Elton John Facts


>b>Apenas famoso por sua indignação camuflada e seu conjunto de canções pop de sucesso, o músico inglês Elton John (nascido em 1947) fez mais recentemente um nome para si mesmo como humanitário com um interesse particular em apoiar a pesquisa sobre a AIDS.<

Desde a sua primeira aparição na cena musical no início dos anos 70, Elton John tem sido alternadamente adorado, abominado, elogiado e criticado. Em algum momento, sua imagem foi a de um “glam rocker” exuberantemente exagerado com um dom inegável para a criação de músicas pop memoráveis. Sua espetacular teatralidade pode ter lhe rendido legiões de fãs e uma renda generosa, mas também o impeliram para os holofotes da mídia em inúmeras ocasiões enquanto repórteres examinavam sua orientação sexual, seu estilo de vida luxuoso, seus vícios às drogas e ao álcool, e sua bulimia.

Quando se aproximava da meia-idade, entretanto, John começou a fazer um balanço de sua vida e carreira. Ele diminuiu o glamour e o brilho tanto no palco quanto fora dele, superou suas dependências e desordens alimentares, e voltou sua atenção para outras preocupações que não ele mesmo. Desde o início dos anos 90, ele doou todos os royalties das vendas de seus solteiros para a caridade (mais notadamente a pesquisa sobre a AIDS) tanto no Reino Unido como nos Estados Unidos. (Sua pungente homenagem a sua amiga Diana, Princesa de Gales, que morreu em um acidente de carro durante o verão de 1997, tornou-se a número um em vendas de solteiros de todos os tempos, com receitas destinadas ao fundo beneficente estabelecido em nome de Diana). Como resultado, John finalmente conseguiu descansar muito da controvérsia e da imprensa negativa que o perseverou no início de sua carreira.

John nasceu Reginald Kenneth Dwight em 25 de março de 1947, na cidade de Pinner, na região de Middlesex, na Inglaterra. Uma criança única que estava um pouco acima do peso e usava óculos, ele era muito sensível à sua aparência e à forma como os outros o percebiam. A “Imagem” tornou-se assim uma obsessão de John em tenra idade e permaneceu um problema até sua idade adulta.

Decidido sobre uma Carreira na Música

John embarcou em uma carreira musical no início dos anos 60. Ele estava a apenas duas semanas de fazer seus exames finais e

formando-se na Academia de Música de Londres quando abandonou a escola para perseguir seu sonho. Primeiro foi trabalhar para uma editora musical, onde serviu como mensageiro e servidor de chá. Para complementar sua renda, John também tocou piano em bares e clubes e eventualmente uniu forças com uma banda chamada Bluesology.

Bluesologia teve algum sucesso apoiando artistas de alma como Doris Troy e Patti LaBelle até por volta de meados dos anos 60. Foi neste mesmo período que John pegou seu nome artístico, que era uma combinação do nome do meio do cantor de Bluesology, Long John Baldry, e o primeiro nome do saxofonista, Elton Dean. Muito mais tarde em sua vida, John acrescentou o nome do meio Hercules.

Em 1968, um anúncio na revista de música britânica NME buscando escritores e intérpretes reuniu John com Bernie Taupin, o homem que se tornaria seu colaborador de novo, fora de novo, na composição de canções. Uma de suas primeiras peças conseguiu entrar na pequena lista para a participação britânica no concurso Eurovisão de 1969. Mesmo tendo perdido quando não foi escolhido para ser apresentado, eles continuaram a escrever e gravar novo material, incluindo os primeiros singles “Skyline Pigeon” e “Lady Samantha”, que vendiam moderadamente bem. Em 1969, John lançou seu álbum de estréia, “Empty Sky”, que foi um fracasso comercial. Nesse mesmo ano, ele tocou piano no clássico single Hollies, “He Ain’t Heavy, He’s My Brother”

Gravou seu primeiro grande sucesso

O advento dos anos 70 viu a fortuna de John melhorar drasticamente. Seu segundo álbum, intitulado “Your Song”, gerou seu primeiro single de sucesso, “Your Song”, que subiu para o top dez tanto na América como no Reino Unido. Mas o ano divisor de águas para John foi 1972. “Rocket Man” foi seu primeiro single número um nos Estados Unidos. Outros singles de sucesso logo se seguiram, incluindo “Daniel” e “Crocodile Rock”, ambos aparecendo no álbum Don’t Shoot Me, I’m Only the Piano Player-John’s first number-one album in both the United States and the United Kingdom. O álbum duplo seminal Goodbye Yellow Brick Road foi lançado em 1973. Além da clássica faixa título, ela continha “Candle in the Wind”, uma venturosa ode a Marilyn Monroe. Nesse mesmo ano, John lançou sua própria gravadora, Rocket Records.

Como suas vendas dispararam, John cultivou uma persona de palco colorida, escandalosa e acampada, que levou o público à loucura e forneceu muita forragem para os tablóides. Óculos extravagantes (quanto mais bizarros, melhor) e fantasias elaboradas com strass e jóias de penas logo vieram para defini-lo como um artista, e ele foi apelidado de “a Rainha Mãe do Pop”. Ele também viveu uma vida privada de luxo e excesso que incluía uma frota de carros caros, compras caras, várias casas luxuosas e relacionamentos tanto com homens quanto com mulheres, tudo isso foi relatado em detalhes pela mídia.

Em meados dos anos 70, no entanto, a popularidade de John começou a diminuir um pouco depois que ele lançou uma série de álbuns menos que estelares. Em 1975, ele estrelou como o Mágico do Pinball na adaptação cinematográfica da ópera de rock Who’s, Tommy. No ano seguinte, ele gravou seu primeiro single britânico número um, “Don’t Go Breaking My Heart”, um dueto com Kiki Dee.

Devolveu suas costas no negócio da música

Em 1976, John decidiu se aposentar do ramo musical e concentrar suas energias na direção de um time de futebol que havia comprado, o Watford Football Club. Por volta dessa mesma época, ele admitiu publicamente sua bissexualidade. A controvérsia que se seguiu afetou John pessoal e profissionalmente. Como ele observou aos repórteres da revista People Fred A. Bernstein e Laura Sanderson Healy, “o negócio gay realmente me machucou. Muitas estações de rádio pararam de tocar meus discos”. E quando ele assistiu aos jogos de futebol do Watford, ele disse a Bernstein e Healy, “vinte mil pessoas cantariam, ‘Elton John é homossexual, tra-la-la'”. Para ajudá-lo a lidar com as pressões da fama e a dor da depressão, ele se voltou para o álcool e a cocaína, que ele continuou a abusar durante o resto dos anos 70 e 80.

Em 1978, tendo ficado entediado e inquieto com seu novo estilo de vida, John procurou retornar à arena pop. Mas encontrar o colaborador certo provou ser uma luta até que, mais uma vez, ele se uniu a Taupin em 1983. Foi durante as sessões de estúdio de um álbum que ele fez naquele ano, Too Low for Zero, que John conheceu Renate Blauel, uma técnica de gravação nascida na Alemanha. John a cortejou enquanto trabalhava em seu álbum e, após um noivado de cinco dias, casou-se com ela na Austrália no Dia dos Namorados em 1984.

O sindicato estava condenado desde o início. A imprensa britânica atacou ferozmente tanto o casamento quanto John, se baseando principalmente em sua história sexual quadriculada. Depois de menos de cinco anos, o casal afastado se divorciou amigavelmente. Em uma entrevista de 1992 ao Los Angeles Times citada por Caren Weiner de Entertainment Weekly, John explicou que havia se casado com Blauel enquanto estava em um estupor induzido por drogas. “Mesmo sabendo que eu era gay”, explicou ele, “eu achava que esta mulher era atraente e que ser casado me curaria de tudo de errado em minha vida…. Quando você toma essa quantidade [de drogas e álcool] você não pode ter nenhum relacionamento”

Definir Novas Prioridades

No início dos anos 90, John passou por um tratamento contra alcoolismo, abuso de drogas e bulimia. Uma vez limpo e sóbrio, ele reconheceu publicamente sua homossexualidade e reorientou suas energias e talentos para ajudar os outros. A partir de 1990, ele doou todos os seus royalties das vendas de seus solteiros ingleses para caridade, principalmente aqueles envolvidos na pesquisa da AIDS ou em oferecer assistência a pessoas com AIDS. Dois anos mais tarde, ele fez o mesmo com os royalties de suas vendas de solteiros nos Estados Unidos. “Já era hora de sair de cima de mim …”, disse John a Melinda Newman de Billboard. “Temos um longo caminho a percorrer”. Em 1992, ele criou a Fundação Elton John AIDS Foundation para promover sua filantropia.

A medida que os anos 90 progrediram, John conquistou um respeito crescente tanto como artista quanto como humanitário. Ele começou a acumular numerosos prêmios, incluindo as honras ASCAP como compositor do ano (com seu colaborador de longa data Taupin) em 1994, indução no Rock & Roll Hall of Fame em 1994, uma menção de realização vitalícia no Brit Awards em 1995, o Prêmio Polar da Real Academia Sueca de Música em 1995, Grammy Awards em 1995 e novamente em 1998, e um Oscar em 1995, entre outros. Em 1996, João foi nomeado Comandante da Ordem do Império Britânico (CBE) pela Rainha Elizabeth II.

Tragedy seguiu em 1997, no entanto, quando perdeu dois bons amigos em rápida sucessão – o designer Gianni Versace, que foi assassinado em meados de julho, e Diana, Princesa de Gales, que morreu em um acidente de carro no final de agosto. John apresentou uma versão retrabalhada de “Candle in the Wind” em seu funeral de setembro (que ele jurou nunca mais cantar em público), e depois lançou-a como solteira. Em pouco tempo, tornou-se o single mais vendido de todos os tempos, com mais de 30 milhões de cópias vendidas somente em 1997. John doou todos os lucros da gravação (que somaram mais de $47 milhões no final de 1997) ao fundo de caridade estabelecido em nome de Diana.

O sucesso fenomenal de “Candle in the Wind 1997” rendeu a John ainda mais elogios, incluindo prêmios Billboard para solteiro do ano, artista solteiro do ano, e artista de vendas solteiro do ano. No início de 1998, ele foi nomeado artista contemporâneo adulto favorito no American Music Awards, e nas cerimônias do Grammy Award 1998, ele levou para casa o troféu de melhor vocal pop masculino para “Candle in the Wind 1997”. E para completar, ele foi nomeado cavaleiro pela Rainha Elizabeth II em 1998 por suas conquistas na música e contribuições para a caridade. John refletiu sobre esta honra em uma reportagem da Associated Press publicada na Toledo Blade, observando que “Tive uma longa carreira e trabalhei muito. Mas acho que o ponto de virada veio em 1990, quando fiquei sóbrio e comecei a fazer algum trabalho beneficente, particularmente para o problema da AIDS. Um título de cavaleiro é a cereja no bolo”

Leitura adicional sobre Elton John

Notícias,Acumulação de 1995, Gale, 1995.

Billboard, 17 de outubro de 1992; 21 de maio de 1994; 20 de maio de 1995.

Entertainment Weekly, 14 de fevereiro de 1997, p. 76; 26 de dezembro de 1997.

Maclean’s, 13 de março de 1995, p. 62; 22 de dezembro de 1997, p. 11; 12 de janeiro de 1998, p. 9.

Pessoas, 27 de fevereiro de 1984, p. 79; 12 de novembro de 1984; 8 de setembro de 1986; 5 de dezembro de 1988, p. 85.

Time, 13 de março de 1995.

Toledo Blade (Toledo, Ohio), 25 de fevereiro de 1998, p. 15.

“Elton John, ” http://grove.ufl.edu/devseeff/bigpicture.html (3 de março de 1998).

“Elton Hercules John, ” http: //www.public.usit.net/artboy/ejfan.html (3 de março de 1998).

“Elton John, ” http: //www.roughguides.com/rock/entries/ELTONJOHN.html (3 de março de 1998).


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