Emma Carr Fatti


Emma Carr (1880-1972) foi uma das educadoras químicas mais renomadas da primeira metade do século XX. Ela era conhecida não apenas por seu programa de química no Mount Holyoke College, que se tornou um modelo para a pesquisa em grupo, mas também por seu trabalho pioneiro na estrutura de hidrocarbonetos insaturados. Usando espectroscopia de absorção e, posteriormente, espectroscopia de vácuo ultravioleta, Carr e seus professores e estudantes contribuíram significativamente para a compreensão da composição de certos compostos orgânicos.<

Carr foi o primeiro recebedor da Medalha Francis Garvan em homenagem a uma mulher excepcional da química americana. Além de suas habilidades de pesquisa e ensino, ela também provou ser uma administradora formidável, tornando o Mount Holyoke College uma das mais importantes escolas de química da nação na época. Por iniciativa dela, o Monte Holyoke tornou-se uma das primeiras instituições nos Estados Unidos a utilizar a espectrofotometria ultravioleta para iluminar a estrutura de moléculas orgânicas complexas. Seus 33 anos como chefe do departamento de química, de 1913 a 1946, foram marcados por sua abordagem pessoal ao ensino e técnicas rigorosas de pesquisa. Ativo tanto na comunidade quanto na universidade, Carr tornou-se um orador muito procurado desde que se aposentou do ensino. Ela viveu até os 92 anos de idade, principalmente no campus de Mount Holyoke, o centro de sua vida pública e privada.

Emma Perry Carr nasceu em 23 de julho de 1880 em Holmesville, Ohio, o terceiro de cinco filhos de Anna Mary (Jack) e Edmund Cone Carr. Seu pai e seu avô eram ambos médicos altamente respeitados, assim como seu irmão. Carr tinha que seguir esta tradição científica. Sua mãe era uma metodista devota, ativa nos assuntos da igreja e da comunidade. Isto também influenciou fortemente o jovem Carr. Crescendo em Coshocton, Ohio, e apelidado de “Smart Emmy” no ensino médio, Carr foi para a Universidade Estadual de Ohio em seu primeiro ano de faculdade, uma das poucas mulheres que frequentaram aquela instituição em 1898. Lá ela estudou química com William McPherson, mas no final de seu primeiro ano ela decidiu se mudar para o Mount Holyoke College em South Hadley, Massachusetts.

Após concluir com sucesso dois anos de faculdade, ele trabalhou como assistente no departamento de química de Mount Holyoke por três anos. Carr concluiu então seu bacharelado na Universidade de Chicago, em 1905. Ele então retornou ao Monte Holyoke para ensinar por mais três anos, até se formar em 1908. Durante seus estudos de graduação em físico-química na Universidade de Chicago, recebeu bolsas de estudo Mary E. Woolley e Lowenthal. Ele trabalhou e estudou com Alexander Smith e Julius Stieglitz, sendo este último seu principal consultor em seu doutorado em ésteres alifáticos. Carr foi apenas a sétima mulher a receber seu doutorado da Universidade de Chicago.

Carro do Monte Holyoke

O nome Emma Carr e Mount Holyoke College estão indelévelmente ligados. Foi nesse instituto que ela fez seu trabalho principal e foi precisamente esse instituto que se beneficiou muito de suas habilidades de ensino e administrativas. Voltando para lá para ensinar em 1910, ela foi nomeada professora titular.

e chefe do Departamento de Química em 1913. Ele ocupou este cargo até sua aposentadoria em 1946. Sob sua liderança, o Departamento de Química tornou-se um dos mais fortes do Monte Holyoke e um dos mais importantes do país. Embora seja uma instituição de artes liberais, o Monte Holyoke tinha uma forte tradição científica desde sua fundação por Mary Lyons em 1837. A própria Lyons ensinou química, e os diretores subsequentes do colégio continuaram a enfatizar isto. Carr, entretanto, atraiu instrutores de primeira linha como Dorothy Hahn e Louisa Stephenson para o programa, estabelecendo um currículo tão desafiador quanto o das escolas da Ivy League. Conhecida como uma professora carismática, Carr estava intimamente envolvida com seus alunos, e ela acreditava firmemente que os melhores instrutores ensinavam cursos introdutórios para interessar os jovens estudantes em ciência. Além disso, ela envolveu seus alunos em pesquisas ativas, desenvolvendo importantes projetos de pesquisa para a faculdade prosseguir.

De seu estudo da literatura, Carr tem constatado que pesquisadores britânicos e europeus estão cada vez mais intrigados com a relação entre os espectros de absorção ultravioleta e as configurações eletrônicas das moléculas orgânicas. Carr estava procurando uma maneira de aplicar a química física a problemas orgânicos, e isso lhe parecia o projeto perfeito, já que muito pouca pesquisa estava sendo feita sobre o assunto na América do Norte na época. Em 1913 ela começou a trabalhar no projeto, trabalhando com a Hahn para sintetizar os hidrocarbonetos. Os estudantes também participaram do projeto de pesquisa como parte de seu treinamento prático, então uma abordagem inovadora. Estes compostos orgânicos foram posteriormente analisados, usando um espectrógrafo Fery que Carr havia convencido a faculdade a comprar. Os resultados da pesquisa inicial, publicados em 1918 sob o título “The Absorption Spectra of Some Derivatives of Cyclopropane”, estabeleceram a faculdade como um instituto de pesquisa líder e consolidaram a pesquisa no currículo educacional.

Para adquirir mais conhecimentos sobre técnicas espectroscópicas, Carr estudou na Queen’s University, Belfast, Irlanda do Norte, em 1919. Estes estudos, e sua experiência em espectroscopia, levaram em 1925 a um convite para participar da preparação das Tabelas Críticas Internacionais (ITC), uma coleção autorizada de dados químicos, incluindo informações espectroscópicas. Carr viajou para a Europa em 1925, tirando uma licença de 12 meses para completar seu trabalho neste projeto nos laboratórios de dois co-compiladores, Jean Becquerel do College de France em Paris e Victor Henri da Universidade de Zurique. Carr retornou a Zurique após receber a bolsa Alice Freeman Palmer para estudar espectroscopia de vácuo com Henri em 1929.

Ganhou reputação pelas medições espectrográficas ultravioletas

Carr e seus colegas pesquisadores começaram a entender os limites de seu trabalho no final da década de 1920. Em particular, eles não podiam responder porque certos grupos atômicos moleculares absorviam certos comprimentos de onda de luz, nem podiam explicar que mecânica estava em jogo dentro da molécula quando aquela luz foi absorvida. Para responder a estas perguntas, Carr determinou que era necessário estudar moléculas mais simples com menos variáveis. Mais uma vez, estudantes universitários, graduados e professores se reuniram em 1930 para preparar hidrocarbonetos altamente purificados com posições conhecidas de dupla ligação carbono-carbono na molécula. Estes foram então usados para medir os espectros de absorção no espectro ultravioleta, utilizando as técnicas espectroscópicas de vácuo que Carr tinha aprendido na Europa. Os fundos do Conselho Nacional de Pesquisa contribuíram para esta pesquisa, que lançou nova luz sobre os espectros dos hidrocarbonetos alifáticos, ou aqueles compostos orgânicos nos quais os átomos de carbono formam cadeias abertas, especialmente olefinas. Carr e seus alunos usaram estas técnicas para tentar compreender as causas da absorção seletiva da energia radiante nestas estruturas simples.

Enquanto as teorias de Carr sobre a absorção espectral e o calor da combustão de hidrocarbonetos não obtiveram amplo consenso, seu trabalho com análise espectrográfica a vácuo de hidrocarbonetos purificados alterou a compreensão da dupla ligação carbono-carbono e também levou a uma melhor compreensão teórica das relações de energia de insaturação ehtylenic. O trabalho adicional de Carr neste projeto, parcialmente financiado pela National Science Foundation e pela Rockefeller Foundation, continuou durante toda a década de 1930 e até os anos 40 e teve uma importação duradoura, especialmente para a indústria petrolífera. Sua pesquisa foi posteriormente ampliada pelo Prêmio Nobel Robert S. Mulliken, no desenvolvimento de teorias sobre as relações de energia em compostos orgânicos.

Uma vida para a ciência

Carr continuou a viver nos dormitórios da faculdade até 1935, quando ela e outra pesquisadora do Monte Holyoke, Mary L. Sherrill, começaram a dividir uma casa no campus. Reconhecida internacionalmente como uma pesquisadora de primeira classe, Carr continuou a manter contato estreito com seus alunos, dando tanta importância à classe quanto ao laboratório. Em 1937, ela recebeu a primeira medalha Francis Garvan da Sociedade Americana de Química para homenagear uma mulher de destaque na química americana. Como parte do comitê de seleção, ela teve vergonha de ser nomeada enquanto estava ausente de uma das reuniões.

Durante a Segunda Guerra Mundial, Carr e seus alunos trabalharam em um projeto de síntese de quinino. Embora houvesse muitos “quase falhados”, sua equipe não conseguiu encontrar uma forma sintética de sucesso da droga anti-malária. Em 1944 ele realizou uma série de seminários no recém-fundado Instituto de Química da Cidade do México. Os títulos honoríficos foram concedidos a Carr pelo Allegheny College em 1939, Russell Sage College em 1941 e Mount Holyoke em 1952.

Embora ele tenha se aposentado em 1946, a vida profissional de Carr estava longe de ter terminado. Ele continuou a falar em faculdades e clubes até seus setenta anos, promovendo a ética científica e seu amado beisebol. Em 1957, ele compartilhou com seu amigo e colaborador Sherrill o Prêmio James Flack Norris por realizações extraordinárias no ensino de química. Quando o Sherrill se aposentou em 1954, os dois viajaram muito. Amante da música, Carr tocava órgão na Igreja Metodista e também tocava violoncelo até que a artrite a obrigou a se tornar uma ouvinte e não uma tocadora. Com problemas de saúde, Carr teve que deixar o Monte Holyoke, mudando-se para o Lar Presbiteriano em Evanston, Illinois, onde morreu em 7 de janeiro de 1972 por insuficiência cardíaca. É um tributo duradouro a esta renomada mulher da ciência que o prédio de química do Colégio Mount Holyoke leva seu nome.

Livros

American Chemists and Chemical Engineers. Editado por Wyndham D. Miles. American Chemical Society, 1976.

Bailey, Martha J. American Women in Science: Biographical Dictionary. ABC-CLIO, 1994.

Banville, Debra L. Women in Chemistry and Physics. Greenwood Press, 1993.

Note American women: The Modern Period. Edited by B. Sicherman e C.H. Green. Belknap Press, 1980.

Rayner-Canham, Marelene e Geoffrey Rayner-Canham. Women in Chemistry: Their roles changing from the time of the time of the Alchemical Times to the mid-20th century. American Chemical Society, 1998.

Períodos

Montate Holyoke Quarterly, Agosto 1946.

New York Times 8 de janeiro de 1972.

Junho de 1957.


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