Emile Berliner Fatos


Embora Emile Berliner (1851-1929) não seja tão conhecido como Thomas Edison ou Alexander Graham Bell, suas contribuições para a tecnologia moderna são igualmente significativas. As invenções de Berliner levaram a técnicas de gravação e reprodução de áudio que estiveram em uso ao longo do século XX. Suas descobertas e inovações— os primeiros discos ou gravações – têm aumentado constantemente de valor como tesouros de colecionadores.<

Em 20 de maio de 1851, Emile Berliner nasceu em Wolfenbuttel, uma cidade perto de Hannover, Alemanha. Seu pai, Samuel, era um vendedor, enquanto sua mãe, Sarah, cuidava do jovem Emile e de seus dez irmãos. Aos 14 anos de idade, Berliner trabalhou para uma gráfica a fim de contribuir para as finanças da família. Pouco tempo depois, ele encontrou um emprego em uma loja de gravatas, onde pôde utilizar sua primeira invenção— um tear de poder. Quando Berliner ainda era adolescente, um amigo de seu pai que havia imigrado recentemente para os Estados Unidos, fez um convite para vir a Washington, D.C. e trabalhar em sua loja. Berliner partiu para os Estados Unidos em 1870, a fim de evitar o serviço obrigatório no exército prussiano.

Um jovem trabalhador e brilhante, berlinense lutou contra um clima econômico de recessão, bem como contra as barreiras lingüísticas e culturais enfrentadas pelos novos imigrantes. Ele passou grande parte do tempo na Biblioteca do Cooper Institute em Washington, estudando a ciência relacionada ao som e à eletricidade. Determinado a melhorar a tecnologia existente, ele montou um laboratório rudimentar em seu apartamento e começou a testar suas idéias.

Pioneiro em Tecnologia de Áudio

Em 1876, Alexander Graham Bell apresentou seu telefone em uma exposição na celebração do centenário na Filadélfia. Berliner reconheceu que ele poderia melhorar a qualidade da transmissão do som do telefone. Ao experimentar um telefone que ele havia montado em seu apartamento, Berliner inventou um transmissor telefônico em 1877— uma inovação que levaria ao primeiro microfone e a uma comunicação telefônica clara e de longa distância. Ele patenteou o dispositivo em 4 de junho de 1877. Precisando de dinheiro, Berliner vendeu os direitos de sua invenção à Bell Telephone Company de Boston três meses depois por $75.000 (algumas fontes informam $50.000). Ele também assumiu um cargo assalariado na Bell como engenheiro. Em 1881, Berliner retornou à Alemanha e juntou-se a seu irmão, Joseph, na fundação da primeira companhia telefônica européia— a Telephon-Fabrik Berliner.

Após retornar aos Estados Unidos, Berliner deixou o negócio telefônico em 1883 e começou a trabalhar em seu laboratório em Washington. Ele estudou o trabalho de Charles Croz e Thomas Edison a fim de aprender o máximo que podia sobre gravação de som. Nessa época, as gravações eram geralmente feitas em cilindros. Com base nas descobertas de Croz, Berliner começou a gravar som em disco. Embora esta tecnologia já estivesse em uso, ela exigia um método de reprodução de ranhuras para cima e para baixo. Berliner introduziu o método lateral, pelo qual, a agulha se move da esquerda para a direita em ritmo vibratório. Seus primeiros discos eram peças de zinco revestidas de cera, sobre as quais um diafragma sonoro era codificado. Os discos foram mergulhados em ácido, que queimou o padrão no metal, e a cera foi descascada. Em 26 de setembro de 1887, Berliner patenteou todo seu aparelho de reprodução como o “gramofone”

Berliner expôs sua invenção no Instituto Franklin da Filadélfia em 1888, mas a comercializou pela primeira vez na Alemanha. Ele contratou os serviços de um fabricante de brinquedos, Kummerer & Reinhardt de Waltershausen, para produzir seus gramofones. Nesta época, seu aparelho era acionado manualmente com uma manivela. Após retornar ao seu laboratório nos Estados Unidos, Berliner se propôs a melhorar a base de energia para reprodução e sua técnica de replicação de disco. Ele empregou vários músicos para gravar em seus discos. Ele começou a fazer discos a partir de um novo material composto de shellac, fuligem e peles. Em 1893, Berliner conseguiu investimentos de amigos e conhecidos para fundar a Gramophone Company dos Estados Unidos a fim de comercializar o gramofone e controlar seus direitos de patente. No final de 1895, os investidores contribuíram com outros $25.000 para lançar a Berliner Gramophone Company, uma empresa fabricante. Inicialmente, as vendas desta nova tecnologia eram lentas. Entretanto, quando Eldridge R. Johnson, de New Jersey, introduziu um motor de mola de enrolamento para substituir o tedioso hand-crank em 1896, as vendas melhoraram drasticamente. Nos quatro anos seguintes, quase 25.000 desses motores foram fabricados para a Berliner Gramophone Company.

Discos de Berliner Early Berliner ofereceram gravações americanas da virada do século, tais como faixas de Buffalo Bill Cody, Cal Stewart, Len Spencer, Arthur Collins, Vess Ossman, e Harry Macdonough. O tipo de música que Berliner gravou mais tarde ficou conhecido como Tin Pan Alley e Ragtime. Em 1º de novembro de 1894, “After the Ball”, uma música associada e imortalizada através do musical Show Boat, de 1927 foi gravada em um disco Berliner.

Apesar do sucesso de sua corporação, Berliner só manteve o status de acionista minoritário. Sua patente gramofônica tornou-se propriedade corporativa. A Berliner Gramophone Company contratou Frank Seaman de Nova York para liderar o esforço de marketing da empresa, levando à criação da Seaman National Gramophone Company. As invenções da Berliner eram agora controladas e divididas entre três empresas:

A United States Gramophone Company em Washington, a Berliner Gramophone Company na Filadélfia, e a Seaman National Gramophone Company em Nova York.

Um novo começo em Montreal

Em 1900, a Seaman National assinou um contrato com a American Gramophone e a Columbia Phonograph para produzir o Zonophone. Berliner percebeu este movimento como uma brecha de um acordo de exclusividade mutuamente entendido e seguro. De acordo com uma biografia sobre Berliner oferecida pela Fundação Canadense de Comunicações, uma liminar apresentada pela Seaman National contra Berliner Gramophone em 25 de junho de 1900, impediu Berliner de comercializar mais seu produto nos Estados Unidos. Isto levou a sua criação de uma nova empresa em Montreal. Entretanto, essa afirmação foi refutada pelo neto de Berliner, Oliver, em uma edição de 1992 da revista Antique Phonograph News. Ele explicou que seu avô escolheu se estabelecer em Montreal por causa da localização estratégica daquela cidade em contato ferroviário direto com a Filadélfia.

A empresa canadense Berliner foi estabelecida no dia 2315 da St. Catherine Street em Montreal. Sua sede e ponto de venda a varejo foram abrigados no mesmo local e administrados por Emmanuel Blout. Uma fábrica foi construída na Rua Aqueduc. A recém-criada Berliner Gram-O-Phon Company começou a fazer propaganda em revistas no final de 1900. Os anúncios incluíam a alegação de que uma “criança pode operá-la perfeitamente” e o aviso: “Cuidado com as imitações de lixo”. No início daquele ano, Berliner registrou a marca registrada de sua empresa, que se tornaria um ícone na indústria musical para o resto do século. Ele comprou e alistou a imagem de Francis Barraud de seu cão, Nipper, ouvindo a voz de seu dono. O primeiro registro em que esta imagem apareceu foi o número 402, ou a faixa “Hello My Baby”, de Frank Banta. A nova empresa de Berliner fabricou 2.000 discos durante seu primeiro ano de atividade, e vendeu mais de dois milhões de discos em 1901. Em 1904, Berliner montou um estúdio de gravação e relocalizou a fábrica dentro de Montreal. Em 1906, a empresa produziu vários modelos de seu gramofone, incluindo o Ideal, o Bijou, e o Grand. Alguns anos depois, foi introduzido o famoso modelo Victrola.

A empresa continuou a crescer rapidamente. Em 1908, sua sede mudou para uma estrutura de tijolos moderna e recém-construída. Uma grande imagem da Nipper foi montada sobre a entrada principal com as palavras: “A Casa da Victrola”. A empresa viu um contínuo crescimento e expansão até os anos 1920. Nessa época o filho de Berliner, Herbert, trabalhava para a empresa de seu pai e foi fundamental para trazer os discos do Victrola e do Berliner para o rádio. Em 1924, a Berliner Gram-O-Phone Company foi adquirida pela Victor Talking Machine, que se tornou parte da RCA através de uma fusão em 1929.

Uma ampla gama de interesses

Um agnóstico declarado, Berliner escreveu um livro (Conclusions) explicando seus pontos de vista, que foi publicado em 1889. Sendo de herança judaica, ele deu apoio financeiro para a reconstrução da Palestina e foi fundamental na fundação da Universidade Hebraica de Jerusalém.

Berliner ficou fascinado com o desenvolvimento do helicóptero e construiu três de seus próprios modelos. Ele desenvolveu e testou seus helicópteros com seu filho, Henry, que foi presidente da Berliner Aircraft, Inc. de 1930 até 1954. Depois de sofrer um ataque cardíaco, Berliner morreu em 3 de agosto de 1929.

Três das maiores empresas musicais do mundo foram criadas a partir das primeiras empresas de Berliner. Sua empresa alemã Gramophone tornou-se Polygram. Sua Empresa Britânica de Gramofones tornou-se HMV (His Master’s Voice), que foi absorvida pela EMI como seu interesse central. A Berliner Gram-O-Phone Company se tornou a Victor Talking Machine Company e mais tarde a RCA Victor Company. Ela foi comprada pela BMG em 1987. No final do século XX, a imagem da Nipper ainda aparecia nas etiquetas da RCA Victor americanas de propriedade da BMG. Entretanto, com estipulações legais cada vez mais complexas restringindo a marca Nipper, a Nipper apareceu em menos discos à medida que o século se aproximava do fim. O autor de um artigo na Internet sobre a história da imagem Nipper declarou: “Nipper … é tanto um anacronismo quanto uma memória que funciona por mais de uma semana”. A moderna indústria fonográfica é o produto cumulativo de muitas pessoas técnica e comercialmente inventivas. Mas se uma pessoa merece mais crédito do que qualquer outra por nossa capacidade de ouvir Fats Waller cantar e tocar em nossas salas de estar hoje, essa pessoa é Emile Berliner. O pequeno Nipper serve como um lembrete da história que continua a nos enriquecer a todos”

Leitura adicional sobre o Emile Berliner

“Berliner Gram-O-Phone Company”, //www.n/c-bnc.ca/services/eberliner.htm (21 de outubro de 1999).

“Berliner Lever-Wind Gramophone—1897, “members.aol.com/rondeau7/berliner.htm (11 de novembro de 1999).

“Berliners: The Earliest Discs, 1892-1900,” //www.ransom.com/~gracyk/berliners.htm (11 de novembro de 1999).

“Biografia de Emile Berliner (1851-1929)” (do Museum Phonographs Gramophones), //www.phonograph.com/english/bio-berl.htm (11 de novembro de 1999).

“Emile Berliner”, ccs.neo.Irun.com/Inventure-Place/HOF/a.html (21 de outubro de 1999).

“Emile Berliner,” //www.northstar.K12.ak.us/schools/ryn/projects/inventors/berliner/berliner.html (21 de outubro de 1999).

“Emile Berliner: Seu Legado de Inovação e Invenção”, //www.fau.edu/library/brody39.htm (9 de novembro de 1999).

“Gramophone Record”, //www.iao.com/howthing/gramohtw.htm (9 de novembro de 1999).

“Little Nipper,” cc.kzoo.edu/~ahilgart/nip.htm (11 de novembro de 1999).

“National Inventors Hall of Fame”, infoplease.com/ipa/A0767097.html (21 de outubro de 1999).

“Pioneer Biography Programming—Music,” //www.rcc.ryerson.ca/ccf/program/radio/Berlin-e.html (21 de outubro de 1999).


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