Elmer A. Sperry Fatos


As realizações técnicas de Elmer A. Sperry (1860-1930) fizeram dele um dos inventores mais prolíficos e capazes da história americana. Como outros inventores de sucesso, ele soube misturar finanças, engenharia e administração para desenvolver invenções únicas em produtos comerciais.<

Nascido em 21 de outubro de 1860, Elmer Sperry cresceu perto da pequena cidade de Cortland, Nova Iorque. Sua mãe morreu algumas horas após seu nascimento, e ele foi criado em um lar batista devoto por uma tia e seus avós. Sperry mostrou uma aptidão natural e interesse por coisas mecânicas durante sua juventude.

Enquanto no colegial Sperry se saiu bem em ciência e desenho. As habilidades de desenho seriam importantes em seus últimos anos, pois ele visualizava e comunicava aos outros suas muitas invenções. Sperry leu constantemente na biblioteca técnica da Associação Cristã de Jovens Homens (YMCA) local, e durante uma viagem patrocinada pela YMCA à Exposição do Centenário de 1876 na Filadélfia, ele foi exposto às invenções e realizações técnicas da próspera América.

Arc Light System

A partir dos 19 anos, Sperry inventou um regulador elétrico, parte de um circuito de luz elétrica. Ajudado pela Cortland Wagon Company, que tinha um forte departamento de engenharia, Sperry adquiriu as ferramentas, suprimentos, assistentes, assistência jurídica e outros apoios institucionais de que precisava para desenvolver sua invenção em um sistema completo de luz de arco. Ele se mudou para Chicago e, apoiado por dinheiro da cidade natal de Cortland e de investidores em Chicago que conheceu através da comunidade batista, ele começou a vender seu sistema lá.

Embora o sistema Sperry fosse tecnicamente capaz, ele não podia competir com seus concorrentes mais bem financiados e mais bem administrados. Sua empresa fracassou após cerca de cinco anos. Mas as necessidades particulares dos sistemas de luz de arco o forçaram a aprender sobre controles automáticos e sistemas de feedback, nos quais ele passou grande parte de sua futura carreira.

Compromisso com a Pesquisa e Desenvolvimento

Por meio de sua esposa, a ex-Zula Goodman de Chicago, Sperry teve acesso a muitas pessoas com dinheiro para investir e posições de poder e influência. Um bom orador, uma pessoa encantadora e um impulsionador entusiasta de seus projetos— além de ser tecnicamente dotado— Sperry tinha adquirido as habilidades necessárias para uma carreira de sucesso consistente.

Para evitar a rotina, a engenharia cotidiana exigida por sua primeira empresa, Sperry criou uma nova empresa dedicada

à pesquisa e desenvolvimento. A nova empresa deixou Sperry fazer o que ele fez de melhor: encontrar novas idéias, dirigir a construção de modelos de trabalho e procurar problemas que suas invenções pudessem resolver. Sperry evitou deliberadamente a fabricação, vendendo a outras empresas os direitos de produção de suas invenções.

Para os próximos 20 anos, Sperry entrou em uma série de novos campos exatamente quando eles começaram a se desenvolver rapidamente. Ele escolheu campos que estavam atraindo muitos investidores financeiros, o que proporcionou o dinheiro necessário para sua atividade inventiva. Ele trabalhou nas áreas de luz e energia elétrica, máquinas de mineração, tração elétrica (bondes), automóveis, baterias e química industrial.

Antes de inventar, Sperry sempre analisou cuidadosamente o trabalho anterior para identificar problemas críticos e para encontrar invenções existentes às quais ele poderia acrescentar sua própria experiência. Sperry concentrou-se em invenções de base elétrica, tais como maquinaria elétrica e eletroquímica. Em cada campo, ele tentava resolver problemas críticos que o retardavam.

O Giroscópio

Em 1907 a Sperry se interessou em usar giroscópios para dar estabilidade aos veículos em movimento. Outros inventores haviam projetado “giroestabilizadores” que poderiam ajudar os navios a evitar o rolamento causado pelas ondas e pelo vento. Se você tentar derrubar um giroscópio giratório, ele virará para um lado de uma forma previsível—chamado “precessão”. Da mesma forma, a força de um girostábilisador giratório empurrou um navio em direção oposta ao empurrão das ondas. Sperry inventou um sensor de movimento, um motor para amplificar o efeito do sensor sobre o giroscópio e um sistema automático de feedback e controle. Todos trabalharam juntos para fazer um girostábilizador muito mais eficaz.

Por ter analisado o mercado de giro-estabilizadores, Sperry foi capaz de se colocar no lugar certo no momento certo. A Marinha dos EUA estava construindo novos navios de guerra mamute que seriam inutilizáveis sem alguma forma de estabilizador sofisticado. A Marinha forneceu apoio crítico ao desenvolvimento de Sperry, incluindo os homens, materiais e dinheiro necessários para construir modelos e experimentar com giroscópios cada vez maiores. O apoio da Marinha substituiu o investimento financeiro privado no qual a Sperry havia confiado no passado.

Em 1910 a Sperry criou uma empresa para se especializar em giroscópios. Nos 20 anos seguintes, Sperry e sua empresa inventaram, entre outras coisas, uma bússola giroscópica, um estabilizador para aviões, sistemas de controle de tiros e um piloto automático para aviões. Como muitas de suas invenções anteriores, estas muitas vezes se baseavam em sistemas automáticos de controle e feedback.

Embora Sperry tivesse se tornado conhecido nos círculos técnicos, a Primeira Guerra Mundial o colocou no topo da consciência do público e lhe proporcionou muito sucesso material. Suas invenções foram muito utilizadas pelas marinhas britânica, russa, alemã e americana. Como o segundo inventor mais famoso da América (depois de Thomas Edison), ele serviu no Conselho Consultivo Naval e dirigiu alguns de seus principais projetos. Ele ganhou muitos prêmios internacionais, ajudou a criar o Instituto Americano de Engenheiros Elétricos e a Sociedade Americana de Eletroquímica, e foi um membro líder de muitas outras organizações profissionais.

Durante a última década de vida de Sperry ele desenvolveu ainda mais muitos dos sistemas que havia iniciado durante a Primeira Guerra Mundial, adaptando-os aos usos em tempo de paz (como tomar um holofote inventado para a guerra antiaérea e usá-lo como um farol para o novo serviço de correio aéreo). Sperry não inventou isoladamente, mas tentou pegar os dispositivos e métodos existentes e aplicá-los em novas áreas. Este foi um dos elementos críticos de seu estilo como inventor e pesquisador.

Por ocasião de sua morte em 1930, Sperry reuniu-se regularmente com Rockefellers, presidentes, embaixadores, e outros. Seu biógrafo o chamou de “o pai dos sistemas automáticos de feedback e controle”

Leitura adicional sobre Elmer A. Sperry

O tratamento mais completo de Sperry—incluindo muitos detalhes técnicos sobre seu trabalho—está em Thomas Parke Hughes, Elmer Sperry: Inventor e Engenheiro (1971). Para uma perspectiva mais contemporânea, veja o obituário que apareceu em J. C. Hunsaker, “Biographical Memoir of Elmer Ambrose Sperry, 1860-1930”, Biographical Memoirs, National Academy of Sciences 28 (1954).

Fontes Biográficas Adicionais

Hughes, Thomas Parke, Science e o fabricante de instrumentos: Michelson, Sperry, e a velocidade da luz, Washington: Smithsonian Institution Press: para venda pelo Supt. of Docs., U.S. Govt. Print. Off., 1976.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!