Fatos da Rufus Choate


Ranqueado entre os maiores advogados de julgamento de sua época, Rufus Choate (1799-1859) também foi um participante ativo na política americana. Sua brilhante mente jurídica e suas habilidades oratórias flamboyant ajudaram-no a vencer numerosas batalhas de alto nível no tribunal. Como representante e senador dos EUA, Choate se opôs aos extremistas seccionais e lutou pela preservação da União.

Uma figura colorida, um tanto excêntrica, Rufus Choate conquistou seu maior renome nos tribunais de sua cidade natal, Massachusetts. Por mais de 30 anos, ele deslumbrou os jurados com sua retórica emotiva, mas cuidadosamente argumentada, conquistando vitórias em alguns dos mais célebres casos criminais de sua época. Ele combinou a diligência de um estudioso com o sentimento de um ator por drama e psicologia do público. Um dos primeiros apoiadores do Whig Party, Choate entrou na vida pública na década de 1820 e passou a servir tanto na Câmara como no Senado dos EUA. No final de sua vida, ele se tornou um forte defensor do compromisso entre abolicionistas do Norte e partidários dos Direitos dos Estados do Sul. A política, no entanto, permaneceu secundária em relação ao seu amor permanente pela lei. Embora não se identificasse com nenhuma decisão constitucional histórica, Choate era altamente considerado por seu intelecto excepcional, poderes oratórios e graciosidade pessoal.

Early Life

A quarta de seis crianças, Choate nasceu em Hog Island, ao largo da costa atlântica, perto de Essex, Massachusetts. Seu pai David Choate (um veterano da Guerra Revolucionária e ex-professor) e sua mãe Miriam Foster encorajaram sua natureza estudiosa desde cedo. Depois de estudar em escolas locais e em uma academia em Hampton, New Hampshire, ele passou a se matricular no Dartmouth College, formando-se em 1819. Foi durante seus anos em Dartmouth que Choate foi o primeiro a ser notado como orador público. Ele fez um excelente discurso de despedida no início de sua classe após sofrer um colapso nervoso; entre os presentes estava o estadista Daniel Webster, que se tornaria um mentor político da Choate em anos posteriores.

Depois de estudar na Dane Law School em Cambridge, Choate trabalhou no escritório de advocacia do ex-Procurador Geral dos EUA William Wirt. Em 1822, ele foi admitido na Ordem dos Advogados de Massachusetts e começou sua prática em Danvers, perto de Salem. Logo ganhou reconhecimento como o advogado criminal mais impressionante de sua área, conhecido por sua meticulosa preparação mesmo nos casos mais mal remunerados. Ele

combinou sua meticulosidade com um estilo persuasivo de falar no tribunal que raramente falhava em influenciar os jurados. Sua capacidade de tocar as emoções com humor, sarcasmo e pathos levou alguns a considerá-lo mais como um artista de palco do que como uma mente legal aguçada. Entre aqueles que discordaram estava Webster, que comentou com um colega: “É um grande erro supor que o Sr. Choate, naquela elocução florida, não mantém sua lógica correta”. Em meio a toda essa pilha de flores há uma forte e firme cadeia de lógica”, segundo a biografia de Fuess.

Carreira política

Em 1825, Choate casou-se com Helen Olcott, filha de um membro do conselho de administração de Dartmouth. Nesse mesmo ano, ele foi eleito para a Câmara Baixa do Tribunal Geral de Massachusetts. Dois anos depois, foi eleito para o Senado Estadual e, em 1830, ganhou um assento na Câmara dos Deputados dos Estados Unidos. Adversário das políticas do Presidente Andrew Jackson, ele se alinhou com Webster, Henry Clay e outros líderes do Partido Republicano Nacional. Após sua reeleição em 1832, ele renunciou a seu cargo e se mudou com sua família para Boston. No meio de uma próspera prática da lei, ele trabalhou para organizar o Partido Whig em seu estado em oposição aos democratas. Ele foi enviado ao Senado dos EUA em 1841, completando o mandato de Webster, que havia se tornado Secretário de Estado no gabinete do Presidente William Henry Harrison. No Senado, Choate apoiou a tarifa de proteção e se opôs à anexação do Texas. Ele trabalhou sem sucesso para curar a fenda entre o Presidente John Tyler e seus companheiros Whigs sobre o afretamento de um banco nacional. Ansioso para voltar à lei, ele deixou o Senado em 1845. Biografia de Fuess

inclui o comentário de Choate: “Se eu pudesse estar permanentemente e feliz no Senado”, disse ele a um amigo, “eu gostaria disso melhor do que qualquer coisa no mundo; mas ser apenas o suficiente no Senado para estar fora da lei, e não o suficiente no Senado para ser um líder na política, é uma espécie de meio e meio negócio muito desprezível”

Advogado legal

Em parceria com B.F. Crowninshield e, mais tarde, seu genro Joseph M. Bell, Choate subiu para as primeiras fileiras do bar de Boston durante a década de 1840. Seus casos mais célebres incluíram sua bem sucedida defesa de Albert Terrill, acusado de assassinato e incêndio criminoso. Durante o julgamento, Choate avançou a teoria de que seu cliente cometeu seus atos de violência enquanto sonâmbulo, o primeiro uso de tal defesa na história dos Estados Unidos. Ele também obteve a absolvição de um padre católico romano acusado de agressão por um júri protestante durante uma época de preconceito generalizado contra os católicos em Massachusetts. Trabalhador incansável, ele assumiu casos tanto de ricos como de pobres, com a capacidade de pagar em grande parte irrelevante. Alguns o criticaram por ter defendido os culpados óbvios. O inimigo político Wendell Philips, como citado na biografia de Fuess, referiu-se a ele como alguém “que tornou seguro matar, e de cuja saúde os ladrões pediram antes de começarem a roubar”. Quaisquer que fossem as implicações morais, não havia como contestar suas habilidades como defensor legal. Seu contemporâneo Edwin P. Whipple comentou sobre o “poder imaginativo de Choate de transformar a si mesmo nas personalidades de seus clientes, de examinar atos e incidentes do ponto de vista deles … Ele não só podia entrar, mas podia sair, de cada individualidade que assumia na época”

Além do tribunal, Choate foi considerado um dos grandes oradores públicos da era pré-Guerra Civil. Seus discursos ricos e intrincados foram proferidos em uma voz dinâmica e bem modulada, embelezada por gestos dramáticos. Seus modelos eram oradores gregos e latinos, como Demóstenes e Cícero. Mesmo pelos padrões de seu tempo, suas sentenças eram longas— seu elogio de 1853 a Webster incluía uma que chegava a quatro páginas e levava dez minutos para ser entregue. Notavelmente, ele conseguiu manter sua clareza de expressão mesmo durante passagens tão pesadas. Seus endereços mais famosos incluíam “A Era dos Peregrinos”, “O Romance do Mar” e “A Eloquência dos Períodos Revolucionários”. A aparência de Choate foi acrescentada ao efeito marcante de suas palavras. Seu cabelo despenteado, seus olhos profundos e sua expressão sombria foram acentuados por sua maneira nervosa e suas roupas descuidadamente escolhidas. Cronicamente sobrecarregado, ele estava sujeito a dores de cabeça excruciantes, particularmente depois de proferir um discurso importante. Intenso até o ponto de mania, suas odoridades pessoais não interferiam com sua capacidade de mover o público das palestras para as lágrimas.

Choate recusou as honras públicas após deixar o Senado dos Estados Unidos. Ele recusou um assento na bancada da Suprema Corte Judicial de Massachusetts e, em 1851, retirou-se da consideração para ser nomeado para a Suprema Corte dos Estados Unidos. Ele reentrou no olhar público como defensor do Compromisso de 1850 e oponente da agitação anti-escravidão. Embora moralmente contrário à escravidão, ele apoiou seu amigo Webster na promoção da paz entre o Norte e o Sul e viu o abolicionismo como perigoso. Na convenção de Whig de 1852 em Baltimore, ele fez um memorável (embora fútil) discurso de nomeação para Webster. Choate continuou apoiando o Whig Party até o seu falecimento em 1855. Ele não estava disposto a aderir ao recém-lançado Partido Republicano, vendo-o como seccional e desunionista. Na campanha presidencial de 1856, ele anunciou seu apoio ao democrata James Buchanan sobre o republicano John C. Fremont, um movimento que enfureceu muitos de seus antigos aliados Whig em Massachusetts.

Em 1855, Choate feriu seu joelho enquanto tentava um caso em tribunal. A cirurgia resultante levou a um declínio em sua saúde e vitalidade, com a Doença de Bright como fator contribuinte. A conselho de seu médico, ele navegou para a Europa com seu filho em 1859. Sua condição piorou durante a viagem e, após desembarcar em Halifax, Nova Escócia, ele morreu em 13 de julho. Ele foi enterrado no cemitério do Monte Auburn, em Boston. Choate foi amplamente lamentado como um homem íntegro e generoso, um profissional jurídico dedicado com o dom da linguagem de um poeta. Sua relutância em buscar um papel de liderança na política americana o impediu de alcançar a estatura de um Webster ou Barro. Ele é melhor lembrado pelos historiadores como um advogado de grande distinção e um orador de brilhantismo.

Livros

Fuess, Claude M., Rufus Choate, Milton, Balch & Co., 1928.Reprint. Archon, 1970.

Holt, Michael F., The Rise and Fall of the Whig Party, Oxford University Press, 1999.

Matthews, Jean V., Rufus Choate, Temple University Press, 1980.

Whipple, Edwin P., Recoluções de homens eminentes, Houghton, Mifflin & Co., 1892.

Online

“Choate, Rufus, 1799-1859”, Biographical Directory of the United States Congress, http://bioguide.congress.gov (1 de fevereiro de 2002).


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