Fatos da Toni Morrison


Toni Morrison (nascida em 1931) era mais conhecida por seus romances intrincadamente tecidos, que focalizavam as relações íntimas, especialmente entre homens e mulheres, tendo como pano de fundo a cultura afro-americana. Ela ganhou o Prêmio Pulitzer de 1988 por seu quinto romance Beloved e o Prêmio Nobel de literatura de 1993.

Chloe Anthony Wofford, mais conhecido no mundo literário como Toni Morrison, nasceu em Lorain, Ohio, em 1931, para Ramah e George Wofford. Seus avós maternos, Ardelia e John Solomon Willis, haviam deixado Greenville, Alabama, por volta de 1910, depois de perderem sua fazenda. A família paterna de Morrison deixou a Geórgia e se dirigiu para o norte para escapar da sharecropping e da violência racial. Ambas as famílias se estabeleceram na cidade siderúrgica de Lorain, no Lago Erie.

A infância de Morrison foi preenchida com o folclore afro-americano, música, rituais e mitos que mais tarde caracterizariam sua prosa. Sua mãe cantava constantemente, como a personagem “Sing” in Song of Solomon, enquanto sua avó Willis (lembrando Eva Peace in Sula e Pilate Dead in Song of Solomon) mantinha um “livro dos sonhos”, no qual ela tentava decodificar os símbolos dos sonhos em números vencedores. Sua família era, como diz Morrison, “íntima do sobrenatural” e freqüentemente usava visões e sinais para prever o futuro. Seu mundo real, portanto, era freqüentemente refletido mais tarde em seus romances. Morrison atribui a amplitude de sua visão à precisão de seu foco. Ela vê sua literatura como funcionando tanto quanto a tradição oral do passado que lembrava aos membros da comunidade de sua herança e definia seus papéis.

Selecionando uma carreira literária

Morrison citou a dificuldade das pessoas da Universidade Howard em pronunciar “Chloe” como o motivo para mudar seu nome para Toni. Enquanto estava na Howard ela era membro da Howard University Players, uma empresa de repertório que apresentou peças sobre a vida do povo afro-americano no Sul durante os anos 1940 e 1950. Esta experiência trouxe em foco a história da sua própria família de terras perdidas e

violência racial. Anos mais tarde, este tema apareceria repetidamente em sua ficção.

Após receber o B.A. em inglês da Howard e o M.A. da Cornell, também em inglês, Morrison retornou à Howard para ensinar. Em 1958 ela casou-se com Harold Morrison, um jovem arquiteto da Jamaica que também lecionava na Howard. O casamento, que terminou em divórcio em 1964, produziu dois filhos, Harold (também conhecido como Ford) e Slade. Um ano e meio depois, ela estava em Syracuse, Nova York, trabalhando como editora de livros didáticos para uma subsidiária da Random House, com dois filhos pequenos, e com muito tempo livre à noite. Este ambiente a ajudou a escrever romances.

Durante vários anos Morrison continuou como editora sênior na Random House, onde ela se tornou uma força na publicação de outros escritores afro-americanos, incluindo Toni Cade Bambara, Gayl Jones, e June Jordan. Ela não só manteve este trabalho, mas ensinou em meio período e deu palestras por todo o país, ao mesmo tempo em que escrevia romances: The Bluest Eye (1970); Sula (1974), que foi indicado para um Prêmio Nacional do Livro; Song of Solomon (1977), que ganhou um Prêmio Nacional do Círculo dos Críticos de Livro em 1977 e um Prêmio da Academia Americana de Artes e Letras e foi escolhido como o segundo romance por um afro-americano a ser uma seleção do Livro do Mês (o primeiro foi de Richard Wright Native Son em 1940); Tar Baby (1981); e Beloved (1987) um romance de recuperação do poder da devastação da escravidão. Enquanto isso, ela serviu como escritora em residência na New York State University, primeiro em Stony Brook e depois em Albany, antes de se mudar para Princeton.

Os romances de Morrison caracterizavam-se por uma prosa cuidadosamente elaborada, na qual palavras comuns eram colocadas em relevo, de modo a produzir frases líricas e a suscitar respostas emocionais aguçadas de seus leitores. Seus extraordinários e míticos personagens foram levados por suas próprias visões morais para lutar a fim de compreender verdades maiores do que as que são sustentadas pelo eu individual. Seus temas eram grandes: bem e mal, amor e ódio, amizade, beleza e fealdade, e morte.

Fazer seu ponto através da ficção

O Olho Mais Azul retratou a trágica vida de uma jovem negra, Pecola Breedlove, que não queria nada mais do que ter sua família amando-a e ser apreciada pelos amigos da escola. Estas ambições bastante comuns, porém, estavam além do alcance de Pecola. Ela supunha que a razão pela qual ela era abusada em casa e ridicularizada na escola era sua pele negra, o que era equiparado a fealdade. Ela imaginava que tudo ficaria bem se ela tivesse olhos azuis e cabelos loiros; em resumo, se ela fosse bonita como Shirley Temple. Incapaz de suportar as agressões à sua frágil auto-imagem, Pecola fica silenciosamente louca e se retira para um mundo de fantasia no qual ela era uma menina amada porque ela tem o olho mais azul de todos.

O pano de fundo da história de Pecola foi a história de Claudia e Frieda MacTeer, que conseguiram crescer inteiras apesar das forças sociais que pressionavam afro-americanos e fêmeas. Para elas, a infância era muito parecida com a da própria Morrison em Lorain; seus egos eram confortados e nutridos por membros da família, cujo amor não lhes faltou.

>span>Sula era sobre uma mulher maravilhosamente não convencional, Sula Pease, que se torna uma pária em sua cidade natal de Medallion, Ohio, que era muito parecida com Lorain. Com a descoberta aos 12 anos de idade de que ela e seu amigo Nel Wright “não eram brancos nem homens, e que toda liberdade e triunfo era proibido a eles, eles se propuseram a criar algo mais para ser”. Nel se casou e sua vida segue a convenção, enquanto a vida de Sula evoluiu para uma experiência ilimitada. Não vinculada por nenhum código social, Sula foi primeiramente considerada incomum, depois ultrajante e eventualmente maligna. Ao tornar-se uma pária em sua comunidade, ela era a medida para o mal e, ironicamente, inspirava bondade naqueles ao seu redor. Ao morrer, tanto a comunidade como Nel souberam que Sula era sua força vital; ela era a outra metade da equação. Sem Sula, Nel se sentia incompleta.

O ponto de vista feminino mudou para uma perspectiva masculina afro-americana em Song of Solomon, que traçou o processo de auto-descoberta para Macon Dead III. Macon, ou “Milkman” como era chamado por seus amigos, partiu em uma série de viagens para recuperar um tesouro perdido no passado de sua família, mas ao invés de descobrir a riqueza econômica, ele descobriu algo mais valioso. Ele reuniu os detalhes de sua ascendência, que ele pensava ter sido perdida para sempre. Em um contexto maior, a odisséia de Milkman tornou-se uma espécie de épico cultural para todo o povo afro-americano; mapeou de forma simbólica a herança de um povo, desde um passado africano mítico, passando por uma herança obscurecida pela escravidão, até um presente construído sobre valores questionados.

Tar Baby, Quarto romance de Morrison, foi além do cenário da pequena cidade do meio-oeste para uma ilha no Caribe. Como o título sugeria, a história empregava um conto popular sobre como um fazendeiro usava um bebê de alcatrão para pegar um coelho problemático. Quando o bebê de alcatrão não retorna a saudação do coelho, ele bate no bebê de alcatrão e fica preso. Ele implora ao fazendeiro para esfolá-lo vivo, para fazer qualquer coisa além de jogá-lo no pedaço de briar. O fazendeiro o joga na mancha de alcatrão, onde o coelho escapa.

No início da história, Jadine (também chamada Jade) deixou Paris, onde era modelo de moda, para visitar Valerian e Margaret Street, no Caribe. Jade, que era órfã desde muito jovem, foi separada de sua herança negra. Ela foi criada e educada pela Valerian Street, uma magnata rica, branca e aposentada, e empregadora de seus tios, Sydney e Ondine. Valerian pagou pela educação francesa de Jade, e substituiu a herança cultural de riqueza e status da Valerian por sua herança negra de luta e sobrevivência. Portanto, Jade era uma órfã no sentido literal da palavra, sem vínculos pessoais.

Na véspera de Natal um jovem vagabundo negro, Filho, saltou de navio e se intrometeu em suas vidas. Sua presença traz à tona anos de seus segredos presos e os obriga a dar expressão a seus violentos conflitos raciais, sexuais e familiares. Jade e Filho ficaram apaixonadamente enredados um com o outro. Porque ela não tinha um passado racial, nenhuma tribo, para se agarrar a—nenhum remendo de suborno, por assim dizer—ela não pode compartilhar sua vida com ele, mas ele não quer viver sem ela. Ela foge dele, e ele a procura.

Beloved, O quinto romance de Morrison, tem sido chamado de seu trabalho mais sofisticado tecnicamente até hoje. Usando flashbacks, narração fragmentada e pontos de vista mutáveis, Morrison explorou a história dos eventos que levaram ao crime do protagonista Sethe. Sethe viveu com sua filha sobrevivente, Denver, na periferia de Cincinnati, numa casa de fazenda assombrada pelo fantasma tirânico de sua filha assassinada. Paul D., companheiro escravo do Kentucky, vem morar com eles. Ele expulsa violentamente o espírito bebê ou assim eles pensam, até que um dia chegou um belo jovem estranho sem memória, chamando-se ‘Amado’. O estranho era a encarnação da filha assassinada de Sethe e a angústia e raiva coletiva de sessenta milhões e mais de pessoas que sofreram as torturas da escravidão. Ela acabou assumindo o controle da casa, alimentando-se das memórias e explicações de Sethe para ganhar força. A amada quase destruiu sua mãe até que a comunidade de ex-escravas que ostracizaram Sethe e Denver desde o assassinato se uniram para exorcizar finalmente a amada.

Embora a obra fosse considerada a obra-prima de Morrison, ela não conseguiu ganhar nem o National Book Award nem o National Book Critic’s Award. Quarenta e oito destacados escritores e críticos afro-americanos que ficaram indignados e chocados com a falta de reconhecimento pelo romance, assinaram uma homenagem a sua realização que foi publicada no New York Times em janeiro de 1988. Mais tarde naquele ano, Morrison ganhou o Prêmio Pulitzer de Ficção por Beloved. Ela ganhou o Prêmio Nobel de literatura com base na qualidade de seu trabalho em 1993. Em 1996, o National Book Awards a presenteou com sua Medalha NBF por Distinguished Contribution to American Letters. Durante seu discurso de aceitação, Morrison disse que “escrever é um ofício que parece solitário, mas que precisa de outro para sua conclusão, que requer toda uma indústria para sua difusão. No seu melhor, ela oferece os frutos da inteligência imaginativa de uma pessoa a outra sem restrições”

Leitura adicional sobre Toni Morrison

Para informações biográficas, veja as seguintes peças periódicas: Colette Dowling, “The Song of Toni Morrison”, The New York Times Magazine (20 de maio de 1979); Charles Ruas, “Toni Morrison’s Triumph”, The Soho News (11 de março de 1981); e Jeane Strouse, “Black Magic”, Newsweek (30 de março de 1981). Para informações críticas, veja os livros a seguir: Barbara Christian, Black Women Novelists (1981); Barbara Christian, Black Feminist Criticism (1985); Mari Evans, “Toni Morrison” in Black Women Writers, 1950-1980 (1983); e Claudia Tate, Black Women Writers at Work. The Bluest Eye, Sula, The Black Book, Song of Solomon, Tar Baby, Dreaming Emmett, Beloved, Jazz, e Playing in the Dark: Whiteness and the Literary Imagination são algumas das obras de Morrison.


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