Fatos da Toya Sesshu


O pintor japonês e padre zen Toyo Sesshu (1420-1506) é geralmente considerado o maior pintor do Japão. Suas pinturas inspiradas no Zen são creditadas com o estabelecimento de um estilo verdadeiramente japonês de pintura com tinta que teve uma grande influência em todas as pinturas japonesas posteriores.<

O período Muromachi, ou Ashikaga, durante o qual Sesshu viveu foi profundamente influenciado pelo Zen Budismo, que havia sido introduzido da China durante o período Kamakura. Sob seu impacto, as pinturas de tinta estilo chinês dos grandes mestres do período Sung do Sul, especialmente os pintores paisagistas Ma Yüan e Hsia Kuei e os pintores Ch’an Mu Ch’i e Yu-chien, serviram de modelo para os pintores japoneses. Estes artistas não só derivaram seu estilo da China, mas a paisagem que representavam era também a do Sul da China, apesar de muitos deles nunca terem estado lá.

Sesshu nasceu na província de Bitchu, no oeste de Honshu. Quando jovem, ele se tornou um noviço budista no Shokoku-ji, um conhecido templo Zen em Kyoto que não era apenas um famoso santuário budista, mas também um celebrado centro cultural. No mosteiro, o jovem Sesshu ficou sob a influência do famoso pintor Shubun, que era um colega monge, e do mestre Zen Shunrin Suto, que se tornou seu conselheiro espiritual.

Sesshu é conhecido pouco sobre o trabalho artístico inicial de Sesshu antes de sua viagem à China (1467-1469), durante a qual ele visitou mosteiros budistas e viajou até Pequim. Embora o artista tenha sido bem recebido e também muito impressionado pela grandiosa paisagem, ele ficou desapontado com o estado da pintura na China Ming, o que, para sua maneira de pensar, se compara desfavoravelmente à pintura do período cantado cerca de 2 séculos antes.

Retornando ao Japão em 1469, Sesshu mudou-se de lugar em lugar no norte de Kyushu para evitar a guerra civil que grassava em Kyoto e finalmente se estabeleceu em Oita, onde desfrutou do patrocínio da família Otomo. Seu amigo, o monge Bofu Ryushin, ao comentar a posição de Sesshu nesta época, relatou que todos, desde a nobreza até o povo comum de Oita, admiraram sua pintura e pediram exemplos de seu trabalho. Entre 1481 e 1484, o artista fez uma longa viagem pelo Japão, visitando muitas partes do país e fazendo numerosos esboços da paisagem.

Após o retorno de Sesshu ao Japão ocidental, ele se estabeleceu em Yamaguchi na província de Suho, onde montou o estúdio Tenkaitoga-ro e desfrutou do patrocínio da família Mori. Ele passou o resto de sua vida em Yamaguchi, desfrutando da fama cada vez maior como o principal artista japonês.

Pinturas paisagísticas

De todos os vários assuntos tratados por Sesshu, as paisagens formam de longe a maior e mais importante categoria. O primeiro deles é um conjunto de pergaminhos suspensos que retratam a

quatro estações do ano (Museu Nacional, Tóquio). Pintadas na China ou pouco depois de seu retorno, elas refletem o estilo bastante seco e acadêmico da escola chinesa Che da época. Seu estilo maduro é melhor visto em um par de pergaminhos de paisagem retratando o outono e o inverno, que originalmente pertenciam ao Manju-in em Kyoto (agora no Museu Nacional, Tóquio). Pintados com tinta sobre papel de maneira vigorosa e expressiva, eles mostram o artista no seu melhor. O estilo e o tema são derivados de modelos chineses, mas as pinturas de Sesshu mostram contrastes muito maiores entre negros sólidos e tons mais leves, mais ênfase em linhas pesadas e um espaço mais plano do que seria encontrado na pintura chinesa Sung.

Embora estas imagens estejam na forma de pergaminhos suspensos, chamados kakemono, outras paisagens de Sesshu estão na forma de pergaminhos manuais horizontais conhecidos como makimono. A mais famosa destas, e talvez a obra mais notável de Sesshu, é a longa paisagem de pergaminhos (coleção da família Mori, Yamaguchi). Medindo mais de 50 pés de comprimento e pintado em 1486, quando o artista estava no auge de seu poder, representa a pintura com tinta suiboku no seu melhor, combinando uma magnífica obra de pincéis com uma profunda interpretação dos humores e aspectos da natureza. Começando com uma paisagem de primavera, termina com cenas de inverno retratando montanhas, pinheiros, rochas pitorescas, figuras minúsculas, barcos de pesca, cabanas de vila e casas de vila.

Duas outras paisagens célebres de Sesshu são o haboku sansui scroll (Museu Nacional, Tóquio) de 1495 e o Ama-no-hashidate, ou pergaminho da Ponte do Céu (Museu Nacional, Kyoto), uma obra do final da vida de Sesshu, cerca de 1502 a 1506. O haboku sansui é pintado no chamado estilo spilled-ink, uma forma livre e muito espontânea derivada da tradição Zen. O Ama-no-hashidate, que é uma espécie de pintura topográfica de um famoso ponto de beleza localizado na costa do mar japonês, é executado num estilo muito meticuloso. Várias outras paisagens podem ser atribuídas com mais ou menos certeza a Sesshu, mas nenhuma delas é igual em qualidade a estas obras-primas. Entre as paisagens das coleções americanas que são atribuídas a Sesshu, a imagem em estilo “spilled-ink-ink-” no Museu Cleveland é a mais autêntica, bem como a mais fina esteticamente.

Subjectos zen

Embora Sesshu tenha permanecido um monge budista durante toda sua vida e sua pintura paisagística tenha sido de inspiração religiosa, várias de suas outras obras são pinturas Zen em um sentido mais específico. Entre estes está um grande pergaminho pintado em 1496 (coleção da prefeitura de Sainen-ji, Aichi). Ele retrata Huiko cortando seu braço para demonstrar seu poder de vontade ao fundador de Zen, Bodhidarma, ou Daruma, como ele é chamado no Japão. Tanto o trabalho ousado e inspirado do quadro quanto a escolha do assunto são típicos do pensamento Zen Budista. O retrato de Daruma, com as sobrancelhas ocupadas e uma expressão feroz, revela seu poder espiritual de uma maneira magistral.

Pinturas de Pássaros e Flores

A terceira categoria principal do trabalho de Sesshu consiste em pinturas de tela decorativas retratando pássaros e flores, bem como macacos e todo tipo de árvores e plantas. Este tipo de pintura, que era particularmente popular na China Ming, é muito diferente dos outros trabalhos de Sesshu devido a sua maior atenção aos detalhes realistas e ênfase no design decorativo em vez do sentimento religioso. O formato também tende a diferir da maioria de suas outras obras, pois estas pinturas tendem a ser telas dobráveis ao invés de pinturas com pergaminho. Entre as telas deste tipo, a mais fina é um par que mostra pássaros e flores renderizadas de forma muito decorativa e detalhada (Coleção Kosaka, Tóquio).

A melhor pintura desse tipo na América é a tela de macaco (Museum of Fine Arts, Boston), que, embora assinada e datada de 1491, não é mais acreditada por Sesshu. No entanto, como ele tinha muitos seguidores trabalhando em seu estilo, a questão de quais obras são realmente do mestre e quais são de sua oficina ou de seus seguidores é muito difícil de determinar.

Leitura adicional sobre Toya Sesshu

O trabalho mais completo sobre Sesshu em inglês ainda é Jon Carter Covell, Baixo do Selo de Sesshu (1941) Um trabalho mais recente é Tanio Nakamura, Sesshu Toyo, 1420-1506, com um texto em inglês de Elise Grilli (1957). Há uma breve introdução à vida e obra de Sesshu na edição do Museu Nacional de Tóquio de The Masterpieces of Sesshu (1956).


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