios, incluindo o Prêmio de Educação Sexual e Terapeutas em 1978 e o Prêmio de Pesquisa Biomédica da Associação Mundial de Sexologia em 1979.

Em 1981, a equipe vendeu seu laboratório e se mudou para outro local em St. Louis, onde tinham uma equipe de vinte e cinco pessoas e uma longa lista de espera de clientes. Seu livro Homossexualidade em Perspectiva, lançado pouco antes da mudança, documenta suas pesquisas sobre práticas sexuais gays e lésbicas e problemas sexuais homossexuais e seu trabalho com indivíduos “confusos por gênero” que buscavam uma “cura” para sua homossexualidade. Uma de suas conclusões mais controversas de seus dez anos de estudo de oitenta e quatro homens e mulheres foi sua convicção de que a homossexualidade não é principalmente física, emocional ou genética, mas um comportamento aprendido. Alguns revisores saudaram as alegações de sucesso da equipe na “conversão” de homossexuais. Outros, entretanto, observaram que os indivíduos escolhidos a dedo que participaram do estudo não eram uma amostra representativa; além disso, desafiaram a suposição da equipe de que o desempenho heterossexual por si só era um indicador preciso de uma preferência sexual alterada.

O instituto tinha muitos associados que ajudavam na pesquisa e na redação. Robert Kolodny, um M.D. interessado em doenças sexualmente transmissíveis, foi co-autor do livro Crisisis: Heterossexual Behavior in the Age of AIDS com Masters e Johnson em 1988. O livro, comentou Stephen Fried em Vanity Fair, “era politicamente incorreto ao extremo”: previa um surto do vírus em larga escala na comunidade heterossexual e, em um capítulo destinado a documentar quão pouco se sabia sobre o vírus da AIDS, sugeriu que poderia ser possível pegá-lo de um assento de banheiro. Vários membros proeminentes da comunidade médica questionaram o estudo, e muitos acusaram os autores de semear a histeria. A publicidade adversa prejudicou a equipe, que ficou angustiada porque sentiu que a comunidade médica se voltara contra eles. O número de clientes de terapia no instituto diminuiu.

A diretoria do instituto foi discretamente dissolvida e William Young, genro de Johnson, tornou-se diretor interino. Johnson entrou em regime de semi-aposentadoria. Em 19 de fevereiro de 1992, Young anunciou que após vinte e um anos de casamento, Masters e Johnson estavam pedindo o divórcio por causa das diferenças sobre os objetivos relacionados ao trabalho e à aposentadoria. Após o divórcio, Johnson levou consigo a maioria dos registros do instituto e continua seu trabalho de forma independente.

Leitura adicional sobre Virgínia E. Johnson

Robinson, Paul, A Modernização do Sexo: Havelock Ellis, Albert Kinsey, William Masters, e Virginia Johnson, Cornell University Press, 1988.

Duberman, Martin Bauml, revisão de, Homosexualidade em Perspectiva, Nova República, 16 de junho de 1979, pp. 24-31.

Fried, Stephen, “The New Sexperts”, in Vanity Fair, Dezembro de 1992, p. 132.

“Reparação da cama conjugal”, em Time, 25 de março de 1970.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!