Fatos da Eliel e Eero Saarinen


Eliel (1873-1950) e Eero (1910-1961) Saarinen, pai e filho, foram arquitetos e designers industriais finlandeses-americanos. Eliel tinha um profundo interesse na idéia total da cidade. Eero desenvolveu novas técnicas estruturais para suas obras ecléticas.<

Eliel Saarinen foi um de um pequeno grupo de arquitetos que rejeitou os estilos arquitetônicos do século XIX, afirmando: “A arquitetura se desviou; algo tem que ser feito; agora é o momento de fazer as coisas”. Seus projetos mostram uma progressão contínua, e todos ostentam seu selo inconfundível. Eero Saarinen tomou emprestado de uma ampla gama de fontes; faltava-lhe a filosofia unificadora do design que pode ser discernida na arquitetura de seu pai. Eero definiu a arquitetura como uma “bela arte” e o arquiteto como um “doador de formas”

Eliel Saarinen

Eliel nasceu em Rantasalmi em 20 de agosto de 1873. Ele estudou pintura e arquitetura na Universidade e no Instituto Politécnico de Helsinque, respectivamente, e em 1896, um ano antes de se formar, ele entrou em parceria com dois outros graduados do Instituto, Herman Gesellius, irmão da futura esposa de Eliel, Loja, e Armas Lindgren.

A arquitetura finlandesa na virada do século refletia um romantismo nacional que beirava o Art Nouveau. O projeto de Eliel para o Pavilhão da Finlândia na Exposição de Paris de 1900, com sua torre saliente e decorações Art Nouveau, reflete esta tendência. A linha fluida do Art Nouveau foi substituída na própria casa de Eliel na Hvittrask (1902) por uma decoração mais geometricizada.

Que Eliel foi influenciado pelo movimento dos últimos arquitetos ingleses do Arts and Crafts, não pode haver dúvidas. Sua própria casa é o que mais se assemelha às expressões idiomáticas, que permaneceram em seu trabalho até os anos 1920. Os tijolos e azulejos feitos à mão, as janelas de baía com luzes de chumbo, os tubos de água da chuva de chumbo, a decoração de ferro forjado e os móveis e madeiras esculpidas à mão são as marcas registradas do movimento Arts and Crafts.

Os desenvolvimentos das artes e ofícios americanos, especialmente o “renascimento românico” de Henry Hobson Richardson e seu crescimento no funcionalismo de Louis Sullivan, também tinham alcançado os países escandinavos. Em 1904 Eliel venceu a competição para a Estação Ferroviária Central, Helsinki (construída em 1910-1914). O edifício é antitradicional, com interiores espaçosos e proporções monumentais, de caráter semelhante aos edifícios menores de Richardson e Sullivan.

Em 1922, Eliel ganhou o segundo prêmio no concurso da Chicago Tribune Tower. Seu projeto, com forte ênfase vertical e a parte superior recuada, teve a monumentalidade de uma pirâmide maia clássica. Naquele ano, ele se mudou para os Estados Unidos. Ele lecionou por um curto período na Universidade de Michigan e depois foi convidado para Bloomfield Hills, Michigan, onde construiu a Academia de Arte de Cranbrook (1926-1943) na tradição das Artes e Ofícios. Ele também chefiou o departamento de arquitetura e planejamento urbano de lá.

Os trabalhos posteriores de Eliel, executados em colaboração com seu filho, incluem o Kleinhans Music Hall, Buffalo (1938-1940), a Igreja do Tabernáculo de Cristo, Colombo, Ind. (1940-1942), a Igreja de Cristo Luterano, Minneapolis (1949), e a Galeria de Arte Smithsoniana projetada, Washington (1939). Todos têm uma simples dignidade monumental, com superfícies de parede sem adornos e uma espaçosa abertura de luz.

Eliel estava sempre interessado no planejamento da cidade, e se tornou consultor de planejamento para Budapeste e para a Estônia. Ele apresentou uma entrada em Camberra, Austrália, competição e projetou planos para Helsinque e outras cidades finlandesas. Embora seus projetos enfatizassem a informalidade orgânica, eles geralmente incluíam o motivo maneirista e barroco de um longo eixo, terminado por um ponto redondo incorporando uma estrutura monumental. Eliel abominava a construção de arranha-céus como base para aumentar o valor do terreno, e sentia que as habitações de baixo custo eram mal construídas e, portanto, de manutenção cara. Ele exigia pesquisa social, meios e métodos adequados e apropriados e uma arquitetura criada para melhorar o ambiente total.

Livros de Eliel, A Cidade: Seu Crescimento, Sua Decadência, Seu Futuro (1943) e Search for Form (1948), bem como sua “Proposta para a Reconstrução de Áreas Degradadas” e “Esboço para um Programa Legislativo para a Reconstrução de Nossas Cidades”, preparados para discussões em Cranbrook em 1942, continham conceitos muito à frente de seu tempo. Ele morreu em Bloomfield Hills em 1 de julho de 1950.

Eero Saarinen

Eero nasceu em Kirkkonummi em 20 de agosto de 1910. Ele estudou escultura em Paris (1930-1931) e arquitetura em Yale, obtendo o bacharelado em artes plásticas em 1934. Ele trabalhou para seu pai de 1936 a 1950, e em colaboração com ele. A liderança de Eliel parece ter sido dominante. “Como seu parceiro”, disse Eero, “muitas vezes contribuí com soluções e planos técnicos, mas somente dentro do conceito que ele criou”

Os dois Saarinens projetaram o grupo de 25 edifícios que compõem o Centro Técnico da General Motors, Warren, Michigan. (1945-1956). Independentemente, em 1948, Eero ganhou a competição para o Jefferson National Expansion Memorial, St. Louis (construído em 1962-1965). O memorial é um arco de aço inoxidável em forma de curva catenária de peso invertido. Eero projetou o Auditório e Capela de Kresge no Massachusetts Institute of Technology, Cambridge (1953-1956); o auditório foi a primeira grande construção de concha nos Estados Unidos.

No terminal da Eero’s Trans World Airlines no Aeroporto Kennedy, N.Y. (1956-1962), o fluxo de espaço é dinâmico. A qualidade do espaço é perdida no Aeroporto Internacional de Dulles, Chantilly, Va. (1958-1962), onde a desordem interna nega a expressão. O exterior de Dulles, entretanto, tem o esplendor e a grandeza de Versailles. Neste aeroporto, Eero tentava resolver o complexo problema da movimentação de passageiros e do acesso às aeronaves por meio de um sistema de lounge móvel. Suas faculdades Morse e Stiles na Universidade de Yale, New Haven, Conn. (1958-1962), são integradas com sucesso com os edifícios mais antigos do campus. De forma estilística, as duas faculdades são dominadas pelas tendências atuais.

Eero também projetou a chamada cadeira ventral (1948) e móveis de pedestal de plástico de fluxo livre (1958) capazes de serem produzidos em massa. Ele morreu em Bloomfield Hills em 1º de setembro de 1961.

Leitura adicional sobre Eliel e Eero Saarinen

<(1948); Alan Temko, Eero Saarinen (1962); e Aline B. Saarinen, ed., Eero Saarinen on His Work (1962), são discussões bem ilustradas e abrangentes sobre a contribuição total para a arquitetura dos dois Saarinens.

Fontes Biográficas Adicionais

Christ-Janer, Albert, Eliel Saarinen: arquiteto e educador finlandês-americano, Chicago: Imprensa da Universidade de Chicago, 1979.


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