Emil Zatopek Fatos


Emil Zatopek (nascido em 1922), um corredor tcheco, foi o primeiro e único homem a ganhar a “tripla coroa” das provas de 5.000 e 10.000 metros, assim como a maratona em uma única Olimpíada. Ele é considerado um dos criadores do treinamento intervalado, um método que ainda hoje é usado pelos atletas.<

Emil Zatopek nasceu em 19 de outubro de 1922, em Koprinivince, Tchecoslováquia. Seu pai foi um carpinteiro que criou oito filhos. Zatopek começou a correr aos 16 anos de idade, quando estava trabalhando na fábrica de sapatos Buta. Em 1941, a fábrica de sapatos patrocinou uma corrida pelas ruas da cidade de Zlin. Zatopek nunca havia competido antes e não queria correr na corrida, mas foi forçado por seu empregador. Como Richard Benyo observou em The Masters of the Marathon, “Ele terminou em segundo lugar, provavelmente motivado mais pelo desejo de acabar com isso do que pelo desejo de brilhar no evento”

Zatopek fez mais algumas corridas no ano seguinte, mas não estava apaixonadamente interessado em correr. No entanto, treinadores e treinadores o marcaram como um jovem corredor talentoso. Em sua primeira corrida oficial, uma corrida de 3.000 metros, ele chegou em segundo lugar apenas para seu treinador. Um jornal noticiou: “Um bom desempenho de Zatopek”. Ele leu essa linha repetidamente; foi a semente de todas as suas ambições futuras na corrida. Quando a Rússia invadiu a Tchecoslováquia durante a Segunda Guerra Mundial, ele entrou para o exército. Em vez de correr nas estradas, ele correu com suas botas do exército durante seu dever de guarda, treinando todos os dias independentemente do tempo, e usando uma lanterna para correr no escuro se necessário.

Os Jogos Olímpicos de Helsinque

Em 1952, os Jogos Olímpicos foram programados para serem realizados em Helsinki, Finlândia. Eles foram objeto de muita especulação porque atletas da União Soviética e seus países satélites estariam participando pela primeira vez desde 1917. Era a época da Guerra Fria, e a tensão entre os governos comunistas e os Estados Unidos era alta. Os países desviaram suas competições mútuas para os Jogos. Nas Olimpíadas, porém, os atletas de trás da Cortina de Ferro e os do Ocidente coexistiram pacificamente, convidando uns aos outros para seus aposentos e competindo com honra.

Zatopek foi a estrela dos eventos de pista naquele ano. Nos Jogos Olímpicos anteriores realizados em Londres em 1948, ele havia conquistado uma medalha de ouro na corrida de 10.000 metros e uma medalha de prata nos 5.000. Em Helsinque, Zatopek venceu os 10.000 metros com facilidade, estabelecendo um novo recorde mundial olímpico em quase 43 segundos. Nos 5.000, ele estava na retaguarda até a curva final, onde ele correu e venceu por pouco menos de um segundo, estabelecendo outro recorde olímpico.

A esposa de Zatopek, Dana Zatopkova, também era uma atleta. Depois de ganhar seu segundo ouro, emprestou-lhe a medalha pouco antes de ela começar a competir no lançamento de dardo. Ela a colocou em sua bolsa para dar sorte, e com seu primeiro arremesso, estabeleceu um novo recorde olímpico e ganhou o evento.

Zatopek nunca havia vencido uma maratona antes, mas balizado por suas duas vitórias, anunciou que iria competir na maratona olímpica, três dias após a corrida de 5.000 metros.

“A Besta de Praga”

Ele não era um corredor gracioso, e era famoso por seu estilo horripilante. Os jornais o chamavam de “A Besta de Praga”, “O Expresso Tcheco”, e “A Locomotiva Humana”,

“por causa de sua aparência distorcida durante a corrida. Como Charlie Lovett escreveu em Maratona Olímpica: A Centennial History of the Games’ Most Storied Race, “Cada passo para o corredor tcheco parecia como se fosse seu último. Seu rosto era constantemente contorcido como se estivesse sofrendo dores terríveis, sua cabeça rolou selvagemmente, e seus braços foram mantidos erguidos, como que para se agarrar ao seu coração. Qualquer um que visse Zatopek correr por alguns passos, presumiria que ele estava à beira do colapso. E, qualquer um que tivesse corrido uma maratona, sabia que tal estilo desperdiçava energia valiosa e não era provável que levasse à conclusão da corrida, muito menos à vitória. Zatopek, no entanto, não era um corredor que lidava com as probabilidades”

Benyo escreveu: “Seu estilo tem sido descrito como semelhante a um homem apenas esfaqueado no coração, sua cabeça rebolaria para trás como se seus olhos tentassem ver por cima da cabeça, sua língua se refestelaria da boca e uma expressão de dor cruzaria seu rosto como se estivesse prestes a cair no chão de uma ferida mortal. Seus movimentos dos braços eram espásticos, a pessoa cairia tão baixo que parecia que estava tentando arranhar o joelho. Cada passo parecia ser uma tortura”. Apesar de seu estilo incomum, ele era conhecido por seu bom humor, entusiasmo e amor à corrida; Benyo o descreveu como “charmoso, caloroso, inteligente, sem astúcia e totalmente descuidado por sua fama, bem como destemido por suas freqüentes voltas de sorte”.

Zatopek era conhecido como um dos inventores de um sistema de treinamento chamado “treinamento intervalado”, que ainda é usado por atletas. Neste sistema, um corredor cobre uma distância curta muito rapidamente, depois descansa enquanto corre mais devagar, depois corre a distância novamente, descansa novamente, corre novamente, e assim por diante. Este treinamento aumenta a velocidade e a resistência, ao contrário de correr longas distâncias a um ritmo constante, o que aumenta apenas a resistência. Foi seu treinamento intervalado que o fez sentir que seria capaz de competir na maratona; ele seria o primeiro corredor a tentar vencer os 5.000, 10.000 e a maratona em uma única Olimpíada.

A Maratona de Helsinque

Na maratona, esperava-se que Jim Peters, da Grã-Bretanha, que detinha o recorde mundial com um tempo de 2:20:42, vencesse. Zatopek nunca havia corrido uma maratona antes e não sabia muito sobre andar na corrida, então ele decidiu que seria mais simples ficar perto de Peters durante toda a corrida. Antes da corrida, ele se apresentou a Peters. Peters conhecia bem Zatopek, pois nos Jogos de 1948 em Londres, Peters havia perdido os 10.000 por uma distância tão grande que ainda estava em sua última volta da pista quando Zatopek o ultrapassou na volta da vitória. Peters não havia esquecido este embaraço, que na época o havia levado a se aposentar temporariamente.

Peters estava na frente no início da corrida, com Zatopek não muito atrás. Peters, como Zatopek, treinou com velocidade, e quase imediatamente estava 100 jardas à frente de todos os outros. Zatopek ficou intimidado com a velocidade de Peters, mas manteve Peters à vista de forma obstinada. Na metade do caminho, ele perguntou a Peters, em inglês, se o ritmo era muito rápido. Os relatos diferem na resposta de Peters; alguns dizem que ele brincou que na verdade era muito lento, e outros dizem que ele disse que estava certo. Zatopek perguntou novamente, e Peters, aparentemente aborrecido e sem querer falar, mudou-se para o outro lado da estrada. Segundo Lovett, Zatopek disse mais tarde: “É um sinal de des-harmonia, de perder muita energia quando alguém fica nervoso assim”. Eu disse a mim mesmo, [o ritmo] não deve estar certo”

Ele estava correto. Peters logo se cansou e começou a diminuir a velocidade. Zatopek e o atleta sueco Gustaf Jansson continuaram em ritmo acelerado. O corredor britânico Stan Cox caiu na metade do caminho e foi levado em uma ambulância. Na marca das 20 milhas, Peters também desistiu e foi levado de volta ao estádio em uma ambulância para que ele pudesse assistir ao final. Nos últimos quilômetros, Zatopek puxou à frente de Jansson, e entrou no estádio e sua última volta ao rugido de uma enorme multidão cantando seu nome. Ele não só havia conquistado uma surpreendente tripla vitória— o único homem a conseguir tal façanha— mas ele também havia estabelecido um novo recorde da Maratona Olímpica em sua primeira tentativa na distância de 26,2 milhas. Ele havia batido o recorde por mais de seis minutos, uma façanha incrível.

Quando o segundo corredor cruzou a linha de chegada, Zatopek já havia saudado sua esposa, trocado de roupa e estava na metade do caminho comendo uma maçã. Apesar desta lacuna, Zatopek havia estabelecido um ritmo tão rápido que todos os seis primeiros colocados bateram o recorde olímpico anterior. Depois daquele dia, ele estava tão exausto que mal conseguia andar por uma semana. Entretanto, ele já estava ansioso pelas Olimpíadas de 1956 em Melbourne, Austrália.

As Olimpíadas de 1956

Na Austrália, Zatopek não competiu nem nos 5.000 nem nos 10.000. Ele se concentrou na maratona. Por

agora ele tinha 34 anos, considerado um pouco velho para um corredor olímpico. Ele havia treinado muito, às vezes até correndo com sua esposa sobre os ombros. O peso extra lhe deu uma hérnia. Os médicos o operaram e o aconselharam a não entrar na maratona. Mas ele entrou de qualquer maneira.

Talvez por causa de sua saúde precária, Zatopek chegou em sexto lugar no evento. O finalizador do primeiro lugar, o franco-argelino Alain Mimoun O’Kacha, o aplaudiu ao aproximar-se do final e lhe deu um abraço caloroso, dizendo mais tarde que o abraço de Zatopek foi melhor que a medalha de ouro.

Reforma

Zatopek competiu mais algumas vezes em corridas mais curtas, mas depois se retirou da competição. Apesar de ter corrido a maratona apenas duas vezes e ter vencido apenas uma, ele ainda é considerado um dos grandes corredores de longa distância. Como os sucessos de Zatopek nas corridas haviam trazido uma atenção favorável à Tchecoslováquia, ele foi promovido no exército tcheco. Embora fosse um comunista, ele era contra o governo que havia sido criado durante a invasão soviética da Tchecoslováquia, acreditando que era apenas uma fachada para o domínio soviético. Em 1968, Zatopek e sua esposa estiveram envolvidos em uma revolução pacífica que derrubou o domínio soviético e, como muitos outros tchecos instruídos, assinaram uma declaração desafiadora contra os soviéticos, chamada Manifesto de 2.000 Palavras. Naquele verão, os russos enviaram tanques para a Tchecoslováquia para deter a rebelião. Zatopek disse a um oficial que isto era injusto. Quando foi descoberto que ele havia assinado o manifesto, ele foi destituído de seu posto no exército e expulso do Partido Comunista.

Porque ele estava com problemas com o governo, era difícil para ele encontrar um emprego. Eventualmente, ele encontrou trabalho com uma equipe de pesquisa geológica em uma área rural. Ele estava frequentemente longe de sua esposa por duas semanas de cada vez, cavando e carregando sacos de concreto. Em 1971, ele foi pressionado por autoridades esportivas e pela polícia secreta a assinar uma declaração de apoio ao governo, mas sua situação não mudou até algum tempo depois, quando foi autorizado a viajar para alguns eventos esportivos internacionais. Quando voltou para casa depois desses eventos, porém, foi mandado de volta para seu trabalho árduo.

Em 1975, o governo lhe deu um emprego no Ministério dos Esportes. Isto envolveu a leitura de revistas esportivas de todo o mundo e o relato dos métodos de treinamento de outros países, para que os atletas comunistas pudessem saber o que o inimigo estava fazendo e potencialmente vencer atletas de outros países. Em 1990, o governo comunista finalmente caiu. Zatopek voltou a alistar-se no exército. O novo governo pediu desculpas por sua demissão há mais de duas décadas. Ele e sua esposa ainda vivem na República Tcheca.

Leitura adicional sobre Emil Zatopek

Benyo, Richard, Masters of the Marathon, Atheneum, 1983.

Lovett, Charlie, Maratona Olímpica: A Centennial History of the Games’ Most Storied Race, Praeger, 1997.

Sandrock, Michael, Running with the Legends, Human Kinetics, 1996.


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