Fatos da Igreja Frederick Edwin


As obras do pintor americano Frederick Edwin Church (1826-1900) marcaram o auge da pintura de paisagens românticas na América e a grande expressão final do grupo de artistas identificados como a escola do rio Hudson.<

Frederick Edwin Church nasceu em Hartford, Conn., em uma família proeminente. Ainda jovem, ele decidiu tornar-se um artista. Ele estudou por pouco tempo com Benjamin Coe, depois foi para Catskill, N.Y., em 1844 para estudar com Thomas Cole, um dos principais pintores da escola do rio Hudson. Embora Cole tenha morrido 4 anos depois, a Igreja já havia formado seu estilo na tradição de seu mestre. Ele desejava viajar e leu com interesse Kosmos, um livro do jovem cientista alemão Alexander von Humboldt. Esta descrição de uma viagem de 4 anos a áreas inexploradas da América Latina inspirou a Igreja, que foi ao Equador e à Colômbia em 1853 e novamente em 1857. Nestas viagens, a Igreja fez muitos desenhos a lápis lindamente executados, que mais tarde ele trabalhou em pinturas mostrando a folhagem tropical detalhada com o Monte Cotopaxi ou o Monte Chimborazo ao longe.

No verão de 1859, a Igreja foi para Labrador com o biógrafo de Cole. A igreja ficou impressionada com o aspecto dramático dos icebergs e fez muitos esboços. Em 1865 ele foi para a Jamaica e mais uma vez gostou de esboçar em um ambiente tropical. Em sua primeira viagem à Europa, em 1868, ele visitou os Alpes da Baviera, Itália e Grécia, assim como a Palestina e a Síria. Uma série notável de pequenos esboços de óleo dá um relato pictórico dessas viagens e indica um lado muito importante de seu trabalho, pois eles têm um brilho e espontaneidade muitas vezes faltando em suas grandes telas. A Igreja fez pleno uso de seu senso de dramaticidade ao retratar cenários grandiosos. Ele tinha uma sensação notável de luz e atmosfera. Seus pores-do-sol vividamente pintados parecem quase explosivos e antecipam o expressionismo do século 20.

Quando ele voltou para a América, a Igreja construiu “Olana”, uma grande casa de campo no topo de uma montanha, comandando uma vista insuperável do rio Hudson e das Montanhas Catskill além. Esta estrutura semi-mourisca projetada pelo artista com a ajuda do arquiteto Calvert Vaux foi preservada como um museu. Aqui a Igreja reuniu pinturas coletadas na Itália, tapetes turcos, azulejos mouriscos e latão do Oriente Próximo. Após viagens posteriores ao México, ele acrescentou pinturas religiosas e escultura pré-colombiana e terracota. Algumas pinturas de Cole e algumas das próprias pinturas da Igreja penduradas na casa.

A Igreja teve enorme sucesso como pintor em seu próprio tempo, e acumulou uma fortuna considerável. Entretanto, ele foi aleijado por artrite e incapaz de pintar durante os últimos 20 anos de sua vida.

Leitura adicional sobre a Igreja Frederick Edwin

David C. Huntington, The Landscapes of Frederick Edwin Church (1966), é um estudo simpático do homem e de sua arte e é a única obra crítica. Frederick A. Sweet, The Hudson River School and the Early American Landscape Tradition (1945), inclui uma breve discussão sobre a Igreja. Outro material de fundo está em Oliver W. Larkin, Art and Life in America (1949; rev. ed. 1960).


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