Emmeline Pankhurst Fatos


O reformador inglês Emmeline Pankhurst (1858-1928) liderou o movimento pelo sufrágio feminino na Grã-Bretanha, no processo de desenvolvimento de táticas agitacionais ainda controversas e conseqüentes.<

Emmeline Pankhurst nasceu Emmeline Goulden, em Manchester, em 4 de julho de 1858. Aos 14 anos de idade, ela acompanhou sua mãe a uma reunião de mulheres por sufrágio. Nos anos seguintes, Emmeline passou em Paris freqüentando a escola. Após seu retorno, casou-se com Richard Pankhurst, advogado e ativista de causas radicais, especialmente no sufrágio feminino. Ele morreu em 1898, deixando-a com quatro filhos, incluindo as filhas Christabel (1880-1958) e Sylvia (1882-1960).

Pankhurst tinha se filiado brevemente à Sociedade Fabian e depois se filiou ao Partido Trabalhista Independente. Ela havia ocupado cargos locais como guardiã da Lei, como membro do conselho escolar e como registradora de nascimentos e óbitos remunerada. Em todas essas experiências ela observou a posição inferior das mulheres e sua opressão legal e social pelos homens. Ela concluiu que somente os direitos políticos das mulheres emancipariam as mulheres e reformariam a sociedade como um todo.

Em 1903 Pankhurst e Christabel formaram a União Social e Política das Mulheres (WSPU). A partir de sua fundação, a WSPU manteve certas políticas: Sua filiação era exclusivamente feminina; era independente de todos os partidos políticos; concentrava-se exclusivamente na questão do sufrágio; e desconfiava de todas as promessas e exigia ação parlamentar imediata. Outra política, desenvolvida nos anos seguintes, foi a militância tática em assediar os liberais, o partido político com maior número de simpatizantes e depois de 1905 o partido no poder, a fim de forçá-lo a adotar o sufrágio feminino como uma medida partidária.

Pankhurst logo descobriu que as procissões para as Casas do Parlamento e os hecklings e interrupções das reuniões eleitorais produziram contramedidas policiais e, portanto, publicidade jornalística favorável à sua causa. A história do movimento registrou sua crescente frustração com a resistência pessoal do Primeiro Ministro Herbert H. Asquith aos votos das mulheres e suas conseqüentes táticas de adiamento no Parlamento.

Em 1908 Pankhurst declarou que as sufragistas ou converteriam o ministério pela força ou veriam “o próprio Governo destruído”. Logo a WSPU superou todos os outros movimentos dissidentes, se não em retórica, em sua violência e em sua perturbação da vida pública. As sufragistas organizaram campanhas de quebra de janelas no centro de Londres, queimaram cartas em caixas postais, desfiguraram pinturas e queimaram edifícios desocupados. Pankhurst chamou esta escalada de “guerra de guerrilha” contra a propriedade “para tornar a Inglaterra e todos os departamentos da vida inglesa inseguros e inseguros”. Ela parou apenas de colocar em perigo a vida humana.

O ministério respondeu com prisões e prisões, da própria Pankhurst pela primeira vez em 1908. As mulheres prisioneiras então iniciaram greves de fome, que as autoridades encontraram com formas brutais de alimentação forçada. Em 1913, a Lei “Gato e Rato” permitiu a libertação das prisioneiras em jejum e seu rearrest quando elas se recuperaram; sob estes termos, a Sra. Pankhurst cumpriu apenas 30 dias (de uma pena de 3 anos) durante um ano civil.

Os historiadores afirmaram que em 1914 a violência havia se tornado um fim em si mesma para a WSPU, embora Pankhurst sempre a tenha declarado temporária e histórica e politicamente validada. Depois de 1912, Christabel Pankhurst, que tinha tomado refúgio em Paris, dirigiu a estratégia. No entanto, os objetivos do movimento, distintos de suas táticas, haviam se tornado menos radicais. Ele aceitou um “Projeto de Conciliação”, que excluía as mulheres da classe trabalhadora da votação e que se opunha como impraticável a introdução do sufrágio verdadeiramente universal. Finalmente, após a expulsão de Sylvia Pankhurst do movimento, com base em seu socialismo e atividade organizacional entre as classes mais baixas, o ministério fez dela uma promessa formal de apoio governamental. Devido ao início da Primeira Guerra Mundial, a promessa não pôde ser resgatada até 1918, quando a maioria das mulheres com mais de 30 anos de idade foi empossada. Mais tarde, a Lei de Representação de 1928 deu às mulheres o voto na mesma base que aos homens. Emmeline Pankhurst, que pouco participou do movimento depois de 1914, morreu em 14 de junho de 1928.

Leitura adicional no Emmeline Pankhurst

Emmeline Pankhurst’s autobiographical account, My Own Story (1914), deve ser lido com especial cuidado devido a suas omissões e racionalizações. Dois relatos primários foram escritos por sua filha, Estelle Sylvia Pankhurst: The Suffragette Movement (1931) e The Life of Emmeline Pankhurst (1935). Outro relato primário está em Millicent G. Fawcett, The Women’s Victory and After (1914). Um tratamento brilhante e vivo dos Pankhursts por meio de análises sociais e psicológicas está em George Dangerfield, The Strange Death of Liberal England (1935). Robert C.K. Ensor, Englaterra, 1870-1914 (1936), é uma história geral do período que inclui um relato crítico do movimento.


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