Émile Durkheim Fatos


O filósofo e sociólogo francês Émile Durkheim (1858-1917) foi um dos fundadores da sociologia do século XX.<

Emile Durkheim nasceu em Épinal, Lorraine, em 15 de abril de 1858. Seguindo uma longa tradição familiar, ele começou como um jovem a se preparar para o rabino. No entanto, ainda na escola secundária, ele descobriu sua vocação para o ensino e deixou Épinal para Paris para se preparar para aÉcole Normale, na qual ingressou em 1879. Embora Durkheim achasse a natureza literária do ensino ali uma grande decepção, ele se inspirou de forma duradoura em dois de seus professores: o classicista Numa Denis Fustel de Coulanges e o filósofo Émile Boutroux. De Fustel ele aprendeu a importância da religião na formação de instituições sociais e descobriu que o sagrado podia ser estudado de forma racional e objetiva. De Boutroux, ele aprendeu que o atomismo, a redução dos fenômenos a suas menores partes constituintes, era um procedimento metodológico falacioso e que cada ciência deve explicar os fenômenos em termos de seus próprios princípios específicos. Estas idéias acabaram formando os fundamentos filosóficos do método sociológico de Durkheim.

De 1882 a 1885 Durkheim ensinou filosofia em várias liceus provinciais. Uma licença em 1885-1886 permitiu-lhe estudar sob a orientação do psicólogo Wilhelm Wundt na Alemanha. Em 1887 ele foi nomeado professor de educação e sociologia na Universidade de Bordeaux, posição elevada a uma cátedra em 1896, a primeira cátedra de sociologia na França.

No seu retorno da Alemanha, Durkheim havia começado a preparar artigos de revisão para a Revue philosophique sobre o trabalho atual em sociologia. Em 1896, percebendo que a tarefa era demais para uma única pessoa fazer adequadamente, ele fundou a Année sociologique. Seu propósito, ele anunciou, era reunir as ciências sociais, promover a especialização dentro do campo da sociologia, e ao E tornar evidente que a sociologia era uma empresa coletiva, não pessoal. Em 1902 Durkheim foi nomeado professor de sociologia e educação na Sorbonne. Lá ele permaneceu durante o resto de sua carreira.

Consenso de Acuidade

A Divisão do Trabalho,Tese de doutorado de Durkheim, apareceu em 1893. O tema do livro era como os indivíduos alcançam o pré-requisito de toda a existência social: o consenso. Durkheim começou por distinguir dois tipos de “solidariedades”, mecânicas e orgânicas. No primeiro, os indivíduos diferem pouco uns dos outros; eles abrigam as mesmas emoções, possuem os mesmos valores, e acreditam na mesma religião. A sociedade tira sua coerência desta semelhança. No segundo, a coerência é alcançada pela diferenciação. Os indivíduos livres que perseguem funções diferentes são unidos por seus papéis complementares. Para Durkheim, estas foram tanto distinções conceituais quanto históricas. As sociedades primitivas e a sociedade européia em períodos anteriores eram solidariedades mecânicas; a sociedade européia moderna era orgânica. Ao analisar a natureza das relações contratuais, porém, Durkheim percebeu que a solidariedade orgânica só poderia ser mantida se certos aspectos da solidariedade mecânica permanecessem, somente se os membros da sociedade tivessem certas crenças e sentimentos em comum. Sem tais crenças coletivas, argumentou ele, nenhuma relação contratual baseada puramente em interesses próprios poderia ter qualquer força.

Crenças Colectivas

No final do século XIX, a teoria social era dominada pelo individualismo metodológico, a crença de que todos os fenômenos sociais deveriam ser reduzidos a fenômenos psicológicos ou biológicos individuais a fim de serem explicados. Durkheim, portanto, tinha que explicar e justificar sua ênfase nas crenças coletivas, na “consciência coletiva” e nas “representações coletivas”. Isto ele fez teoricamente em The Rules of Sociological Method (1895) e empiricamente em Suicide (1897). No primeiro, ele argumentou que o ambiente social era uma realidade e, portanto, um objeto de estudo por direito próprio. “O método sociológico”, escreveu ele, “repousa inteiramente no princípio básico de que os fatos sociais devem ser estudados como coisas; ou seja, como realidades externas ao indivíduo”. O problema metodológico central era portanto a natureza dessas realidades e sua relação com os indivíduos que compõem a sociedade.

In Suicídio Durkheim demonstrou seu método sociológico ao aplicá-lo a um fenômeno que parecia quintessencialmente individual. Como a sociedade leva os indivíduos a cometerem suicídio? Para responder a esta pergunta, ele analisou dados estatísticos sobre taxas de suicídio, comparando-os com crenças religiosas, idade, sexo, estado civil e mudanças econômicas, e depois procurou explicar as diferenças sistemáticas que ele havia descoberto. A taxa de suicídios, argumentou ele, depende do contexto social. Mais freqüentemente do que outros, aqueles que estão mal integrados em grupos sociais e aqueles cuja individualidade desapareceu no grupo social se matarão. Da mesma forma, quando os valores sociais se quebram, quando os homens se encontram sem normas, em um estado de “anomia” como Durkheim lhe chamou, o suicídio aumenta.

De que fonte as crenças coletivas atraem sua força? Em The Elementary Forms of Religious Life (1912) Durkheim argumentou que o caráter vinculante do vínculo social, na verdade, as próprias categorias da mente humana, podem ser encontradas na religião. Atrás da religião, porém, está a própria sociedade, pois a religião é participação comunitária, e sua autoridade é a autoridade da sociedade intensificada por ser dotada de sacralidade. Ela é a imagem transcendente da consciência coletiva.

Durante sua vida, Durkheim foi severamente criticado por afirmar que os fatos sociais eram irreduzíveis, que eles tinham uma realidade própria. Suas idéias, no entanto, são agora aceitas como as bases comuns para o trabalho empírico em sociologia. Seu conceito de consciência coletiva, rebatizado de “cultura”, tornou-se parte dos fundamentos teóricos da etnografia moderna. Sua voz foi uma das mais poderosas em quebrar o domínio das idéias iluministas do individualismo sobre as ciências sociais modernas.

Durkheim morreu em Paris em 15 de novembro de 1917.

Leitura adicional sobre Émile Durkheim

Robert A. Nisbet apresenta uma análise abrangente das idéias de Durkheim em Émile Durkheim (1965). Uma coleção de ensaios sobre vários aspectos do trabalho de Durkheim aparece em Kurt Wolff, ed., Émile Durkheim, 1858-1917: A Collection of Essays with Translations and a Bibliography (1960). Veja também Charles Elmer Gehlke, Émile Durkheim’s Contribution to Sociological Theory (1915), e Harry Alpert, Émile Durkheim and His Sociology (1939). Um estudo mais geral é Talcott Parsons, The Structure of Social Action: Um Estudo em Teoria Social com Referência Especial a um Grupo de Escritores Europeus Recentes (1937; 2d ed. 1964).

Fontes Biográficas Adicionais

Giddens, Anthony, Emile Durkheim,Nova York: Penguin Books, 1979.

Lukes, Steven, Emile Durkheim, sua vida e obra: um estudo histórico e crítico, Stanford, Califórnia: Stanford University Press, 1985.

Mestrovic, Stjepan Gabriel, Emile Durkheim e a reforma da sociologia, Totawa, N.J: Rowman & Littlefield, 1988.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!