Fatos da Virginia Apgar


>b> A instrutora médica e pesquisadora Virginia Apgar (1909-1974) revolucionou o campo da perinatologia — o cuidado dos bebês por volta da hora do nascimento— com seu desenvolvimento do Sistema de Pontuação do Recém-Nascido Apgar. Seu método de classificar a saúde de um recém-nascido em cinco categorias principais permite aos médicos estabelecer rapidamente se uma criança requer atenção médica. A implementação desta prática básica nos Estados Unidos e em todo o mundo resultou em um aumento significativo nas taxas de sobrevivência infantil.

Virginia Apgar contribuiu para muitas áreas da medicina durante sua carreira, incluindo anestesiologia, cuidado infantil, e o estudo e prevenção de defeitos congênitos. Foi seu trabalho com recém-nascidos e mães, entretanto, que deixou a maior marca nas ciências da saúde. Ela foi a criadora do Apgar Newborn Scoring System, um método de avaliação da saúde dos bebês minutos após o nascimento, a fim de garantir o parto com o devido cuidado. Apgar também contribuiu para a saúde da criança através de sua descoberta de que alguns anestésicos dados às mulheres durante o parto tinham um efeito negativo sobre os bebês. Suas descobertas levaram os médicos

em todo o país para revisar seu uso de analgésicos durante o trabalho de parto. Mais tarde em sua carreira, Apgar foi uma força vital na organização da Marcha de Dimes, onde ela dirigiu esforços de pesquisa, levantou dinheiro e educou o público sobre defeitos de nascença. Sua vida de trabalho energético resultou em procedimentos médicos padrão para mães e bebês que evitaram milhares de mortes infantis.

Especializado no Novo Campo Médico

Apgar nasceu em 7 de junho de 1909, em Westfield, New Jersey. Sua casa de infância continha um laboratório no porão, onde seu pai fazia experiências científicas com eletricidade e ondas de rádio e construía um telescópio. Talvez devido a esta atmosfera de curiosidade e de investigação, Apgar vislumbrou uma carreira científica no campo da medicina. Após concluir o ensino médio, ela entrou no Colégio Mount Holyoke com a intenção de se tornar médica. Embora ela tenha recebido bolsas de estudo que ajudaram a pagar suas mensalidades, ela ainda teve que aceitar uma série de empregos para se sustentar durante a faculdade. Apesar do trabalho extra, ela se formou com um bacharelado em 1929.

A situação financeira de Gar não melhorou quando ela se matriculou na Faculdade de Médicos e Cirurgiões da Universidade de Columbia, na cidade de Nova York, no mês de setembro seguinte. Um mês depois, a bolsa de valores caiu, sinalizando o início da década de turbulência econômica conhecida como a Grande Depressão. Determinada a permanecer na escola, Apgar pediu dinheiro emprestado para completar seu trabalho de curso. Ela surgiu em 1933 com um diploma de medicina e um quarto lugar em sua turma de graduação, mas também com o peso de uma grande dívida financeira. Suas altas notas lhe renderam um estágio muito procurado em cirurgia na Columbia, mas durante este período de treinamento Apgar começou a considerar como ela poderia melhor se sustentar na profissão médica. Ela viu que até mesmo os cirurgiões homens tinham dificuldade em encontrar trabalho em Nova York e, como mulher no que era então uma profissão dominada pelos homens, ela percebeu que suas chances de sucesso eram ainda mais reduzidas. Ela sentiu que tinha mais chances de sucesso no campo da anestesia.

Tradicionalmente, as enfermeiras tinham sido responsáveis pela administração da anestesia, mas naquela época se enfatizava mais a importância da anestesia; os médicos tinham começado a entrar no campo na esperança de fazer descobertas que permitissem a melhoria das técnicas cirúrgicas. As mulheres médicas, em particular, eram encorajadas a seguir a anestesiologia médica, talvez porque ela ainda era considerada um reino feminino. Assim, após terminar seu estágio na Columbia em 1935, Apgar iniciou um programa de residência de dois anos em anestesiologia, durante o qual estudou não apenas na Columbia, mas também na Universidade de Wisconsin em Madison e Bellevue Hospital em Nova York.

A escolha de carreira da Amgar permitiu-lhe realizar seu objetivo de garantir um emprego. Ela foi contratada como diretora da divisão de anestesia da Universidade de Columbia em 1938. Seu novo cargo, entretanto, provou ser um desafio. Ela era a única pessoa na área de anestesia, deixando-a com uma pesada carga de trabalho. Além disso, ela lutou para conseguir que os cirurgiões reconhecessem o anestesista como um colega médico, não como um subordinado, e lutou contra a política que impedia que os anestesistas fossem autorizados a cobrar honorários médicos padrão. Finalmente, Apgar e seu departamento começaram a receber mais apoio e respeito— ela gradualmente aumentou o número de médicos na divisão e ganhou financiamento suficiente para a área e seus funcionários em 1941, depois de ameaçar abandonar seu posto se a escola recusasse seus pedidos. Após a Segunda Guerra Mundial, a anestesiologia começou a ganhar mais atenção em todo o país como uma área de especialidade e pesquisa, e a Universidade de Columbia criou um departamento separado de anestesia para o treinamento de médicos e a condução de pesquisas. Quando a presidência do novo departamento foi selecionada em 1949, no entanto, Apgar foi preterido em favor de um anestesista masculino. Em vez disso, ela foi nomeada professora titular no departamento, fazendo dela a primeira mulher a atingir tal nível na Columbia.

Sistema de Pontuação do Newborn Newborn Desenvolvido

Foi nesta posição de professora e pesquisadora que Apgar faria suas maiores contribuições à medicina durante a próxima década. Ela começou a concentrar seu trabalho na área de anestesia utilizada durante o parto. Apgar percebeu que o período imediatamente após o nascimento era um momento crítico para muitos bebês; no entanto, os bebês geralmente não eram avaliados cuidadosamente pelos médicos, que estavam muitas vezes mais preocupados com o bem-estar da mãe. Devido a esta falta de um exame organizado, muitas condições de risco de vida não foram identificadas nos bebês. Para fornecer um meio rápido e eficiente de determinar quais bebês precisavam de cuidados especiais, ela elaborou um teste em cinco partes que pontuava o ritmo cardíaco, a respiração, o tônus muscular, a cor e os reflexos de uma criança. O teste, conhecido como Apgar Newborn Scoring System, deveria ser pontuado um minuto após o nascimento; o tempo recomendado para o teste foi posteriormente expandido para cinco e dez minutos também. Embora desenvolvido em 1949, uma descrição do sistema não foi publicada até 1953. Acabou se tornando um padrão mundial entre os médicos. Um estudo do Apgar envolvendo uma dúzia de hospitais e mais de 17.000 bebês avaliados pela pontuação do Apgar provou que o método de teste era um indicador previsível da sobrevivência e da taxa de desenvolvimento de uma criança.

Uma outra vitória para a saúde infantil foi conquistada com a pesquisa do Apgar sobre os efeitos da anestesia dada às mães durante o parto. Colaborando com o pediatra L. Stanley James e o anestesista Duncan Holaday, Apgar monitorou os níveis sanguíneos, os gases sanguíneos e os níveis de pH dos recém-nascidos cuja mãe recebeu anestesia durante o parto. Estas medidas, combinadas com a aplicação do sistema de pontuação Apgar, foram projetadas para indicar aos médicos que tipos de problemas—tais como um baixo nível de oxigênio ou um desequilíbrio de pH no sangue—precisavam ser resolvidos se um bebê estivesse tendo um mau desempenho. Para tomar tais medidas e facilitar os tratamentos, o Apgar tornou-se a primeira pessoa a colocar um cateter na artéria umbilical, agora uma prática padrão nos cuidados neonatais. No decorrer de sua pesquisa, Apgar descobriu que a anestesia ciclopropano teve um efeito negativo perceptível sobre a condição geral do bebê. Imediatamente cessando seu uso do gás para mães em trabalho de parto, outros médicos em

o país rapidamente seguiu o exemplo depois que Apgar publicou suas descobertas.

Pesquisa de Defeitos de Nascimento Conduzidos

Após mais de vinte anos de carreira na Columbia, Apgar deixou seu posto como professora para obter um mestrado em saúde pública na Universidade Johns Hopkins. Sua nova carreira a levou à organização March of Dimes em 1959, onde foi contratada como chefe da divisão de defeitos congênitos de nascença. Em 1969, ela se tornou a chefe do programa de pesquisa da March of Dimes; durante seu período de três anos nessa função, ela mudou a ênfase da fundação, passando da prevenção da pólio, doença paralisante, para um esforço concentrado para evitar defeitos de nascença. Em um esforço para educar o público sobre o tema, ela deu muitas palestras e escreveu um livro intitulado Is My Baby All Right? em 1972. Apgar deixou sua posição de pesquisa em 1973 para se tornar vice-presidente para assuntos médicos e uma campanha de arrecadação de fundos. Ela foi um grande sucesso em ambas as funções, aumentando as doações para a caridade e canalizando o novo dinheiro para pesquisas sobre defeitos de nascença, resultando em uma melhor prevenção e tratamento de muitas condições. Ao mesmo tempo, ela teve uma bolsa de pesquisa na Universidade Johns Hopkins e um cargo como professora clínica na Universidade Cornell, onde se tornou a primeira professora médica americana especializada em defeitos de nascença.

Durante sua vida, Apgar fez contribuições significativas para a ciência não apenas no laboratório, mas também na sala de aula. Ela instruiu centenas de médicos e deixou uma marca duradoura no campo dos cuidados neonatais. Apgar recebeu uma série de prêmios reconhecendo seu papel na medicina. Ela foi homenageada com a Medalha Ralph Waters da Sociedade Americana de Anestesiologistas e a Medalha de Ouro da Universidade de Columbia, foi nomeada Mulher do Ano de 1973 por Ladies’ Home Journal, e foi a ganhadora de quatro títulos honorários. Além disso, um prêmio em seu nome foi fundado pela American Academy of Pediatrics e uma cadeira acadêmica foi criada em sua homenagem no Mount Holyoke College.

Apgar, que nunca se casou, foi implacável em sua busca de conhecimento. Nos anos 60, ela começou um curso de genética na Universidade Johns Hopkins. Ela também encontrou tempo, entretanto, para uma série de interesses pessoais, incluindo música, jardinagem, fotografia e coleta de selos. Em 7 de agosto de 1974, Apgar morreu na cidade de Nova York aos 65 anos de idade. Ela foi lembrada como uma professora honesta e encorajadora que inspirou inúmeros médicos em sua prática médica e pesquisa. Os campos modernos da anestesiologia e dos cuidados neonatais estão muito gratos a seu trabalho pioneiro.

Leitura adicional sobre Virgínia Apgar

Para mais informações veja Apgar, Virginia, e Joan Beck, Is My Baby All Right? A Guide to Birth Defects, Trident Press, 1972; Calmes, Selma, “Virginia Apgar”: A Woman’s Physician’s Career in a Developing Specialty”, Journal of the American Medical Women’s Association, Novembro/Dezembro, 1984, pp. 184-188; Diamonstein, Barbaralee, Open Secrets: Noventa e quatro Mulheres em Contato com Nosso Tempo, Viking Press, 1972; Vare, Ehlie Ann, e Greg Ptacek, Mães de Invenção: From the Bra to the Bomb—Forgotten Women and Their Unforgettable Ideas, William Morrow, 1988.


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