Emil Adolph da Behring Facts


O higienista e médico alemão Emil Adolph von Behring (1854-1917) é famoso por sua descoberta de antitoxinas e seu trabalho pioneiro no tratamento de difteria e algumas outras doenças.<

Emil Adolph von Behring nasceu em 15 de março de 1854, em Forsthausen, na Prússia Ocidental. Após treinamento na Universidade de Berlim e aprovação no exame médico estatal em 1880, ele entrou para o serviço médico do exército. Enquanto estava no serviço, trabalhou por um tempo com K. Binz, farmacologista e químico, em iodofórmio, um homólogo químico do clorofórmio, que era então considerado altamente eficaz como pó de pó para o tratamento de úlceras profundas. Em 1889 ele se juntou ao pessoal do Instituto Robert Koch de Higiene em Berlim, e foi lá que suas notáveis contribuições foram produzidas.

Quando Behring começou suas experiências, a teoria de germes de doenças estava se tornando bem estabelecida e a imunologia era uma disciplina em rápido desenvolvimento. No laboratório de Koch, Behring trabalhou com o eminente bacteriólogo japonês S. Kitasato. Em 1890, Behring apresentou dois trabalhos, um com Kitasato, discutindo a imunidade dos animais à difteria e ao tétano. Eles demonstraram que certas substâncias (antitoxinas) no soro sanguíneo tanto de humanos quanto de animais que haviam se recuperado da doença, seja espontaneamente ou por tratamento, apresentavam propriedades preventivas e curativas. Os animais injetados com este sangue imune mostraram ser resistentes a doses fatais de bactérias ou toxinas. Além disso, animais tratados com o soro após a contração da doença puderam ser curados.

Para a imunização profilática contra difteria, Behring sugeriu a injeção de uma mistura de toxina e antitoxina. Este método, precursor da moderna prevenção de doenças, tornou-se praticável quando certos reagentes, por exemplo, formaldeído, foram adicionados à mistura para produzir um “toxoide”; os reagentes preservaram a propriedade imunizante da mistura enquanto removiam seus caracteres venenosos.

Por esses avanços na terapêutica sérica, Behring recebeu o Prêmio Nobel em 1881, sendo o primeiro homem médico tão honrado; ele também foi criado conselheiro particular com o título de Excellenz e recebeu muitas distinções e prêmios. Pela descoberta de antitoxinas e pelo desenvolvimento de vacinas, Behring foi homenageado com o epíteto “Children Savior”. Quando contraiu a pneumonia, ele já estava em

um estado de saúde enfraquecido e era incapaz de suportar a tensão. Ele morreu em Marburg em 31 de março de 1917.

Leitura adicional sobre Emil Adolph von Behring

Uma biografia de Behring e uma descrição de seu trabalho estão em Theodore L. Sourkes, Nobel Prize Winners in Medicine and Physiology, 1901-1965 (1967). Charles Singer, A History of Biology to about the Year 1900 (1931; 3d ed. 1959), e D. Guthrie, A History of Medicine (1946), são úteis para o contexto histórico.


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