Fatos-chave de Francis Scott


Francis Scott Key (1779-1843) foi um advogado e poeta amador de sucesso, cujo verso notável, “The Star-Spangled Banner”, tornou-se o hino nacional dos Estados Unidos.<

Poet e o advogado Francis Scott Key foi testemunha do bombardeio implacável do Forte McHenry de Baltimore pelos britânicos durante a Guerra de 1812. Inspirado pela visão da bandeira americana agredida que sobrevoou o forte durante todo o conflito, ele escreveu as linhas do futuro hino nacional dos Estados Unidos na parte de trás de um envelope. Seu poema, “The Star-Spangled Banner”, logo apareceu nos jornais de todo o país e foi escrito ao som de uma popular canção inglesa que bebia. O Congresso nomeou-o oficialmente como o hino nacional em 1931.

Key nasceu na propriedade de sua família de 2.800 acres, Terra Rubra, perto de Frederick County, Maryland, em 1º de agosto de 1779. Ele era filho de John Ross Key, um soldado que se destacou na batalha durante a Guerra Revolucionária. As Keys eram conhecidas por sua hospitalidade, e em julho de 1791 o Presidente George Washington visitou sua casa a caminho da Filadélfia. Quando menino, Key se tornou um excelente cavaleiro. Ele freqüentou a escola preparatória no St. John’s College em Annapolis, formando-se em 1796. Key permaneceu então em St. John’s para se formar em direito.

Um Pacifista Religioso

Key estabeleceu uma prática jurídica em Frederick em 1801. No ano seguinte ele se casou com Mary Tayloe Lloyd, que também veio de uma proeminente família Maryland. O casal acabou tendo onze filhos, seis meninos e cinco meninas. Em 1803 Key e sua família se mudaram para Georgetown, no Distrito de Columbia. Key tornou-se sócio na advocacia de seu tio, Philip Barton Key, assumindo a prática dois anos mais tarde.

Um homem profundamente religioso, Key foi um membro ativo da Igreja Episcopal de São João e cantou com o Georgetown Glee Club. Ele até compôs um hino popular, “Senhor, com Coração Brilhante Eu Te Louvavava”. Sua fé o levou a manter uma postura pacifista quando as relações entre a Inglaterra e os Estados Unidos ficaram cada vez mais tensas no início da década de 1810. Os britânicos, então envolvidos em uma guerra com a França, freqüentemente

“impressionaram” os navios e tripulações americanos ao serviço britânico contra sua vontade. Também houve disputas entre as tropas britânicas e americanas ao longo da fronteira canadense e na fronteira ocidental. Respondendo à crescente ameaça britânica, os Estados Unidos declararam sua “segunda guerra pela independência” em 1812.

Capítulo um Patriota e Alistado

Quando a Inglaterra derrotou a França em 1814 e voltou toda sua atenção para a luta contra os Estados Unidos, Key reverteu sua posição contra a guerra e se tornou um patriota declarado. Em 1814, ele se alistou na milícia do Distrito de Colúmbia e se tornou um assessor do General Walter Smith. As forças americanas se agruparam em torno de Baltimore, antecipando que este seria o principal alvo dos ataques britânicos. Em vez disso, os britânicos desembarcaram perto de Washington, D.C., e em agosto de 1814 conseguiram capturar a cidade e incendiar o edifício do Capitólio e a Casa Branca. Durante o ataque, o amigo de Key, William Beanes, médico de Maryland e importante estrategista patriota, foi capturado e encarcerado a bordo de um navio de guerra britânico. Os líderes militares americanos decidiram enviar Key para se reunir com os britânicos e tentar assegurar a libertação de Beanes.

Key embarcou na missão em 3 de setembro de 1814. Em seu caminho, ele parou para recuperar cartas escritas por prisioneiros de guerra britânicos descrevendo seu bom tratamento pelos americanos. Em 7 de setembro, ele partiu para se encontrar com a frota britânica na foz do rio Potomac. No início, os captores recusaram-se a libertar Beanes, mas acabaram concordando após a leitura dos depoimentos que a Key tinha conseguido. A partida dos dois homens foi atrasada, porém, para evitar que revelassem os planos britânicos de lançar um ataque em grande escala a Baltimore. Seu barco foi colocado a reboque atrás da frota britânica ao se aproximar do Forte McHenry.

Poem Sentimentos Patrióticos Transportados

Como dezesseis navios de guerra britânicos formaram um semicírculo ao redor do forte, Key notou uma bandeira americana de trinta por quarenta e dois pés sobrevoando o forte. Os navios começaram os bombardeios em 13 de setembro e continuaram durante as vinte e quatro horas seguintes. Key observou a bordo de seu navio enquanto cerca de 1.800 cartuchos explodiam dentro e ao redor do forte, iluminando o céu noturno. As forças americanas em terra e no mar contra-atacaram. Quando os bombardeios finalmente pararam, ainda estava escuro, e Key esperou impacientemente para saber como o forte tinha se saído. Ao amanhecer, ele viu a bandeira americana ainda sobrevoando desafiadoramente o Forte McHenry, provando que as forças americanas tinham prevalecido.

Na madrugada de 14 de setembro de 1814, Key escreveu um poema que transmitia seus sentimentos patrióticos sobre a batalha. Ele e Beanes puderam retornar a Baltimore mais tarde naquela manhã, onde o poema de Key foi logo publicado como um slogan intitulado “A Defesa do Forte McHenry”. O verso rapidamente ganhou popularidade ao ser reimpresso em jornais de todo o país e colocado ao som de uma canção popular, “To Anacreon in Heaven” (Para Anacreon no Céu). A canção Key, renomeada “The Star-Spangled Banner” em 1815, foi adotada pelo exército da União durante a Guerra Civil e foi declarada o hino dos militares americanos durante a Primeira Guerra Mundial.

Um Advogado Respeitado

Após a Guerra de 1812, Key desfrutou de uma próspera prática da lei. Ele foi nomeado procurador do Distrito de Columbia em 1833 e ocupou o cargo até 1841. Nesta posição, Key negociou vários acordos importantes entre o governo e os nativos americanos. Ele também se tornou ativo no movimento antiescravidão. Key ficou doente durante uma viagem a Baltimore e morreu de pneumonia na casa de sua filha em 11 de janeiro de 1843.

O “Star-Spangled Banner” tem sido criticado em alguns setores, principalmente devido à sua dificuldade musical, e algumas tentativas menores foram feitas para substituí-lo como o hino nacional. “Não importa quantos críticos nosso hino possa ter”, afirmou o compositor John Philip Sousa em Francis Scott Key e o Star Spangled Banner, “nenhum deles pode contestar o fato de que foi um hino muito satisfatório durante as Guerras Mundiais e desempenhou um enorme papel no despertar do entusiasmo e do patriotismo. Seria tão fácil fazer uma corrente subir quanto assegurar um novo hino nacional…. A única chance possível de termos um novo hino nacional seria quando os olhos de todos os americanos estivessem voltados para alguma causa particular e outro gênio captasse o espírito do momento em uma canção emocionante de patriotismo. Até esse momento, não acredito que a veneração pelo hino de Francis Scott Key jamais será deslocada”. A bandeira que inspirou Key, assim como seu manuscrito original, estão em exposição na Smithsonian Institution.

Leitura adicional sobre Francis Scott Key

Silkett, John T., Francis Scott Key and the History of the Star Spangled Banner, Vintage American Publishing, 1978.

Weybright, Victor, Spangled Banner: The Story of Francis Scott Key, Farrar e Rinehart, 1935.


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