Fatos da Enchi Fumiko Ueda


Enchi Fumiko Ueda (1905-1986) alcançou fama literária no Japão pós Segunda Guerra Mundial como feminista antes de sua época. Enchi tipicamente retratava a subordinação das mulheres pela sociedade japonesa paternalista através de temas sobrenaturais em cenários oníricos. Seus escritos freqüentemente incluíam referências a textos tradicionais japoneses, com os quais ela havia se familiarizado através de seu trabalho como tradutora de escritos pré-modernos como O Conto de Genji para o japonês moderno. Suas alusões literárias a textos tradicionais cobriam uma ampla gama de gêneros, incluindo contos de ficção, história e guerra.

Early Life

Enchi Fumiko Ueda nasceu em 2 de outubro de 1905, em Tóquio, Japão. Seu pai foi Ueda Kazutoshi (1867-1937), professor de lingüística e filologia na Universidade de Tóquio. A avó paterna de Enchi, que era alegadamente uma boa contadora de histórias, apresentou sua neta ao teatro kabuki.

Como uma jovem, Enchi apreciou kabuki e contos dos romances do final do período Edo (1600-1867). Sua leitura inicial incluiu The Tale of Genji (Genji monogatari), romances de Edo, e ficção moderna. Aos 13 anos, ela estava lendo Oscar Wilde, Edgar Allen Poe, Izumi Kyoka, Nagai Kafu, Akutagawa Ryunosuke, e Tanizaki Junichiro.

Desde 1918 a 1922, Enchi freqüentou a escola média feminina da Universidade Feminina do Japão. Mas ela abandonou seus estudos na escola média para estudar teatro. Seu interesse pelo teatro foi encorajado por seu pai, e quando jovem

mulher, ela assistiu às palestras de Osanai Kaoru, um notável dramaturgo japonês moderno. Ela também recebeu instrução particular, com duração até se casar, em inglês, francês e literatura chinesa.

Em 1926, o Enchi de 21 anos de idade publicou uma peça de teatro de um ato intitulada “A Birthplace”, que foi bem recebida pelos críticos. “A Birthplace” foi seguida dois anos depois (1928) por “A Noisy Night in Late Spring”, que foi posteriormente encenada no Pequeno Teatro Tsukiji em Tóquio.

Em 1930, o Enchi de vinte e cinco anos casou-se com Enchi Yoshimatsu, um jornalista. Após o nascimento de sua filha, Enchi começou a escrever romances. Mas as primeiras tentativas neste gênero, incluindo The Words Like the Wind (1939), The Treasures of Heaven and Sea (1940), e Spring and Autumn (1943), não tiveram sucesso financeiro.

Na Segunda Guerra Mundial, Enchi perdeu seus bens durante o bombardeio de Tóquio. Ela também teve uma operação de câncer mais ou menos nessa época, da qual ela demorou a se recuperar. Sua escrita caducou até por volta de 1951.

Pós-Guerra de Sucesso

Na sequência da guerra, com a perda de todos os seus bens, Enchi começou a escrever sobre a opressividade da vida doméstica. Embora a constituição japonesa do pós-guerra garantisse a igualdade de gênero, a discriminação com base no gênero continuou sem diminuir em todos os níveis da sociedade nos anos imediatamente após a guerra. A maioria das mulheres não conseguia sustentar uma família nem subir ao topo de suas profissões escolhidas. Em vez disso, as mulheres foram em grande parte relegadas a papéis de mães e esposas. Em 1953, a história de Enchi “Dias de Fome”, sobre o infortúnio e privação da família, ganhou o Prêmio de Literatura Feminina.

Os anos de espera

Enchi’s The Waiting Years, escrito entre 1949 e 1957, olhava o sofrimento das mulheres nas mãos do sistema familiar patriarcal. O romance foi escrito entre os anos 1880 e 1920—uma época em que a ordem social e política patriarcal estava evoluindo.

No romance, o protagonista, Tomo, é casado aos 15 anos de idade com um funcionário do governo. Mais tarde, depois que seu marido se tornou um funcionário de alto nível da prefeitura, ele a persuade a permitir que ele mantenha uma amante em sua casa. A seguinte passagem do romance descreve a humilhação de Tomo enquanto seu marido a instrui como encontrar uma amante para ele.

“Chamar a garota de concubina seria fazer muito disso”, disse ele a Tomo. “Ela será uma empregada para você também… . É uma boa idéia, certamente, ter uma jovem mulher com uma disposição agradável sobre a casa, para que você possa treiná-la para cuidar das coisas para você quando estiver fora ligando. É por isso que eu não quero baixar o tom da casa trazendo uma gueixa ou alguma outra mulher desse tipo. Confio em você, e deixo tudo por sua conta, então use seu bom senso para encontrar uma jovem— na medida do possível inexperiente— garota. Aqui, use isto para suas despesas.”

Mas o marido de Tomo não está satisfeito com uma amante e eventualmente leva um segundo. Mais tarde ele seduz a esposa de seu filho. Através das humilhações repetidas, no entanto, Tomo continua a ser amante da família. No seu leito de morte, ela diz ao marido que não deseja ser enterrada e pede para ser jogada no mar. Somente nesse momento, depois de quarenta anos de casamento, o marido de Tomo percebe o quanto ele a fez sofrer.

Vozes do passado

In Masks (1958), Enchi cria um protagonista baseado em um personagem parecido com uma bruxa na The Tale of Genji. A heroína da Masks espera que seu filho expie os tormentos que seu marido lhe causou. Mas suas esperanças são destruídas com a morte prematura dele. A mulher então prevalece sobre sua nora para ter um filho para substituir aquele que ela perdeu. A nora morre depois de ter dado à luz o filho. Para a sogra, uma nora com defeito de dominação masculina é substituída por um herdeiro masculino não manchado.

Nos romances de Enchi, suas personagens femininas frequentemente descobrem xamãs ou médiuns reprimidos dentro de si mesmas. Muitos dos escritos de Enchi tentam complementar as vozes das mulheres do período medieval com as vozes modernas de rebeldia. Ao contrário das antigas xamãs japonesas que se propuseram a vingar suas rivais femininas, no entanto, as mulheres de Enchi procuram sua vingança contra os homens.

Enchi viu no xintoísmo, um sistema de crenças japonês que empregava xamãs femininas, um caminho de empoderamento para as mulheres. Enchi contrastou as tradições de subjugação feminina no budismo com a religião indígena xintoísta japonesa, o que deixou as mulheres com mais poder. Embora os japoneses modernos tendam a achar as crenças do budismo e do xintoísmo complementares em vez de em oposição um ao outro, Enchi preferiu ver os dois sistemas de crenças em conflito. As xamãs apareceram nos primeiros contos populares japoneses, através dos escritos do período medieval e mais além; no entanto, a xamã era tradicionalmente uma personagem marginalizada, que existia na periferia da sociedade dominante.

Enchi parecia ter um gosto particular por escritos de mulheres da era Heian (794-1185), especialmente The Tale of Genji, que foi escrito por uma moça bem educada na corte imperial do final do século décimo e início do décimo primeiro século. (Enchi trabalharia por seis anos na Enchi Genji, sua tradução moderna de 10 volumes de The Tale of Genji.) A era Heian marcou o surgimento das mulheres japonesas como escritoras de verso, ficção e diários poéticos. Estas obras serviram freqüentemente como veículos para os escritores criticarem a subordinação das mulheres em sua sociedade.

A sociedade patriarcal japonesa da era Heian e a prática tradicional da poligamia na corte real deixaram muitas mulheres escritoras da época ressentidas. Enchi foi capaz de encontrar uma voz moderna que perpetuou a tradição das escritoras até o século XX, tornando suas personagens médiuns para a mulher mítica do passado. Em Enchi’s The Tale of an Enchantress (1965), ela conta a história de uma consorte a um imperador Heian. O livro ganhou o Prêmio de Literatura Feminina de 1966.

O romance de Enchi A Tale of False Oracles (1959-1965; Namamiko monogatari) foi um dos primeiros a lidar exclusivamente com médiuns femininos e posse por espíritos. Narrado

na primeira pessoa, a história no início parece ser contada com autoridade, mas eventualmente dois outros narradores—um do período Heian e outro que parafraseia eventos no texto da era Heian sendo referenciado—juntam-se para contar a história, com o resultado de que o narrador original fica desacreditado como um falso-médio.

A influência sobre Enchi do teatro kabuki, onde todos os papéis eram assumidos por atores masculinos, se manifesta em seu fascínio pelo tipo de ambientes andróginos que apelavam para muitas das escritoras da era Heian— mulheres que estavam insatisfeitas com a sociedade dominada pelos homens. Embora Enchi empregasse freqüentemente caracteres andróginos em sua escrita, ela não desenvolveu o conceito. Mas o aparecimento frequente de andróginos em seus livros sugeriu a alguns críticos que ela poderia ter sentido que eles representavam a totalidade que faltava na vida das mulheres subjugadas pelos homens.

Aging Women and Sexual Desire

In Growing Fog (1976), Enchi escreve sobre uma mulher idosa que tenta reavivar sua sexualidade minguante através de ligações com homens mais jovens. No romance de Enchi, o desejo sexual traz vitalidade e ajuda a superar o medo da morte.

As mulheres mais velhas da Enchi estão presas entre sua paixão e sua raiva. Por um lado, elas são sobrecarregadas pelo desejo físico, mas ao mesmo tempo são sobrecarregadas pela autoaversão. À medida que envelhecem, elas se vêem perder sua atração física enquanto continuam a ter desejos sexuais. Existe uma desigualdade básica para Enchi entre homens e mulheres quando enfrentam a idade avançada, na medida em que os homens ainda podem alcançar a paternidade, enquanto a maternidade não é uma opção para as mulheres.

Crítica

A crítica literária S. Yumiko Hulvey dividiu os temas do trabalho da Enchi em três etapas de desenvolvimento. Na primeira, as mulheres de Enchi suportam a subjugação masculina, com apenas um leve indício da presença de uma xamã fêmea. Os escritos nesta categoria incluíam The Waiting Years, “Skeletons of Men,” “Enchantress,” e “A Bond for Two Lifetimes— Gleanings”. Na segunda etapa, as mulheres de meia-idade encontram força interior, explorando os poderes xamânicos do meio feminino. Hulvey coloca a Máscaras de Enchi e Uma História de Falsos Oráculos nesta fase de desenvolvimento. No terceiro estágio de Hulvey, as mulheres idosas vacilam entre a ilusão e a realidade em suas tentativas de compreender o desejo sexual. Hulvey atribui a trilogia de Enchi Espírito Errante, “A Voz de uma Cobra”, “A Velha Que Come Flores”, e Névoa Colorida a esta etapa.

In Dangerous Women, Deadly Words, crítica literária Nina Cornyetz argumenta que a profundidade psicológica dos personagens de Enchi era complicada pela profundidade histórica. Para Cornyetz, é o passado feminino coletivo aliado ao passado individual dos personagens de Enchi que dá origem às ações da narrativa. A subordinação histórica das mulheres torna-se assim um passado que produz o presente. Mas, como observa Cornyetz, os personagens de Enchi não se abandonam aos seus destinos; em vez disso, eles enfrentam as restrições de sua subordinação.

Enchi recebeu numerosos prêmios literários japoneses, incluindo o Bunka Kunsho, o mais alto prêmio feito a um indivíduo, em 1985, pelo Imperador Hirohito. Antes de sua morte, em 14 de novembro de 1986, de insuficiência cardíaca, ela foi eleita para a Academia de Arte Japonesa. Poucos trabalhos de Enchi foram traduzidos do japonês.

Livros

Cornyetz, Nina, Dangerous Women, Deadly Words: Phallic Fantasy and Modernity in Three Japanese Writers, Stanford University Press, 1999.

Online

“Enchi Fumiko”, http: //www.willamette.edu/~rloftus/enchi.htm (fevereiro de 2003).

Excerpts de The Waiting Years, traduzido por John Bester, http: //www.thejapanpage.com/html/book_directory/Detailed/203.shtml (fevereiro de 2003).

Hulvey, S. Yumiko, “The Intertextual Fabric of Narratives by Enchi Fumiko”, http: //www.inform.umd.edu/EdRes/Colleges/ARHU/Depts/CompLit/cmltgrad/JSchaub/CMLT270SU98/readings/fumia.html (fevereiro de 2003).


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