Ellen Wilkinson Fatos


Ellen Wilkinson (1891-1947), política trabalhista britânica e cruzada dos desempregados durante a Depressão, fez parte do governo de coalizão da Segunda Guerra Mundial e ministra do Trabalho da Educação de 1945 a 1947. Ela foi uma socialista, feminista e política vitalícia.<

Nascido em 1891 na classe trabalhadora de Manchester, Inglaterra, o devoto pai metodista de Ellen Wilkinson era um operativo de algodão, mas se tornou um funcionário de seguros enquanto Ellen crescia. Como adolescente, ela apoiou o sufrágio feminino, participou de atividades socialistas e entrou para o Partido do Trabalho Independente (ILP). Estudante bolsista de sucesso, Wilkinson planejou primeiro ser professora do ensino fundamental, mas em 1909 ela ganhou uma bolsa de estudos nacional para frequentar a universidade.

Um estudante de história da Universidade de Manchester, Wilkinson juntou-se à Sociedade de Debate Universitário e à Sociedade Fabian. Após graduar-se em 1913, Wilkinson foi organizador da União Nacional das Sociedades de Sufrágio de Mulheres não-militantes. Em 1915, ela se tornou a organizadora nacional das mulheres do Sindicato Amalgamado de Cooperativas, um sindicato com um grande número de membros femininos, particularmente em tempo de guerra. Uma fusão em 1921 tornou o sindicato parte do Sindicato Nacional dos Trabalhadores Distribuidores e Aliados (NUDAW).

Durante os anos 1910 e início dos anos 1920 Wilkinson foi exposto a vários grupos radicais como a Guild Socialists, a Women’s International League for Peace and Freedom, e o emergente Partido Comunista, ao qual ela pertencia entre 1920 e 1924. Ela também manteve sua filiação à Sociedade Fabian, ao ILP e ao Partido Trabalhista.

Eleita para o Conselho Municipal de Manchester em 1923, ela passou rapidamente: em 1924 ela entrou no Parlamento, representando Middlesbrough East, Yorkshire. Apenas 33 anos de idade, Wilkinson era uma das quatro deputadas do Parlamento (MP). No Parlamento, Wilkinson lutou para estender a lei de 1918, dando às mulheres com mais de 30 anos de idade o direito de voto para incluir mulheres acima de 21 (finalmente aprovada em 1928) e por outras medidas para conceder igualdade e proteção às mulheres; ela apoiou os deputados.

que foram críticos do governo trabalhista de 1924; e em 1926 ela apoiou a greve geral e a subseqüente greve dos mineiros.

Ela foi uma crítica à segunda administração trabalhista de Ramsay Macdonald’s, eleita em 1929. Com outros radicalistas trabalhistas e até mesmo muitos moderados, Wilkinson exortou o governo a tomar medidas mais resolutas contra o desemprego, que estava atingindo níveis máximos com a Depressão. Sua experiência parlamentar foi reforçada ao trabalhar como secretária de Susan Lawrence, a secretária parlamentar do ministro da saúde.

Macdonald dissolveu o governo trabalhista em 1931, e com a derrota trabalhista daquele ano, Wilkinson perdeu seu lugar. Entre 1931 e 1935, ela trabalhou para a NUDAW, deu palestras e escreveu. Já era uma autora publicada— ela tinha escrito um romance autobiográfico velado, Clash (1929), e um thriller, The Division Bell Mystery (1932)— Wilkinson também contribuiu para jornais e revistas. Em 1934, ela escreveu, com Edward Conze, uma obra intitulada Why Fascism traçando a ascensão do fascismo na Europa.

Revolvendo ao Parlamento em 1935 como representante da Jarrow, uma cidade de construção naval de Tyneside devastada pela Depressão, Wilkinson alcançou fama nacional por liderar a Cruzada Jarrow de 1936, uma das mais divulgadas marchas de fome da Depressão. Tornando-se mais influente na ala esquerda do Partido Trabalhista, ela também começou uma lenta deriva para a direita. Por exemplo, ela concordou em separar a marcha Jarrow de outras marchas organizadas com a ajuda dos comunistas. No entanto, a marcha Jarrow fez uma forte declaração, que foi reforçada pela The Town That Was Murdered, uma história da exploração econômica da Jarrow publicada pelo Clube do Livro de Esquerda em 1939.

Em meados e finais dos anos 30, Wilkinson juntou-se a outros Labourites de esquerda em grupos como a Liga Socialista e a revista Tribune para apoiar os Republicanos na Guerra Civil Espanhola e para lutar contra o fascismo. No Parlamento ela iniciou uma importante legislação de consumo para um sistema mais equitativo de compras parceladas.

No final da década de 1930 Wilkinson fazia parte do Comitê Executivo Nacional (NEC) do Partido Trabalhista. Sua relação pessoal com Herbert Morrison, um Labourite mais conservador e influente, envolveu Wilkinson em lutas internas do partido. Ela fez um ato de equilíbrio entre tentar empurrar o partido para a esquerda e permanecer em suas boas graças. Por exemplo, em 1939, quando Stafford Cripps foi expulso do Partido Trabalhista pela NEC por insistir na unidade entre trabalhistas, socialistas e comunistas a fim de combater o fascismo, Wilkinson votou contra a expulsão, mas não se opôs a ela uma vez aprovada; depois disso, ela não apareceu em plataformas exortando a tal unidade.

Em Winston Churchill o governo de coalizão de guerra Wilkinson foi brevemente secretário parlamentar do Ministério de Pensões e depois secretário parlamentar de Herbert Morrison, o secretário do lar em tempo de guerra e ministro da segurança interna; Wilkinson estava encarregado dos abrigos de ataque aéreo. Energética neste trabalho, ela visitava constantemente os locais, insistia no recrutamento de mulheres para a defesa do lar e em geral fortaleceu a defesa civil britânica.

Por volta de 1945 Wilkinson era um dos principais líderes trabalhistas. Como presidente da conferência anual do partido daquele ano, ela apelou para o desenvolvimento de políticas socialistas. Após a vitória esmagadora dos Trabalhistas, Wilkinson tornou-se ministra da educação, apenas a segunda mulher a alcançar o cargo de ministro na Grã-Bretanha. (A primeira foi Margaret Bondfield, 1929.)

O governo trabalhista teve que implementar a Lei de Educação de 1944, que exigia o aumento da idade de abandono escolar para 15 anos e o acesso ao ensino médio para todos. A esquerda trabalhista insistiu no desenvolvimento de escolas “abrangentes” que matriculariam todas as classes de estudantes, como alternativa às escolas de “gramática” acadêmica de classe média e às escolas técnicas e “secundárias modernas” destinadas aos jovens da classe trabalhadora.

O registro de Wilkinson como ministro da educação é contestado. Atormentada por problemas de saúde durante anos, ela serviu menos de dois anos antes de morrer. Comprometida em aumentar a idade de abandono escolar (alcançado em 1947) e em recrutar mais professores, ela não chegou longe no desenvolvimento de escolas abrangentes. Se isto foi devido à sua falta de experiência em educação, sua incapacidade de motivar funcionários públicos de carreira, ou uma crença de que a reforma do sistema existente—que, afinal de contas, a tinha servido suficientemente bem—seria suficiente é difícil dizer. O que é claro é que, assim como o governo trabalhista estava construindo o estado social, uma questão crucial na educação não foi atendida.

Durante este período pós-guerra Wilkinson também foi ativo na fundação da Organização das Nações Unidas para a Educação, Ciência e Cultura (UNESCO).

O legado de Wilkinson está no padrão de seu desenvolvimento político. Ela era uma feminista; uma política pioneira que nunca esqueceu suas origens na classe trabalhadora; uma lutadora contra a pobreza, o desemprego e o fascismo; uma pessoa que nunca abandonou seu socialismo, mas que, uma vez no poder, teve que comprometer algumas de suas crenças mais radicais.

Leitura adicional sobre Ellen Wilkinson

Uma biografia útil de Wilkinson é a de Betty D. Vernon Ellen Wilkinson 1891-1947 (1982). Para mulheres no Parlamento ver Elizabeth Vallance, Women in the House: A Study of Women Members of Parliament (1979). Um importante trabalho geral sobre o período é Ralph Miliband, Socialismo Parlamentar (1972).

Fontes Biográficas Adicionais

Vernon, Betty, Ellen Wilkinson, 1891-1947, Londres: Croom Helm, 1982.


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