Ellen S. Woodward Fatos


Ellen S. Woodward (1887-1971) foi a diretora dos programas de alívio do trabalho para mulheres durante o New Deal nos anos 30. Como líder entre os clubes de mulheres e grupos políticos nos Estados Unidos, ela foi uma defensora eficaz da segurança econômica para mulheres e crianças.<

Ellen Sullivan Woodward nasceu em 11 de julho de 1887, em Oxford, Mississippi. Seu pai, William Van Amberg Sullivan, foi um advogado que serviu brevemente no Congresso dos Estados Unidos tanto como representante quanto como senador de 1897 a 1901. Assim, a jovem Ellen viveu em Washington e

desenvolveu um interesse inicial na política e nos assuntos públicos. Ela freqüentou escolas particulares em Washington e Sans Souci, um seminário feminino em Greenville, Carolina do Sul.

Em 1906, aos 19 anos de idade, Ellen Sullivan casou-se com um advogado, Albert Young Woodward, que morava em Louisville, Mississippi. Logo após mudar-se para lá, Ellen Woodward envolveu-se no trabalho do clube e em atividades cívicas que a tornaram consciente das muitas possibilidades e oportunidades disponíveis às mulheres organizadas para melhorar a vida dos cidadãos em suas comunidades e estados. Após a morte repentina de seu marido em 1925, deixando-a com um filho, Albert Jr., para apoiá-la, ela foi eleita para completar o mandato de seu marido na legislatura do Mississippi. Ela foi a terceira mulher a servir naquele corpo.

Quando seu mandato terminou em 1926, Woodward aceitou um trabalho promocional junto ao Conselho Estadual de Desenvolvimento do Mississippi, uma agência criada para incentivar o crescimento cívico e industrial no estado. No início, ela foi designada para trabalhar com mulheres do clube para ajudá-las a melhorar suas cidades e condados, mas logo foi nomeada secretária executiva do conselho. Ela se tornou a mulher mais informada no Mississippi sobre assuntos de bem-estar econômico e social. Como membro do Comitê Nacional Democrata do Mississippi, ela foi uma forte apoiadora da candidatura de Franklin D. Roosevelt em 1932. Seu trabalho chegou ao conhecimento dos líderes do bem-estar público fora de seu estado, e em agosto de 1933 Harry L. Hopkins, o chefe da Administração Federal de Emergência, pediu-lhe para vir a Washington para ser seu administrador assistente. Ela foi encarregada de criar e supervisionar projetos de socorro que forneceriam trabalho para

mulheres desempregadas. Quando um programa maior—a Administração do Progresso das Obras (WPA)—foi criada em 1935, as funções e a influência de Woodward se expandiram muito; em seu auge em 1936 sua divisão tinha 480.000 mulheres no trabalho. Em 1936, quando lhe foi dada a direção dos trabalhadores profissionais (artistas, músicos, escritores e atores) que tinham empregos na WPA, o número de trabalhadores e projetos sob sua supervisão aumentou e também incluiu homens cujo trabalho estava sob a jurisdição de sua divisão da WPA pela primeira vez. Ao lado da Primeira Dama Eleanor Roosevelt e da Secretária do Trabalho Frances Perkins, Woodward foi considerada a mulher mais importante do New Deal. Ela disse uma vez: “Desemprego e infelicidade são sinônimos. Nossos programas têm como objetivo acabar com ambos”

Em 1938 Woodward renunciou à WPA para aceitar uma nomeação do Presidente Roosevelt como um dos três membros do Conselho do Seguro Social (SSB). Ela permaneceu nessa posição até que o poder executivo do governo foi reorganizado em 1946. Naquela época, seu trabalho foi transferido para o Escritório de Relações Internacionais na nova Agência Federal de Segurança (FSA). Ela permaneceu como chefe daquele escritório até sua aposentadoria em 1953, mas até então o trabalho da FSA já havia sido subsumido pelo novo Departamento de Saúde, Educação e Bem-Estar (agora Departamento de Saúde e Serviços Humanos).

Durante seu mandato como membro da SSB (1938-1946) Woodward concentrou-se em fazer com que os benefícios do sistema de previdência social fossem compreendidos pelas donas de casa e trabalhadoras americanas. Ela também dedicou muito tempo para defender que a Lei de Previdência Social fosse emendada para oferecer proteção a trabalhadores adicionais, tais como agricultores, enfermeiras e trabalhadoras domésticas. Sua aliada nestes esforços foi Eleanor Roosevelt, que também havia dado total apoio a Woodward anteriormente durante sua administração do alívio do trabalho das mulheres. Através da Segunda Guerra Mundial Woodward falou freqüentemente sobre assuntos de importância para as trabalhadoras de guerra e mulheres profissionais e políticas que não queriam ver diminuído o número de cargos de formulação de políticas no governo para as mulheres.

Novas tarefas vieram para Woodward na área de bem-estar social internacional. De 1943 a 1946 ela participou de seis reuniões internacionais da Administração de Assistência e Reabilitação das Nações Unidas (UNRRA), como assessora da delegação dos Estados Unidos. Em 1945, o Departamento de Estado a enviou à Alemanha como observadora da UNRRA nos campos de desalojados. Em 1947 ela foi uma das duas delegadas na reunião organizacional no Lago Sucesso, Nova York, do Conselho Econômico e Social das Nações Unidas (que se tornou o elo organizacional entre a ONU e agências especializadas como a UNESCO, OMS e FAO).

Depois de se aposentar em 1953, Woodward permaneceu em Washington e morreu lá de arteriosclerose em 23 de setembro de 1971. Ela foi enterrada em sua antiga cidade natal, Louisville, Mississippi.

Leitura adicional sobre Ellen S. Woodward

Sketches sobre Ellen Woodward aparecem em Notable American Women: A Era Moderna (1980) e no Dicionário Histórico

do New Deal (1985). Ela é uma das mulheres cujo trabalho é descrito em um livro de Susan Ware, Beyond Suffrage: Women in the New Deal (1981). Um ensaio sobre sua amizade com Eleanor Roosevelt está em Joan Hoff-Wilson e Marjorie Lightman, editores, Without Precedent: The Life and Career of Eleanor Roosevelt (1984).

Fontes Biográficas Adicionais

Swain, Martha H., Ellen S. Woodward: Advogada do New Deal para mulheres, Jackson: Imprensa Universitária do Mississippi, 1995.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!