Emil Du Bois-Reymond Fatos


b> O fisiologista alemão Emil Du Bois-Reymond (1818-1896) fez importantes descobertas sobre os modos de ação dos nervos e músculos e foi o fundador da eletrofisiologia moderna.<

Emil Du Bois-Reymond nasceu em Berlim, em 7 de novembro de 1818. Sua educação inicial foi obtida em parte no Colégio Francês em Berlim e mais tarde no Colégio de Neuchâtel. Aos 18 anos de idade, ele entrou na faculdade de filosofia da Universidade de Berlim. Uma vez ele se descreveu (em 1875) como tendo “inclinações intelectuais que me impulsionam em grau quase igual em várias direções do conhecimento natural”. Seus gostos ecléticos se refletiram em seus primeiros anos na universidade, quando estudou filosofia, teologia, matemática, física e química. Em 1841, ele se tornou assistente de Johannes Müller, que sugeriu que ele estudasse algumas das propriedades elétricas do músculo e assim guiou Du Bois-Reymond para um campo de estudo que o iria absorver durante a metade do século seguinte.

Succeeding Müller como professor de fisiologia em Berlim em 1858, Du Bois-Reymond agitou para um novo e bem equipado departamento. Devido a sua influência junto ao imperador alemão, que muito o admirava, foi construído um novo instituto fisiológico na Wilhelmstrasse, que foi inaugurado em 6 de novembro de 1877. Ele serviu de modelo para o projeto de laboratórios fisiológicos até o final do século XIX. O teatro de conferências principal continha a característica incomum de uma caixa privada para visitar a realeza, que, surpreendentemente, foi ocasionalmente ocupada pelo patrono imperial de Du Bois-Reymond.

Du Bois-Reymond teve as honras e nomeações da legião. Em 1867 ele foi nomeado secretário perpétuo da Academia de Ciências de Berlim. Entre 1859 e 1877 ele foi editor conjunto de Müllers Archiv, e depois, até sua morte, ele editou Archiv für Physiologie. Ele serviu como presidente das sociedades Física e Fisiológica da Alemanha e foi eleito um membro estrangeiro da Royal Society of London.

Muitos fisiologistas durante o século XIX foram atraídos pelo “vitalismo”. O próprio Müller foi um protagonista desta filosofia, que sustentava que uma força vital, presente nos seres vivos, poderia alterar as leis físicas e químicas. Foi sugerido que o organismo funcionava como um todo e que a experimentação em suas funções separadas era inválida. Du Bois-Reymond rejeitou esta teoria indeterminada. Ele era um “materialista” e acreditava na cogência da análise científica dos componentes dos processos vivos. Ele era atraído pelos filósofos materialistas e escreveu memórias de alguns deles, incluindo Voltaire e Denis Diderot. Suas próprias visões filosóficas foram delineadas em duas coleções de ensaios, The Limits of Natural Science (1872) e Seven World Riddles (1880). Seus escritos abrangeram outros tópicos não-científicos; entre eles estavam ensaios sobre organização universitária (1870) e sobre a relação entre história natural e ciência natural (1878).

Du Bois-Reymond morreu em Berlim em 26 de dezembro de 1896.

Contribuições à Neurofisiologia

Luigi Galvani no final do século XVIII descobriu que o músculo tem propriedades elétricas. Durante o mesmo período, Alessandro Volta mostrou que os músculos podem ser contraídos continuamente através de estímulos elétricos repetidos rapidamente. Volta estava descrevendo a contração tetânica, embora este rótulo tenha sido introduzido muito mais tarde, em 1838, por Carlo Matteucci. Matteucci determinou que existe uma diferença de potencial entre um nervo e seu músculo danificado. Du Bois-Reymond definiu o fenômeno da tetanização e primeiro repetiu os experimentos de Matteucci e depois passou a aumentá-los.

Du Bois-Reymond introduziu a técnica de estímulo nervoso e muscular por meio de uma corrente de curta duração (farádica) da bobina de indução modificada que ele idealizou e que leva seu nome. Ele foi o primeiro a demonstrar que a contração muscular é acompanhada por mudanças químicas no músculo, e também confirmou que a superfície cortada de um músculo exibe uma diferença no potencial elétrico em relação à sua superfície intacta. Além disso, ele sugeriu que músculos e nervos contêm moléculas eletromotoras. Em 1843 ele demonstrou que os íons são formados dentro de um nervo quando este é estimulado por uma corrente de um eletrodo não-polarizável; este fenômeno ele chamou de eletrotonus. Ele descobriu que há uma mudança negativa no potencial do estado de repouso quando os nervos ou músculos são estimulados (1843-1848). Usando sua bobina de indução, ele formulou sua “lei da estimulação”, que postulava que nervos e músculos não são excitados por uma corrente constante, não importa qual seja sua força, mas que são muito sensíveis a mudanças bruscas na intensidade da corrente.

O resumo das hipóteses de Du Bois-Reymond foi uma postulação de que todos os fenômenos elétricos que acompanham a atividade neural e muscular dependem de moléculas eletromotivas, dispostas de ponta a ponta, ao longo de cilindros de tecido. Ele acreditava que a estimulação eletrofisiológica era simplesmente uma forma de eletrólise.

Du Bois-Reymond raramente publica as descobertas em artigos separados. A maior parte de sua obra apareceu coletivamente em seu livro mais famoso, Untersuchungen über Thierische Elektricitat (Pesquisas sobre Eletricidade Animal). O primeiro volume apareceu em 1848, a primeira parte do segundo volume, no ano seguinte. Excentricamente, o último livro termina no meio de uma frase, que permaneceu incompleta até o

O restante do segundo volume foi publicado 35 anos depois (1884).

A maior parte das observações de Du Bois-Reymond estavam corretas e desde então foram confirmadas, mas suas inferências teóricas muitas vezes provaram estar erradas. Ele foi, entretanto, um pioneiro no estudo da fisiologia neuromuscular e seus correlatos elétricos e indicou o método e a direção de experimentos futuros. Suas idéias, embora erradas em detalhes, contêm em embriões parte do moderno conceito de neurofisiologia que a condução nervosa e muscular é mediada pela passagem de uma onda elétrica cuja geração depende de um fluxo de íons através da membrana tecidual.

Leitura adicional sobre Emil Du Bois-Reymond

Uma biografia de Du Bois-Reymond e uma pesquisa autorizada de sua obra são dadas no obituário por A. D. Waller em Proceedings of the Royal Society, vol. 75 (1905). Um breve relato de sua vida e trabalho está em Fielding H. Garrison, Uma Introdução à História da Medicina (1913; 4ª ed. 1929). Veja também Charles J. Singer, A Short History of Medicine (1928; 2d. ed., com E. Ashworth Underwood, 1962), e Arturo Castiglioni, A History of Medicine (trans. 1941; 2d ed. 1947).


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