Emil Fischer Fatos


O químico alemão Emil Fischer (1852-1919), talvez o maior dos químicos orgânicos, é conhecido por seu trabalho no estudo de açúcares puros e proteínas.<

Emil Fischer nasceu em Euskirchen, Prússia, em 9 de outubro de 1852. Após estudar química na Universidade de Bonn por um curto período, transferiu-se para a Universidade de Strassburg e recebeu o título de doutor em 1874. Fischer mudou-se para Munique naquele ano e lá passou 8 anos produtivos. Ele então foi para Erlangen (1882) e para Würzburg (1885) e terminou sua carreira como professor de química na Universidade de Berlim (1892).

Estudos de Açúcares Puros

De muitos produtos naturais disponíveis para o uso do homem, talvez nenhum grupo seja tão importante quanto os carboidratos. Até 1884, entretanto, nenhum estudo científico exato sobre os carboidratos havia sido realizado, e pouco se sabia sobre sua constituição química ou sobre a disposição de suas moléculas. Entre 1884 e 1900 Fischer determinou com sucesso a estrutura interna do grupo do açúcar e assim deu aos cientistas a chave para a compreensão de outros carboidratos.

O primeiro passo do Fischer para desvendar os mistérios do grupo do açúcar foi a descoberta em 1875 da fenil hidrazina, um composto que podia ser usado como um reagente geral para separar e isolar os açúcares. Através do uso da fenil hidrazina e seus derivados, ele descobriu a presença em açúcares do grupo carbonila (=CO). Em 1884 ele era capaz de produzir derivados cristalinos com vários açúcares; até então, estes derivados estavam disponíveis apenas em misturas impuras que quase sempre eram xaropes. Fischer também foi capaz de mostrar que os açúcares mais conhecidos contêm seis átomos de carbono. As diferenças nos açúcares podiam ser detectadas através de seus efeitos, em solução, sobre a luz polarizada, embora nem todos eles fossem opticamente ativos.

Fischer sintetizou alguns dos açúcares conhecidos, como frutose e glicose, e identificou 16 formas estereoisoméricas de glicose. Além disso, ele sintetizou uma série de açúcares que não ocorrem na natureza e demonstrou suas relações estruturais. Seu trabalho provou ser uma vindicação

da teoria da assimetria de J. H. van’t Hoff e J. A. Le Bel; ou seja, as moléculas de imagem-espelho, de fato, existem.

Purine Group

Na mesma época em que Fischer estava envolvido com a análise e síntese de açúcares, ele realizou uma grande quantidade de pesquisas sobre outro importante grupo de compostos, o grupo purina, ou derivados purínicos. Entre os derivados purínicos estão a cafeína, xantina, teobromina e ácido úrico. O químico sueco Carl W. Scheele descobriu o ácido úrico em 1776, e Justus von Liebig e Friedrich Wohler estudaram seus derivados na década de 1830. Adolf von Baeyer também estava interessado em estudos deste produto natural de resíduos de tecidos e conseguiu apresentar um arranjo ordenado dos derivados purínicos. Entretanto, a determinação final das estruturas do grupo purine foi feita por Fischer durante seus anos nas universidades de Erlangen e Würzburg. Mais tarde, em Berlim, ele sintetizou xantina, cafeína, teobromina, adenina, e o composto de origem, purina. Antes de 1900, Fischer e seus alunos haviam investigado nada menos que 130 derivados de purina. Em 1902 ele recebeu o Prêmio Nobel por seu trabalho sobre açúcares e purinas.

Pesquisa nas Proteínas

De sua pesquisa anterior, Fischer foi conduzido em 1899 ao estudo de um grupo ainda mais complexo de produtos naturais, as proteínas. As próprias proteínas são compostas de aminoácidos; portanto, os primeiros passos em sua pesquisa tiveram que ser a investigação dos aminoácidos, e ele procedeu com grande habilidade para isolá-los e identificá-los.

As dificuldades nestas pesquisas foram tais que desencorajaram qualquer pesquisador, exceto o mais persistente, pois as proteínas são não cristalinas, são sensíveis ao calor, ao álcool e aos ácidos, e não podem ser facilmente produzidas em estado puro. O método básico de Fischer era preparar os ésteres de aminoácidos e depois destilá-los fracionariamente. Uma vez separados os aminoácidos, eles podiam ser incorporados em estruturas mais complexas, as quais ele chamou de polipéptidos. Com este método, o número de variações possíveis era quase ilimitado, e tornou-se evidente por que existe um número tão grande de proteínas diferentes na natureza. Neste campo de estudo, sua maior realização foi talvez sua síntese em 1907 de uma molécula de proteína simples, mas real.

Later Life and Character

Fischer continuou a investigar novas áreas da química orgânica. Suas férias na Floresta Negra da Baviera o levaram a estudar as substâncias químicas nos líquens que estavam ligados aos antigos “perenes”, e ele descobriu um novo grupo de compostos, os “depsides”. Ele também estudou a constituição e síntese de substâncias bronzeadoras e iniciou algumas pesquisas sobre a composição das gorduras.

Durante a Primeira Guerra Mundial, Fischer ocupou um cargo de assessor científico do governo alemão, com a tarefa de organizar a produção química industrial para o esforço de guerra. Ele aumentou a oferta de amônia dos fornos de coque, estimulou a produção da indústria de ácido nítrico sintético e tentou organizar a produção de alimentos “sintéticos”. Ele também trabalhou de perto com a indústria alemã de corantes, mas nunca aceitou nenhum dos lucrativos postos industriais oferecidos a ele.

Como professor em Berlim, Fischer se viu chamado para muitas tarefas fora do ensino e da pesquisa. Ele foi várias vezes presidente e vice-presidente da Sociedade Química Alemã e foi membro da Academia de Ciências Prussiana. Devido à pressão dessas atividades externas, ele procurou estabelecer instalações privadas de pesquisa e entregar suas funções de ensino a homens mais jovens. Neste esforço, ele ajudou a fundar o Instituto Kaiser Wilhelm de Química e o Instituto Kaiser Wilhelm de Pesquisa de Carbono.

Fischer era um cientista de grande talento, imaginação e energia que passou sua vida em dedicação ao seu campo. Ele casou-se com Agnes Gerlach, filha de um professor de anatomia em Erlangen, em 1885; eles tiveram três filhos. Agnes Fischer morreu em 1892.

Durante a guerra, Fischer sofria de problemas de saúde, primeiro de envenenamento químico e depois de câncer. Ele tentou, sem sucesso, tratar a doença com vários produtos químicos e morreu em 15 de julho de 1919. Um de seus colegas, o ganhador do Prêmio Nobel Richard Willstätter, disse sobre a vida e o caráter de Fischer: “Ele era o classicista incomparável, mestre da investigação de química orgânica no que diz respeito à análise e síntese, como uma personalidade de um homem principesco”

Leitura adicional sobre Emil Fischer

Um ensaio biográfico simpático sobre Fischer pode ser encontrado na contribuição de Burckhardt Helferich para Eduard Farber, ed., Great Chemists (1961). Um breve relato do trabalho de Fischer está incluído em J. R. Partington, A Short History of Chemistry (1937; 3d ed. rev. 1957), e em Alexander Findlay, A Hundred Years of Chemistry (1937; 3d ed. 1965).


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