Fatos da Rainha Elizabeth II


Elizabeth II (nascida em 1926) tornou-se rainha da Grã-Bretanha e da Irlanda com a morte de seu pai, George VI, em 1952. Ela era uma rainha popular que também era respeitada por seu conhecimento e participação em assuntos de estado.<

Elizabeth II nasceu em 21 de abril de 1926, em Londres, a filha mais velha do Duque de York e sua esposa, Elizabeth. Seu pai tornou-se Rei Jorge VI, da Grã-Bretanha e Irlanda, em 1936, quando seu irmão mais velho Edward VIII abdicou do trono. Elizabeth casou-se com Philip Mountbatten em novembro de 1947, e eles tiveram quatro filhos— Príncipe Carlos, Princesa Ana, Príncipe André e Príncipe Eduardo.

Desde os anos 60, as críticas à monarquia e à rainha têm sido tanto positivas quanto negativas. De fato, pode-se dizer que é precisamente porque a monarquia não “criou uma corte verdadeiramente sem classe e da Commonwealth” que tem sido uma instituição de valor inestimável para o Reino Unido e a Commonwealth na segunda metade do século XX. A Grã-Bretanha não é menos notoriamente uma “sociedade deferencial” agora do que era na época de Walter Bagehot, e não pode haver dúvida de que considerável consolo espiritual pode ser derivado da continuidade simbólica com a glória do passado em tempos de rápidas mudanças e muitas vezes inglórios demais.

Existiram, entretanto, mudanças sutis na monarquia. O trabalho do monarca e da monarquia aumentou, e a rainha compartilhou alguns de seus deveres com seus filhos, sobre os quais se concentrou mais a atenção do público. Ela exerceu suas funções segundo as linhas traçadas por seu pai, George VI: diligência, dever, dignidade e compaixão. Seu envolvimento de toda a família em seus deveres

também refletia a influência de seu pai, que costumava falar de sua família como “A Firma”

Além disso, a rainha, talvez em parte influenciada por seu marido forte e perspicaz, iniciou algumas novas tendências de modernização e abertura na monarquia. Seus esforços não foram infrutíferos. A rainha e suas atividades mereceram atenção internacional e respeito generalizado. Os primeiros-ministros que serviram sob seu comando, notadamente Harold Wilson e James Callaghan, ficaram impressionados com seu conhecimento sobre assuntos de estado—conquistado pela leitura consciente dos papéis de estado contidos nas Caixas Vermelhas, despachando casos que a seguiram em todos os lugares. Sua popularidade no país e no exterior era indiscutível.

Um Viajante Popular

A mínima parte desta popularidade poderia ser atribuída às suas viagens distantes como a encarnação da unidade da Commonwealth e do nacionalismo britânico. Seu comportamento interessado e gracioso nestas viagens contribuiu para o calor e o entusiasmo das recepções que a saudaram. Entre 1970 e 1985, ela teve uma agenda vertiginosamente cheia. Ela visitou a França na primavera de 1972, participou da Conferência da Commonwealth em Ottawa em 1973, participou das celebrações do bicentenário dos EUA e depois rumou para o norte para Montreal para abrir as Olimpíadas de Verão de 1976, e viajou cerca de 56.000 milhas por toda a Commonwealth como parte de suas celebrações do Jubileu de Prata. Em 1979 ela viajou para o Kuwait, Bahrain, Arábia Saudita, Qatar, Emirados Árabes Unidos e Omã, onde foi banhada com presentes de jóias deslumbrantes (e deslumbrantemente preciosas).

Em abril de 1982 ela fez uma visita menos exótica mas constitucionalmente mais importante a Ottawa, onde proclamou a Nova Constituição Canadense, que cortou os últimos laços legais entre o Reino Unido e o Canadá. Em março de 1984, ela visitou a Jamaica, a Ilha Grand Cayman, México, Califórnia e British Columbia. Enquanto estava na Califórnia, sua primeira viagem à costa oeste da América do Norte, ela teve cerca de 20 aparições públicas, incluindo uma visita a um estúdio de cinema e um jantar de gala em São Francisco. Ela também foi ao rancho Santa Barbara do presidente Reagan, ao antigo embaixador dos EUA na propriedade luxuosa do britânico Walter Annenberg e, em caráter privado, ao Parque Nacional Yosemite com o príncipe Philip. Ela foi à América do Norte novamente em 1984, visitando o Canadá pela 14ª vez e depois, em particular, aos Estados Unidos para inspecionar fazendas de criação de cavalos no Kentucky e ao oeste selvagem do condado de Sheridan, Wyoming.

As mudanças nas circunstâncias e eventos da rainha em sua vida privada tiveram necessariamente um impacto público. No início dos anos 70, houve considerável controvérsia sobre seu pedido de aumento do financiamento de sua lista civil. Embora não fosse irracional que ela exigisse fundos adicionais para desempenhar suas funções públicas no estilo a que seus súditos haviam se acostumado e em uma época de inflação desenfreada, alguns críticos consideraram seu pedido sem tato porque ela era uma das mulheres mais ricas do mundo. Mesmo os partidários da monarquia como Richard Crossman se ressentiram publicamente do fato de sua renda não ser tributável. Apesar das críticas, porém (e talvez também por causa delas: o clamor do público por sua atitude desleal era alto), o financiamento foi aumentado.

No início dos anos 80, a segurança pessoal em torno da rainha foi aumentada após dois incidentes desagradáveis. Em junho de 1981, enquanto a rainha cavalgava para o Trooping of the Color no Shopping de Londres, um espectador na multidão disparou seis cartuchos vazios em sua direção. Treze meses depois, um homem desempregado e perturbado, Michael Fagan, conseguiu entrar no Palácio de Buckingham e, após vaguear pelos corredores, entrou no quarto da rainha. Com admirável desfaçatez, ela falou calmamente ao intruso, que se sentou sangrando em sua cama, e conseguiu convocar ajuda.

Acontecimentos mais felizes também tiveram seu impacto público. Em 20 de novembro de 1972, a rainha e o príncipe Philip celebraram seu 25º aniversário de casamento com uma cerimônia na Abadia de Westminster. Uma centena de casais de toda a Grã-Bretanha que, por acaso, fizeram o mesmo aniversário, foram convidados a participar da ocasião. Os dois filhos mais velhos da rainha casaram com grande cerimônia e tiveram seus próprios filhos. Em 14 de novembro de 1973, a princesa Anne casou-se com o plebeu Mark Philips e mais tarde teve dois filhos: Peter, nascido em 1977, e Zara, nascida em 1981. O Príncipe Charles casou-se com Lady Diana Spencer em 29 de julho de 1981; seus dois filhos, Príncipe William e Príncipe Henry, nasceram em 1982 e 1984, respectivamente. Outro filho, o príncipe Andrew (nomeado Duque de York), casou-se com Sarah Ferguson em 23 de julho de 1986; suas duas filhas, a princesa Beatriz e a princesa Eugenie nasceram em 1988 e 1990, respectivamente.

Um Monarca Altamente Respeitado

Talvez o evento mais feliz tenha sido o Jubileu de Prata da rainha em 1977, marcado por uma efusão de devoção à rainha, sua família e à instituição da monarquia britânica na forma de inúmeros eventos esportivos, festivais, carnavais, corridas, concertos, selos comemorativos e outras atividades em sua homenagem. Em 4 de maio de 1977, ambas as Câmaras do Parlamento apresentaram-lhe discursos fiéis no Westminster Hall. Em junho, na Catedral de St. Paul, a rainha e sua família celebraram um serviço de Ação de Graças. A rainha indicou sua preocupação com seus súditos expressando seu desejo de que o ano do Jubileu de Prata fosse um momento especial “para as pessoas que se encontram vítimas de conflitos humanos”, viajando extensivamente para conhecer seus súditos durante o ano, e estabelecendo o Fundo Fiduciário do Jubileu de Prata, encabeçado pelo Príncipe de Gales, que foi concebido “para ajudar os jovens a ajudar os outros”. Ela demonstrou seu interesse no jubileu através da transmissão televisiva de dois filmes, Royal Heritage e The Queen’s Garden, a publicação de um livro sobre sua coleção particular de arte, a abertura ao público da Sala Holbein no Castelo de Windsor e a exibição de algumas de suas obras de arte em um trem especial do Jubileu de Prata que atravessou a Austrália.

Elizabeth Longford, uma das biógrafas da rainha, sugeriu que só depois do jubileu, quando pôde ver a lealdade e a estima de seus súditos demonstradas, é que ela percebeu seu potencial como monarca. Suas inibições foram quebradas e ela se tornou mais confiante, mais aberta e mais pronta para revelar seu aguçado senso de humor, forte senso comum, grande energia e quase imperturbável serenidade de caráter.

Após sua adesão, a rainha esforçou-se, à sua maneira, para tornar a monarquia britânica mais moderna, mais aberta e mais acessível. Ela substituiu a apresentação nociva dos debutantes por almoços informais no Palácio Buckingham, para os quais foram convidadas diversas figuras eminentes em diversos campos, desde a indústria ao palco, passando pelo esporte, até a Scotland Yard. As listas de convidados em suas festas no jardim se tornaram cada vez mais ecléticas. Ela mostrou interesse e habilidade no uso da mídia de transmissão, notadamente em suas mensagens anuais de Natal na televisão, em documentários sancionados por lei como The Royal Palaces of Britain (1966) e The Royal Family assim como nas duas apresentações do Jubileu, e nas transmissões televisivas da investidura do Príncipe Carlos como Príncipe de Gales e dos casamentos reais. Talvez a mais popular de suas tentativas tenha sido a “caminhada”, na qual ela deixou seu carro ou comitiva para se encontrar, apertar a mão e conversar com pessoas comuns nas multidões que se reuniam ao seu redor. Estes passeios espontâneos, que ela iniciou em 1970, enquanto estava em uma viagem à Nova Zelândia, revelaram sua convicção de que “tenho que ser vista para acreditar”

Troubles Plague the House of Windsor

No entanto, no final dos anos 80, a rainha ficou preocupada com o estado e o futuro da monarquia. A imprensa britânica cada vez mais contava os problemas nos casamentos de seus filhos. Parecia a muitos que o príncipe Carlos não estava interessado em prosseguir para o trono, preferindo caçar, jogar pólo e passar tempo com sua amante de longa data, Camilla Parker-Bowles. Havia rumores de que a rainha abdicaria do trono para seu neto, o príncipe Guilherme. Seus problemas pareciam ter chegado ao auge em 1992, e ela mesma o chamou de “annus horribilis”, um ano horrível.

O casamento de vinte anos da princesa Ana terminou em divórcio; o príncipe Charles e o príncipe Andrew se separaram oficialmente de suas esposas. Na noite de 20 de novembro, uma boa seção do Castelo de Windsor (uma das residências oficiais da Rainha Isabel) sofreu grandes danos causados pelo fogo. Imediatamente, um protesto público surgiu quando foi anunciado que a restauração do castelo seria paga fora dos cofres públicos. Os britânicos achavam que a Rainha, que desfrutava de uma renda isenta de impostos em milhões, deveria pagar pela restauração. Dois dias depois, o Palácio de Buckingham anunciou que a Rainha e sua família não estariam mais isentas de impostos. Este anúncio foi visto como um gesto de bom-senso e boa vontade. O ano terminou com uma nota mais feliz, pois a Princesa Ana voltou a se casar em 12.

de dezembro.

Em 1995, a rainha escreveu uma carta ao príncipe Charles e à princesa Diana instando-os a se divorciarem, motivados por entrevistas separadas na televisão onde discutiram seu infeliz casamento de 14 anos. Eles se divorciaram em 1996, assim como o príncipe Andrew e Sarah Ferguson. Apesar destes mesmos problemas familiares públicos, a rainha geralmente permaneceu popular.

No entanto, sua determinação foi testada após a morte de sua ex-nora, a princesa Diana, em agosto de 1997. Alguns britânicos chicotearam a rainha por “estar muito ligada pelo protocolo”. Surpreendida pela reação, ela quebrou a tradição e se dirigiu à nação em uma transmissão ao vivo na véspera do funeral, prestando homenagem a Diana. O significado deste gesto foi visto como significativo, pois a Rainha geralmente se dirige à nação somente no dia de Natal; esta foi a segunda exceção a essa regra em seu reinado de 45 anos.

Apesar da agitação e das tensões públicas, a Rainha não parece estar diminuindo o ritmo. Ela continua a desfrutar do tempo com sua família, seu amado Corgis galês, da vida campestre e dos cavalos, da criação de cavalos e das corridas de cavalos.

Leitura adicional sobre Elizabeth II

Há muita literatura sobre a Rainha Isabel e o estado da monarquia. De interesse para os intrigados pela vida privada da realeza são dois livros da ex-governadora da rainha, Marion Crawford: The Little Princesses (1950) e Elizabeth the Queen (1952). Um retrato bem documentado, perspicaz e lisonjeiro da rainha e sua família está contido no ano do Jubileu de Robert Lacey Majesty: Elizabeth II e a Casa de Windsor (1977). Uma biografia sem qualquer crítica é Queen Elizabeth (1979) de Judith Campbell, que é útil apenas porque tem um grande número de fotografias interessantes. Do maior valor é a The Queen: The Life of Elizabeth II (1983) de Elizabeth Longford, que é perspicaz, habilmente escrita, e profundamente pesquisada. A biógrafa real Anne Edwards traçou o perfil da Rainha e da Princesa Margaret em Royal Sisters (1990), que fornece um relato honesto da vida como real. Em 1996, S. Badford relatou a vida da Rainha em Elizabeth: Uma Biografia de Sua Majestade a Rainha (1996). Informações na Internet também estão disponíveis. Websites não oficiais sobre a Rainha e a família real podem ser acessados através da ferramenta de busca Yahoo, procurando por

“Rainha Elizabeth II”. (29 de julho de 1997). Informações biográficas gerais na Internet podem ser acessadas através do http: //www.mun.ca/library/ref/qeiifaq.html #crowned.


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