Factos de Francisco de Vitoria


O teólogo e teórico político espanhol Francisco de Vitoria (ca. 1483-1546) foi o primeiro grande teórico do direito internacional moderno. Ele forneceu uma justificativa atualizada, se não se sente à vontade, para as conquistas da Espanha no Novo Mundo.<

A mínima é conhecida da vida inicial de Francisco de Vitoria. Ele estudou em Burgos e lecionou nas universidades de Valladolid (1523-1526) e de Salamanca. Nesta última instituição, em 1539, ele proferiu suas famosas palestras sobre direito, guerra e o Novo Mundo, eventualmente publicadas como De Indis et de jure belli relectiones (Sobre os índios e a Lei da Guerra).

Como frade dominicano, Vitoria estava profundamente envolvido com os ensinamentos sobre teologia e política de seu grande predecessor São Tomás de Aquino. No entanto, havia mundos de diferença entre a civilização mediterrânea do Doutor Angélico do século XIII e o Império dos Habsburgos da época de Vitória, que se estendia pelo oceano. Vitoria e seus colegas de Salamanca se comprometeram a conciliar essas diferenças com a doutrina estabelecida. Seu sucesso produziu um corpo de princípios jurídicos teóricos para a era do imperialismo europeu e do Estado-nação.

Por 1539 a Espanha (então parte do Império Habsburgo) estava bem entrincheirada nas Américas—mas velhas dúvidas sobre seu exercício de soberania persistiam. Vitoria, com efeito, revisou as doutrinas medievais (derivadas em parte da lei romana) sobre as leis de Deus, natureza e nações. Em resumo, estas doutrinas afirmavam que a lei de Deus, conhecida apenas em sua totalidade, poderia ser apreendida pela humanidade, em parte, através da revelação divina e da razão correta. Por meio desta última, os homens podiam descobrir aquelas práticas que eram universalmente justas. Elas eram então gradualmente incorporadas ao direito consuetudinário ou enquadradas pelo governante justo como lei positiva. A lei das nações permitiu que diferentes povos vivessem juntos sob o mesmo governante; ela também reteve o que restava das relações espontâneas e naturais entre os indivíduos após terem passado do “estado de natureza” para a vida política.

Vitoria adaptou a doutrina da lei da natureza às novas condições. A lei da natureza tornou-se uma lei pública que regulava as relações entre os estados territoriais, que, devido ao seu status soberano, se assemelhavam aos indivíduos soberanos do “estado de natureza” prepolítico. A lei da natureza regulava suas relações, independentemente de suas convicções religiosas ou políticas; e esta lei, agora chamada de lei internacional, se aplicava também à conduta e aos motivos de guerra. Embora o papa continuasse a exercer um domínio espiritual sobre a cristandade, a cristandade não era mais o mundo inteiro—que agora era vista como dividida entre estados legalmente independentes. Com esta fórmula, Vitória pôs de lado o universalismo político da Idade Média; e negou o direito superior dos príncipes cristãos de conquistar e governar sobre povos pagãos remotos em virtude dos “erros” religiosos dos latres

Vitoria, entretanto, manteve a autoridade do papa para confiar a um poder cristão a tarefa de converter os pagãos. Ele também incluiu entre os direitos das nações o direito de entrar em relações comerciais e de exportar missionários para o trabalho evangélico pacífico. Além disso, se o Estado para o qual estes agentes benignos e pacíficos foram despachados os repelisse ou os maltratasse de qualquer forma, estas medidas poderiam constituir fundamentos para uma guerra justa, para a conquista e posterior administração do Estado ofensor. Finalmente, disse Vitoria, tal administração deveria tomar a forma de uma tutela

preocupado com o material—e, sobretudo, espiritual—bem-estar dos povos conquistados.

A hostilidade inicial aos pontos de vista de Vitória acabou cedendo lugar ao reconhecimento de sua utilidade e à sua incorporação parcial na lei imperial espanhola. Vitoria morreu em Salamanca em 12 de agosto de 1546.

Leitura adicional sobre Francisco de Vitoria

Os textos latinos de Vitória aparecem como volume 7 da série Classics of International Law (1917). Três livros de J. H. Parry fornecem o cenário intelectual e histórico: The Spanish Theory of Empire (1940), The Age of Reconnaissance (1963), e The Spanish Seaborne Empire (1966). O lugar de Vitoria na história do pensamento espanhol e europeu é avaliado em Friedrich Heer, The Intellectual History of Europe, vol. 2 (1968), e em Frederick Copleston, A History of Philosophy, vol. 3, pt. 2 (1963).


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