Fatos da Princesa Elizabeth de Toro


>b>Inteligente, eloquente, elegante, e com deveres, Elizabeth Bagaaya Nyabongo de Toro (nascida c. 1940) reviveu com sucesso a imagem internacional manchada de Uganda durante seu mandato como embaixadora itinerante (1971-1973), ministra das Relações Exteriores (fevereiro-novembro de 1974), e embaixadora das Nações Unidas (1986-1988).<

A filha do Omukama (Rei) George D. Rukiidi III de Toro (1924-1965), Bagaaya nasceu entre o final dos anos 30 e o início dos anos 40 em Kabalole, a capital de Toro no oeste de Uganda. Toro tornou-se um estado independente no século XVIII quando se separou do antigo e famoso império de Bunyoro-Kitara, que cobria partes do atual Burundi, Ruanda, Tanzânia, Zaire e Uganda. Toro perdeu seu status de reino em 1967, quando o governo de Milton A. Obote (1962-1971) aboliu os monarcas em Uganda.

Como sua mãe (Lady Kezia Byanjeru) era a esposa legal do rei, Bagaaya passou a ter direito ao status de Batebe (cabeça das princesas). Ela, entretanto, compartilhou a agitada vida da corte real em Kabalole com os outros filhos do rei. A vida harmoniosa na corte tornou possível que as crianças reais recebessem uma educação indígena, incluindo uma visão geral da história do império da pátria de Bunyoro-Kitara.

Educação Formal

Bagaaya recebeu sua educação primária na Kyebambe Girl’s School, uma instituição missionária protestante que recebeu o nome de seu avô, um campeão do cristianismo e da educação ocidental em Toro. Ela continuou sua educação na Gayaza High School em Buganda Kingdom, o centro de controle colonial britânico de Uganda de 1894 a 1962. Embora oficialmente ela estivesse sob os cuidados do Kabaka (Rei) de Buganda, Bagaaya residia no dormitório da escola. Isto em essência significava que ela perdeu a maior parte dos privilégios reais que desfrutava tanto no palácio quanto no estado, já que Buganda era um reino diferente de Toro. Ela participou assim de todas as atividades escolares como qualquer outro estudante.

Bagaaya completou seus estudos secundários em Sherborne, na Inglaterra. Uma escola só de meninas, Sherborne apresentou novos desafios; ela teve que se ajustar não apenas a uma nova cultura, mas também aprender o que significa ser a única estudante africana em uma escola onde outros eram aristocratas brancos. Havia também o trabalho acadêmico, que se mostrou difícil por causa de preconceitos culturais.

Entre 1959 e 1962 ela estudou direito, história e ciência política na Universidade de Cambridge, Inglaterra. Como Cambridge era um dos centros de poder político e educacional, Bagaaya adquiriu uma educação de qualidade e foi apresentada a pessoas influentes que mais tarde desempenharam papéis-chave em sua carreira. Foi em Cambridge, por exemplo, que em 1961 Bagaaya deu um partido em homenagem a Jomo Kenyatta, que mais tarde se tornou presidente do Quênia (1963-1978). Que ela se identificou com Kenyatta, um indivíduo que as autoridades britânicas naquela época consideravam com desdém por causa de seu papel na Mau Mau (movimento nacionalista violento do Quênia, 1952-1961), era uma evidência de que Bagaaya ainda permanecia um africano.

Bagaaya continuou sua educação legal em Londres, qualificando-se como advogada em 1965. Ela se tornou uma das poucas advogadas no leste, centro e sul da África. No entanto, 1965 foi uma miscelânea para Bagaaya: no auge de sua realização acadêmica, ela teve que lidar com a morte de seu pai, um confidente pessoal, e também enfrentou o futuro político incerto resultante do desejo de Obote de abolir os monarcas em Uganda.

Carreiras de Modelagem e Atuação

Ela voltou a Uganda em 1965 para assistir ao funeral de seu pai e à coroação de seu irmão em 1966 como Omukama Patrick D. Kaboyo Olimi VII. Como a coroação foi divulgada pela imprensa internacional, Bagaaya, que teve um papel fundamental na cerimônia como Batebe (a primeira irmã do rei), foi catapultada para a proeminência.

Desejando uma carreira, Bagaaya foi para Kampala, capital de Uganda, para trabalhar com um escritório de advocacia, onde foi chamada para o bar de Uganda em 1966. Assim que ela estava pronta para começar a exercer a advocacia, o cenário político em Uganda mudou. Em parte devido às crenças republicanas de Obote e seus conflitos pessoais com a Kabaka de Buganda, ele aboliu a constituição de 1962 que tinha preservado o status monárquico dos reinos de Ankole, Bunyoro, Buganda e Toro, substituindo-a por uma constituição republicana em 1967.

A incerteza política que se seguiu forçou Bagaaya a reavaliar seu futuro. Em 1965, quando a princesa Margaret e seu então marido, Lord Snowdon, visitaram Uganda, eles convidaram Bagaaya para ser modelo em um desfile de moda britânico na Marlborough House, em Londres, em 1967. Agora ela aceitou. Após o desfile, ela optou pela profissão de modelo com o argumento de que teria sido muito difícil fazer um avanço no negócio jurídico altamente competitivo e ela sentiu que a modelagem promoveria a cultura africana. Assim, ela assinou com uma agência de topo em Londres e embarcou numa carreira de modelo e atuação que durou de 1967 a 1970 e foi brevemente retomada em 1984.

Ela modelada na Grã-Bretanha em vários desfiles de moda que foram apresentados nas revistas britânicas e americanas Vogue, Harper’s Bazaar, e Queen em 1967 e 1968. Através de Lord Harlech e Jacqueline Kennedy, ela embarcou em uma carreira de modelo em Nova York entre 1968 e 1970. Ela foi apresentada na revista americana Vogue, Look, LIFE, e Ebony e tornou-se a primeira Black a aparecer na capa de uma revista de moda de primeira linha (Harper’s Bazaar).

Após ter tido aulas de atuação em Nova York, ela embarcou em uma nova carreira quando uma empresa americana e alemã a solicitou para desempenhar um papel em um filme baseado em Chinua Achebe’s Things Fall Apart e No Longer at Ease. Set in the lgbo (Ibo) region of eastern Nigeria, o filme explorou o impacto da civilização ocidental na África. Apesar das dificuldades causadas pela guerra civil nigeriana na época, ela voou para Lagos, Nigéria, em 1970, onde o filme foi produzido.

As mudanças políticas em Uganda em 1971 interromperam sua carreira de atriz, e foi somente em 1984 que ela voltou à profissão. A publicação de sua Princesa africana em 1983 levou a Columbia Pictures a convidá-la a participar da realização de Sheena, um filme retratando a cultura indígena de um povo conhecido como os Zamburis e seu sofrimento nas mãos de um alienígena.

Servir o Governo do Idi Amin

Bagaaya voltou à Uganda quando Idi Amin derrubou o governo de Milton A. Obote em um golpe de Estado em 1971. Embora o governo militar de Amin (1971-1979) tenha se tornado mais tarde sinônimo de violações maciças dos direitos humanos, declínio econômico e desintegração social, ele foi inicialmente bem recebido, particularmente pelos ugandenses do sul do país. Impelido pelo desejo de servir seu país e apanhado na euforia que se seguiu à aquisição militar, Bagaaya serviu ao governo de Amin entre 1971 e 1974.

Em sua primeira nomeação como embaixadora itinerante (1971-1973), ela atuou como enviada de Amin em tempos de crise, transmitindo mensagens diretamente de um chefe de estado para outro. Ao obter acesso direto a vários presidentes, ela evitou a burocracia normal de ter que passar pelos vários ministros das relações exteriores de cada país. As vantagens adicionais de Bagaaya foram ela ter sido educada em Cambridge, ter vivido na Grã-Bretanha e nos Estados Unidos e ter sido introduzida através de suas carreiras de atriz e modelo a pessoas influentes em todo o mundo.

Como parte do Ministério das Relações Exteriores, Bagaaya participou de uma campanha para dissipar o ceticismo internacional dominante de que Amin não tinha a sofisticação necessária para liderar o país. Não foi particularmente fácil convencer os países africanos, que antes do golpe de Amin tinham concordado em realizar a reunião da Organização de Unidade Africana (OUA) em Uganda com Obote como o presidente anfitrião. A defesa aberta de Amin para um diálogo com o governo branco minoritário da África do Sul exasperava ainda mais a situação já delicada.

Em 1972, estava se tornando cada vez mais difícil formular uma política externa coordenada à medida que as ações de Amin se tornavam erráticas. A repentina expulsão dos israelenses, que tinham sido seus amigos íntimos, foi seguida mais tarde em 1972 por sua declaração da “guerra econômica” que resultou na expulsão de 50.000 comerciantes asiáticos, muitos dos quais possuíam passaportes britânicos. Com o declínio da influência ocidental, os árabes tomaram a dianteira, com Muamar Gaddafi da Líbia se tornando o mentor de Amin. Ele também recebeu uma imagem internacional negativa por causa da repressão política interna que forçou o cunhado e ministro das relações exteriores de Amin (Wanume-Kibedi) a renunciar e fugir de Uganda em 1973. O assassinato em 1974 de Michael Ondoga, que substituiu Kibedi como ministro das relações exteriores, foi mais uma prova da impiedade de Amin.

Foi durante esta situação internacional explosiva que Bagaaya foi nomeado Ministro das Relações Exteriores em fevereiro de 1974. Por breve tempo (fevereiro a novembro de 1974), Bagaaya reviveu a imagem manchada de Uganda no exterior, tentou acalmar as hostilidades e encorajou os chefes de estado a visitar o país. Foi em parte devido a suas políticas que os árabes generosamente deram ajuda a Uganda; Gaddafi e Siad Barre da Somália visitaram Uganda em 1974; e foram feitos esforços para compensar os comerciantes asiáticos expulsos.

O auge da Ministra das Relações Exteriores de Bagaaya veio quando ela fez um discurso eloquente e inspirador para as Nações Unidas no final de 1974. Evitando qualquer percepção de que ela estava defendendo Amin como indivíduo, seu discurso em vez disso foi uma defesa do continente africano em geral e de Uganda como um país em particular. A distinção que ela sutilmente fez entre a idiossincrasia pessoal de Amin e as políticas gerais da OUA foi importante na medida em que ela desarmou os críticos da África que retrataram Amin como um exemplo de liderança negra fracassada. Suas viagens à Grã-Bretanha, Canadá, Alemanha Ocidental e França após o discurso da ONU ajudaram ainda mais a dissipar muitos dos equívocos que esses países haviam desenvolvido sobre Uganda ao longo dos anos.

Ironicamente, o discurso das Nações Unidas foi uma das causas da queda de Bagaaya como ministro das relações exteriores. Vendo o discurso como um sucesso pessoal para Bagaaya e, portanto, impulsionando ainda mais sua imagem internacional, Amin ficou invejoso, especialmente porque sentiu que foi ele quem a fez em primeiro lugar. Foi sob esta ilusão que Amin propôs sem sucesso o casamento com Bagaaya no seu retorno do exterior. Foi assim a inveja e não a afirmação ridícula de Amin de que ela havia feito amor com um homem branco em Paris em 1974 que levou à demissão de Bagaaya como ministro das relações exteriores.

Serving Yoweri Museveni

Após uma breve prisão em seu retorno do exterior em 1974, Bagaaya fugiu de Uganda, tomando asilo político na Grã-Bretanha. Além de processar jornais que sensacionalizaram os pedidos de demissão de Amin como ministra das Relações Exteriores, Bagaaya geralmente manteve-se discreta durante seus anos de exílio, 1975-1979. Bagaaya ganhou todos os processos legais e limpou seu nome.

Ela voltou à Uganda em 1979 quando o governo de Amin foi derrubado por uma combinação de forças tanzanianas e exilados da Uganda. A estadia de Bagaaya, breve como era (1979-1980), acabou sendo importante: ela conheceu Wilbur Nyabongo, com quem se casou em 1981. Politicamente, o retorno de Obote ao poder em 1980 após uma eleição manipulada forçou Bagaaya a deixar Uganda.

A formação do Movimento Nacional de Resistência de Yoweri Museveni (NRM) em 1980 com o objetivo de se opor à segunda administração de Obote (1980-1985) ofereceu a Bagaaya uma oportunidade de registrar sua insatisfação com Obote. Enquanto Museveni chefiava o braço militar da organização (Exército de Resistência Nacional, NRA), Bagaaya e Wilbur Nyabongo trabalhavam com o Comitê Externo (o braço civil da organização fora de Uganda) para reunir apoio material e diplomático. De 1980 a 1986, Bagaaya forneceu à organização contatos valiosos

que ajudou Museveni parcialmente em sua luta contra Obote e na derrota do governo militar de curta duração (1985-1986) que substituiu Obote.

Museveni nomeou Bagaaya como embaixador da Uganda nos Estados Unidos entre 1986 e 1988. Além de seus esforços para fazer a embaixada em Washington funcionar novamente, Bagaaya enfrentou a difícil tarefa de melhorar a imagem negativa da Uganda que se desenvolveu durante as eras Amin e pós-Amin. Ela teve o difícil desafio de explicar ao governo dos Estados Unidos por que o Presidente Museveni, que havia assumido o poder em 1986, era visto como um simpatizante marxista e um amigo de Kaddafi.

Para lutar contra, Bagaaya usou os meios de comunicação de massa para educar o público americano sobre a África em geral e Uganda em particular. Suas aparições duas vezes na CBS 60 Minutes foram particularmente eficazes para explicar os conceitos errôneos de Uganda. Ela destacou os problemas de Uganda e fez notar que, em vez de dar rótulos a Museveni, ele deveria ser julgado pelo que ele conseguiu, particularmente por seu histórico de direitos humanos. Bagaaya também usou seus contatos de carreiras anteriores para promover as causas ugandenses. Foi em parte devido a suas duras negociações e contatos relevantes que foi possível ao Presidente Yoweri Museveni encontrar o Vice-Presidente George Bush e o Presidente Ronald Reagan em outubro de 1987.

Devida à morte prematura de seu marido (Wilbur Nyabongo) em dezembro de 1986, à pressão do trabalho causada por seus esforços para reorganizar a Embaixada de Uganda em Washington, e seu desejo de continuar a viver temporariamente nos Estados Unidos, ela renunciou ao cargo de embaixadora ugandesa nos Estados Unidos em 21 de julho de 1988. Após sua aposentadoria, Bagaaya promoveu causas africanas através de aparições na televisão e da publicação de sua Elizabeth of Toro: The Odyssey of an African Princess (1989).

Leitura adicional sobre Elizabeth Bagaaya Nyabongo de Toro

Princesa Elizabeth Bagaaya Nyabongo pode ser seguida em seus dois livros, Princesa africana: The Story of Elizabeth of Toro (Londres: 1983) e Elizabeth of Toro: The Odyssey of an African Princess (1989), e em Henry Kyemba’s A State of Blood: The Inside Story of Idi Amin (1977).


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