Fatos Apelles


Apelles (ativo depois de 350 a.C.) foi um dos mais importantes pintores gregos da antiguidade. Nenhuma de suas obras sobreviveu, mas elas são descritas por escritores antigos.<

As fontes não estão claras se Apelles veio de Cos (Pliny), Kolophon (Suidas) ou Ephesus (Strabo e Lucian). Nos estágios iniciais de sua carreira ele foi aluno de Pamphilus, o principal espírito da escola de pintura sicyonian, e Apelles parece ter permanecido ligado a esta escola. Durante seus anos de maturidade, ele criou retratos para Philip of Macedonia, como Pliny escreve em Naturalis historia (XXV, 93). Após a morte de Philip, Apelles tornou-se pintor da corte de Alexandre o Grande. Diz-se que Alexander admirava tanto o trabalho de Apelles que fez da execução dos retratos reais pintados o privilégio exclusivo de Apelles.

(XXV, 93)

Após a morte de Alexandre, Apelles encontrou emprego em Alexandria na corte de Ptolomeu I. Ele estava envolvido em uma conspiração para derrubar Ptolomeu, mas foi capaz de se libertar e reconquistar o favor do rei. A famosa pintura alegórica Calumny,, que foi descrita em detalhes por Lucian e reconstruída no século XV pela pintura de Sandro Botticelli, foi talvez criada num esforço para convencer Ptolomeu da inocência do pintor.

As muitas anedotas contadas sobre Apelles por escritores antigos apontam para uma personalidade espirituosa, autoconfiante, às vezes até impudente, que estava sempre pronta para lutar com seus críticos, incluindo Alexandre. Em uma ocasião, quando Alexander falou sobre a arte da pintura, Apelles o aconselhou a permanecer em silêncio porque os rapazes que serviam como moedores de tinta riram de suas observações (Pliny, Naturalis historia, XXV, 85). Diz-se também que Apelles disse a Alexander que seu julgamento na arte era inferior ao de um cavalo (Aelian, Variae historiae, II, 3). Alexander parece ter tomado as observações com distinção.

Como com outros pintores gregos, nenhuma obra de Apelles sobreviveu, e o que as fontes antigas nos dizem sobre seu estilo é, de certa forma, contraditório. Por um lado, ele é descrito como um técnico meticuloso que nunca deixa passar um dia sem praticar sua arte, que superou seus Protogenitores contemporâneos na delicadeza de suas linhas, que foi sensível às críticas aos detalhes de suas obras, que calculou cuidadosamente o efeito de suas cores e cujos retratos eram tão precisos que os cartomantes afirmavam ser capazes de ler o futuro de suas sentinelas a partir de seus detalhes faciais.

Por outro lado, Apelles parece ter escrito um tratado ou memórias no qual ele concedeu sua inferioridade em composição e proporções a alguns de seus contemporâneos (Pliny, Naturalis historia, XXV, 85), mas alegou que lhes faltava “charme” ou “graça” (grego, charis), uma qualidade instintiva que consistia, entre outras coisas, em saber quando parar de trabalhar em uma pintura.

Afrodite Anadyomene (Afrodite levantando-se do mar), originalmente colocada em Asclepius em Cos e depois por Augusto no templo do divino César em Roma; e Alexander Keraunophoros (Alexandre retratado como Zeus segurando um relâmpago) em Éfeso. Alguns ecos das obras de Apelles podem ser encontrados em pinturas de Pompéia, especialmente em uma cópia aparente de Alexander Keraunophoros na Casa de Vettii.

Leitura adicional sobre Apelles

Não há biografia do Apelles. As fontes mais importantes sobre Apelles são traduzidas em J.J. Pollitt, The Art of Greece, 1400-31 A.C.: Sources and Documents (1965). Entre os trabalhos de fundo sobre arte grega antiga estão Ernst Pfuhl, Masterpieces of Greek Drawing and Painting (1924; trans. 1926; nova edição 1955); Gisela M.A. Richter, A Handbook of Greek Art (1959; 5ª edição 1967); e Martin Robertson, Greek Painting (1959).


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