Emil Brunner Fatos


Emil Brunner (1889-1966), teólogo reformado suíço, foi o principal contribuinte para o que ficou conhecido popularmente (embora inexatamente) como “neo-ortotodoxia”, que estava em oposição à teologia protestante “liberal” do final do século 19 e início do século 20.<

Emil Brunner nasceu em Winterthur, perto de Zurique, Suíça, em 23 de dezembro de 1889. Após completar sua educação inicial no Gymnasiumin Zurique em 1908, ele prosseguiu estudos avançados nas Universidades de Zurique e Berlim, recebendo o título de Doutor em Teologia da antiga instituição em 1913. Sua formação formal incluiu um ano de pós-doutorado no Union Theological Seminary, em Nova York, em 1919-1920. Em anos posteriores, ele receberia diplomas honorários de vários dos mais prestigiados centros de ensino do continente europeu, na Grã-Bretanha e nos Estados Unidos.

De 1916 a 1924 Brunner foi pastor de uma pequena congregação na aldeia de Obstalden, na montanha, no cantão de Glarus, na Suíça. De 1945 a 1955 ele ocupou a Cátedra de Teologia Sistemática e Prática na Universidade de Zurique.

No início da década de 1920, Brunner se associou de forma solta a um pequeno grupo de teólogos que, como ele, haviam ficado desiludidos com o pensamento religioso “liberal” em que haviam sido treinados. O grupo (que

(entre eles Karl Barth, Eduard Thurneysen, Georg Merz e Rudolf Bultmann) estava para iniciar uma revolução na teologia protestante. Despertados para as inadequações do liberalismo pela catástrofe da Primeira Guerra Mundial e aterrorizados, em particular, pela noção difundida do “progresso” humano, estes homens (no espírito da Reforma do século 16) se lançaram à tarefa de arraigar a fé com firmeza e unicamente na auto-revelação de Deus em Cristo. O movimento iniciado por estes homens é aludido de várias maneiras como “teologia da crise”, “teologia dialética”, “neo-ortodoxia”, “neo-protestantismo”, “teologia barthiana”, ou qualquer uma de várias outras designações. Ela foi divulgada através de uma nova revista de religião intitulada Zwischen den Zeiten (“Between the Times”) que o grupo tinha estabelecido para esse fim.

alguns destes homens voltaram sua atenção para problemas de hermenêutica do Novo Testamento (interpretação da Bíblia) ou para uma reinterpretação da cultura e da civilização. Brunner e Barth, porém, cada um trabalhando independentemente, iniciaram trabalhos intensivos de vida na área da teologia sistemática.

Na teologia cristã, Brunner foi inquestionavelmente um dos dois ou três construtores de sistemas mais eminentes do século 20. Seu método era publicar um volume preparatório sobre cada uma das doutrinas cardeais da fé e depois destilar o todo em um sistema abrangente de dogmatismo. Os títulos de seus livros, e numerosas frases neles, tornaram-se os modos favoritos de expressão de idéias-chave para toda uma geração de profissionais da teologia. Sempre o expoente de uma fé viva, ele era sensível às grandes questões dessa fé, como demonstrado no desempenho distinto na mesa de redação, na sala de aula e no púlpito, na plataforma de palestras e nas mesas de conferência ao redor do mundo.

Ele era um teólogo de teólogos, mas era um simples crente e religioso que falava de forma significativa à generalidade dos homens. Ele professou considerar-se primeiro como um pregador do evangelho e só depois como um teólogo. Ele era criticamente sensível, além disso, ao verdadeiro concurso dentro do qual a teologia deve acontecer. Ele escreveu e falou conscientemente, portanto, ao homem do século XX, acreditando que nenhuma barreira artificial deveria impedir a fé daqueles que pertencem, por destino, a esta etapa particular da história. Sustentando que o evangelho tem sua própria “ofensa” inerente, ele não estava disposto a que qualquer material estranho devesse escandalizar desnecessariamente os homens de pensamento modernos.

Uma parte da tradição Reformada na qual ele foi alimentado, três movimentos contemporâneos ajudaram a moldar seu pensamento. O primeiro foi o movimento religioso socialista, que em sua forma suíça tinha uma firme fundamentação cristológica. O segundo foi o Movimento do Grupo Oxford, que durante algum tempo pareceu oferecer insights para a renovação da igreja. E um terceiro era a “filosofia I-Thou” de Soren Kierkegaard, Ferdinand Ebner, e Martin Buber, que ajudou Brunner a uma nova compreensão da verdade.

Desde 1930 até o final de sua vida, ele esteve na vanguarda do movimento ecumênico. De 1953 a 1955 ele trabalhou na criação da Universidade Cristã Internacional no Japão, coroando assim uma preocupação de longa carreira no serviço missionário.

Brunner era casado e tinha quatro filhos. Ele morreu, após uma longa doença, em 6 de abril de 1966.

Entre seus escritos foram: O Mediador; O Divino Imperativo; Nossa Fé; Homem em Revolta; Verdade como Encontro; Revelação e Razão: A Doutrina Cristã da Criação e Redenção; A Doutrina Cristã da Igreja, Fé e Consumação; A incompreensão da Igreja; e Esperança Eterna.

Leitura adicional sobre Emil Brunner

Não há uma biografia ampliada de Emil Brunner em papel. Ele deixou dois esboços autobiográficos: Veja “a Autobiografia Espiritual” na revista Japan Christian Quarterly (julho de 1955) e “Autobiografia Intelectual” em Charles W. Kegley, editor, The The Theology of Emil Brunner.Dados biográficos limitados estão disponíveis em vários livros e artigos de periódicos que são dedicados principalmente a seu pensamento. Ver Dale Moody, “An Introduction to Emil Brunner,” em The Review and Expositor (julho de 1947); J. R. Nelson, “Emil Brunner: Teacher Unsurpassed”, in Theology Today (janeiro de 1963); e “Emil Brunner— The Final Encounter”, in The Christian Century (20 de abril de 1966). Ver também Paul K. Jewett, em Emil Brunner: An Introduction to the Man and His Thought (1961) e J. Edward Humphrey, Emil Brunner (1976).


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