Ely Samuel Parker Fatos


Ely S. Parker (1828-1895) foi o primeiro comissário indígena americano de assuntos indígenas. Durante a Guerra Civil, Parker, um amigo próximo e colega do General Ulysses S. Grant, serviu à causa da União e escreveu a cópia final dos termos de rendição do exército confederado no Tribunal Appomattox em 1865.<

Ely Samuel Parker (Ha-sa-no-an-da) nasceu em 1828 em Indian Falls, na reserva indígena Tonawanda, perto de Akron, Nova York, o segundo de seis filhos de uma ilustre família Sêneca. Sua mãe era Elizabeth Johnson (Ga-ont-gwut-ywus, c. 1786-1862), uma índia Sêneca e membro do clã lobo. Seu avô materno, Jimmy Johnson (So-So-Ha’-Wa), era neto do profeta Sêneca Handsome Lake, um dos maiores “oradores” e autoridades da Religião Longhouse (Gaiwiio) dos Iroqueses. O pai de Ely Parker, o chefe Sêneca William Parker (Jo-no-es-do-wa, c. 1793-1864), foi um veterano da Guerra de 1812 e neto do Fumo Desaparecido (também conhecido como Velho Rei) uma figura proeminente na história inicial do Sêneca.

Parker também foi um parente colateral de muitas figuras importantes na história dos iroqueses, incluindo o líder tribal Cornplanter, o Governador Blacksnake e o grande orador Red Jacket. Esta formação familiar foi um fator que influenciou seu posterior papel no serviço ao seu povo. O chefe William Parker possuía uma grande fazenda na reserva e se tornou um membro convertido da recém-formada igreja missionária batista. Ely recebeu seu primeiro nome de Ely Stone, um dos fundadores locais da missão. Supostamente o sobrenome Parker deriva de um amigo missionário Congregacional do Chefe William Parker, Reverendo Samuel Parker (1779-1866), filho de um veterano da Guerra Revolucionária, que serviu brevemente no oeste de Nova York até 1812, quando se tornou proeminente nas atividades missionárias no Ocidente. Segundo Arthur C. Parker em uma biografia, William Parker, seus dois irmãos, e Elizabeth Johnson, mãe de Ely, haviam migrado de Allegany Reservation para Tonawanda ao mesmo tempo em que Handsome Lake foi levado de Allegany para Tonawanda.

Ely Parker recebeu sua educação formal preliminar no internato Batista que foi associado à igreja missionária na Reserva de Tonawanda. Deixando a escola missionária aos dez anos de idade, Parker tinha apenas um conhecimento rudimentar de inglês, sendo capaz de entender mas não falar a língua. Ele foi levado para o Canadá por vários anos, onde foi ensinado a caçar e pescar, retornando à Reserva Tonawanda aos doze anos de idade resolvido a aprender inglês e a aprimorar sua educação formal. Ele acabou sendo designado como intérprete para a escola e para a igreja.

Become Intermediário com Delegações Governamentais

Conhecendo as habilidades de Parker no início da adolescência, os chefes Seneca o designaram para assistir as numerosas delegações tribais Seneca em Albany e Washington, D.C. Ele serviu no papel vital de tradutor e intermediário, acompanhando seu pai e outros chefes Seneca em viagens oficiais. Foi durante uma dessas viagens a Washington que Ely assistiu a um jantar na Casa Branca, a convite do Presidente James K. Polk. A experiência de envolvimento direto em assuntos políticos e diplomáticos sênecas e iroqueses foi para proporcionar a Parker uma base educacional valiosa e prática e colocá-lo em boa posição mais tarde na vida.

Later, freqüentou a Academia Yates de 1843 a 1845 e a Academia Cayuga do outono de 1845 a 1846, onde recebeu a educação clássica típica da época, deixando a escola aos 18 anos. Lewis Henry Morgan (1818-1881), que tinha freqüentado anteriormente a Academia Cayuga em Aurora, Nova Iorque, ajudou Parker a ser admitido na instituição. Parker acabou deixando a Academia de Cayuga para, mais uma vez, acompanhar outra delegação da Seneca a Washington. O papel inicial de Parker durante este período foi crítico na luta do Tonawanda Seneca para recuperar o título de sua reserva que lhes havia sido retirado no Tratado de Buffalo Creek de 1832, que deveria ter sido nulo e sem efeito desde que os chefes do Tonawanda Seneca não haviam assinado ou participado do tratado. A Reserva de Tonawanda Seneca não havia sido restaurada no chamado Tratado de “Compromisso” de Buffalo Creek de 1842 e ocupou a atenção diplomática e jurídica da Tonawanda Seneca por muitos anos. Uma parte de sua reserva anterior foi finalmente comprada em 1857, após um tratado daquele ano.

Parker conheceu Morgan durante uma de suas visitas a Albany em 1844, na companhia de seu avô materno, Sachem Jimmy Johnson, e do chefe John Blacksmith. Esta reunião com a delegação do Seneca proporcionou a oportunidade inicial para Morgan iniciar a coleta de dados sobre o Seneca, com Parker servindo como intérprete. Sua amizade deveria durar para o resto de suas vidas. Parker tornou-se o principal informante dos contínuos dados antropológicos que forneceram a base etnográfica da famosa League of the Ho-de-no-sau-nee, ou Iroquois (1851) de Morgan, considerada a primeira e uma das melhores etnografias de um grupo indígena americano. Morgan reconheceu sua grande dívida com o jovem Parker e sua colaboração dedicando-lhe esta grande publicação científica quando Parker ainda era um adolescente.

O valor de Parker para o Sêneca foi formalmente reconhecido pelo povo de sua tribo e ainda mais reforçado em 1852, quando ele foi designado para preencher o título de clã lobo do chefe Sêneca vago Do-ne-ho-ga-wa (Guardião da Porta Ocidental), um dos principais títulos da Confederação Iroquesa. Este título já havia sido ocupado anteriormente pelo venerável Chefe John Blacksmith, que havia morrido em 1851. Naquela época, Parker recebeu a medalha Red Jacket que havia sido dada ao Red Jacket pelo Presidente George Washington em 1792 e herdada por Jimmy Johnson, avô de Parker. Parker manteve seu título e a medalha pelo resto de sua vida.

Prove um Engenheiro

Iniciando em 1847, Ely Parker continuou sua educação com o pensamento de que se tornaria advogado através da “leitura da lei” nos escritórios de Angel and Rice em Ellicottville, Nova Iorque, ao norte da Reserva Allegany. Este escritório havia representado os índios Seneca em vários casos, e Parker já havia conhecido W.P. Angel quando ele havia servido como subagente de 1846 a 1848 para a Agência Indígena de Nova Iorque. A casa que Parker ocupou durante sua estada em Ellicottville permanece. Parker, entretanto, foi negada a admissão no bar do Estado de Nova York com base em sua raça, na medida em que os índios não eram

cidadãos dos Estados Unidos, um evento que não ocorreu até 1924.

Parker voltou sua atenção para o campo da engenharia civil, freqüentando o Instituto Politécnico Rensselaer. Neste campo ele rapidamente se tornou um reconhecido sucesso, obtendo uma série de posições importantes, começando com o trabalho no Canal Genesee Valley em 1849, e mais tarde com o Canal Erie. Após uma divergência política, Parker deixou o escritório do Canal em Rochester em junho de 1855. Ele passou para cargos de engenharia em Norfolk, Detroit, e finalmente, em 1857, ele aceitou o cargo de superintendente de construção para uma série de projetos governamentais em Galena, Illinois, onde ele residiu por vários anos. Foi aqui que Parker começou a conhecer um balconista e veterano do exército, Ulysses S. Grant. Eles estabeleceram uma amizade para toda a vida.

Carreira Militar durante a Guerra Civil

Com o início da Guerra Civil, Parker tentou obter uma liberação de suas responsabilidades de engenharia na Galena, mas não recebeu nenhuma. A decisão resultou em sua demissão em 1862. Parker voltou então à Reserva Tonawanda para solicitar e obter a aprovação de seu pai para ir para a guerra. Mais uma vez, sua raça provou ser um obstáculo para obter uma comissão do exército do governador de Nova Iorque ou do Secretário de Guerra. Na verdade, o Secretário William H. Seward informou a Parker que a rebelião seria reprimida pelos brancos, sem a ajuda dos índios. Eventualmente, Parker foi comissionado no início do verão de 1863 como capitão de engenheiros e foi brevemente designado ao General J. E. Smith como engenheiro de divisão da 7ª Divisão, XVII Corpo. Mais tarde naquele ano, em 18 de setembro, a Parker tornou-se oficial do pessoal da Grant em Vicksburg. Um ano mais tarde, em 30 de agosto de 1864, Parker foi promovido a tenente-coronel e tornou-se secretário militar de Grant. Foi Parker quem fez o rascunho das correções nos termos da rendição no Appomattox Court House, em 9 de abril de 1865, e escreveu as cópias oficiais finais que terminaram a Guerra Civil. Parker informou mais tarde que o General Robert E. Lee foi momentaneamente surpreendido ao ver Parker em uma posição tão proeminente na rendição. Aparentemente acreditando inicialmente que Parker era um homem negro, Lee finalmente apertou a mão de Parker e disse: “Estou feliz de ver um verdadeiro americano aqui”. Parker respondeu: “Somos todos americanos”

No final da Guerra Civil, Parker continuou como secretário militar de Grant. Ele também foi encarregado de um brigadeiro-general de voluntários a partir da data de rendição em Appomattox. Além disso, dois anos mais tarde, em 2 de março de 1867, o serviço galante e meritório de Parker foi reconhecido através de sua nomeação como primeiro e segundo tenente na cavalaria do Exército Regular, e brevet como capitão, major, tenente-coronel, coronel e brigadeiro-general, também no Exército Regular.

No dia de Natal, 1867, com Ulysses S. Grant como padrinho, Parker casou-se com a Srta. Minnie Orton Sackett (1850-1932) de Washington, D.C., enteada de um soldado que havia morrido na guerra. Em 1878, Ely e Minnie tiveram uma filha, Maud Theresa Parker (d. 1956), de quem derivam os descendentes de Ely Parker.

Entra em uma carreira política problemática

Na sequência da eleição para a presidência, Grant nomeou Parker como Comissário de Assuntos Indígenas, em 13 de abril de 1869, o primeiro índio americano a ocupar o cargo. Parker renunciou ao exército no dia 26 de abril. Embora fosse um forte defensor da assimilação do índio americano e apoiador da Política de Paz de Grant, voltada para a melhoria do índio americano, Parker também buscou uma grande reforma e reestruturação do Bureau of Indian Affairs, uma política impopular em alguns quadrantes políticos. Além disso, seu tratamento humanitário e justo dos índios ocidentais hostis criou muitos inimigos políticos influentes em Washington. Especialmente preocupante foi a relação com os Sioux e a implementação das disposições do Tratado de Fort Laramie que havia sido assinado em 1868, terminando a Guerra de Red Cloud de 1866-1868.

Finalmente, acusado de defraudar o governo, uma comissão da Câmara dos Deputados julgou Parker em fevereiro de 1871. As acusações contra Parker envolviam a cessão de contratos na Spotted Tail Agency (antiga Whetstone Agency) no Rio Branco. Ele foi completamente exonerado de qualquer má conduta, mas mesmo assim renunciou ao serviço do governo em julho, sentindo que o cargo de comissário havia sido grandemente reduzido em autoridade e eficácia.

Parker entrou na bolsa de valores em Wall Street e fez uma fortuna que acabou perdendo ao liquidar um vínculo inadimplente de seu parceiro de negócios. Outras tentativas como oportunidades de negócios também se revelaram infrutíferas. Mais tarde, Parker serviu no Departamento de Polícia da cidade de Nova York. Ely Samuel Parker morreu em 31 de agosto de 1895, em sua casa em Fairfield, Connecticut, onde foi inicialmente enterrado. Em 1897, seus restos mortais foram reinterpretados com os de Red Jacket e seus antepassados no Cemitério Forest Lawn, Buffalo, Nova York.

Leitura adicional sobre Ely Samuel Parker

Armstrong, William H., Warrior in Two Camps: Ely S. Parker, Union General e Seneca Chief, Syracuse University Press, 1978.

Morgan, Lewis Henry, League of the Ho-de-no-sau-nee, ou Iroquois, Sage and Company, 1851; reimpresso, Corinth Books, 1962, 1990.

Olson, James C., Red Cloud and the Sioux Problem, University of Nebraska Press, 1965.

Parker, Arthur C., The Life of General Ely S. Parker: Last Grand Sachem of the Iroquois and General Grant’s Military Secretary, Buffalo Historical Society Publication, 1919.

Tooker, Elisabeth, “Ely S. Parker, Seneca, ca. 1828-1895,” in American Indian Intellectuals: 1976 Proceedings of the American Ethnological Society, West Publishing Co., 1978, pp. 14-29.

Waltmann, Henry G., “Ely Samuel Parker, 1869-71,” in The Commissioners of Indian Affairs: 1824-1977, editado por Robert M. Kvasnicka e Herman J. Viola, Lincoln, University of Nebraska Press, 1979, pp. 123-131.

Yeuell, Donovan, “Ely Samuel Parker, ” Dicionário de Biografia Americana, editado por Dumas Malone, Charles Scribner’s Sons, 1934, pp. 219-220.


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