Ellen Ochoa Fatos


b>Uma especialista em ótica e reconhecimento ótico em robótica, Ellen Ochoa (nascida em 1958) é notada tanto por seu distinto trabalho em invenções e patentes quanto por seu papel na exploração espacial americana.<

As inovações dos sistemas ópticos de Ellen Ochoa são um dispositivo que detecta falhas e aparelhos de reconhecimento de imagem. No final dos anos 80, ela começou a trabalhar com a Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço (NASA) como especialista em óptica. Depois de liderar uma equipe de projeto, Ochoa foi selecionada para o programa de vôo espacial da NASA. Ela fez seu primeiro vôo no ônibus espacial Discovery em abril de 1993, tornando-se a primeira mulher hispânica astronauta.

O terceiro de cinco filhos de Rosanne (Deardorff) e Joseph Ochoa, ela nasceu em 10 de maio de 1958, em Los Angeles, Califórnia. Ela cresceu em La Mesa, Califórnia; seu pai era gerente de uma loja de varejo e sua mãe uma dona de casa. Ochoa cursou o Grossmont High School em La Mesa e depois estudou Física na Universidade Estadual de San Diego. Ela concluiu seu bacharelado em 1980 e foi nomeada valedictoriana de sua turma de graduação; depois se mudou para o departamento de engenharia elétrica da Universidade de Stanford. Ela recebeu seu mestrado em 1981 e seu doutorado em 1985, trabalhando com Joseph W. Goodman e Lambertus Hesselink. O tema de sua dissertação foi a inversão de intensidade em tempo real usando a mistura de quatro ondas em cristais fotorefrativos. Ao completar sua pesquisa de doutorado, ela desenvolveu e patenteou uma técnica de inspeção óptica em tempo real para detecção de defeitos. Em uma entrevista com Marianne Fedunkiw, Ochoa disse que considerava esta sua mais importante conquista científica até agora.

Em 1985 ela se juntou aos Laboratórios Nacionais Sandia em Livermore, Califórnia, onde se tornou membro da equipe técnica da Divisão de Tecnologia de Imagem. Sua pesquisa centrou-se no desenvolvimento de filtros óticos para remoção de ruído e métodos óticos para reconhecimento de objetos invariantes à distorção. Ela foi co-autora de mais duas patentes baseadas em seu trabalho na Sandia, uma para um sistema óptico para filtragem de imagens medianas não lineares e outra para um sistema de reconhecimento de padrões ópticos invariantes de distorção.

Foi durante seus estudos de pós-graduação que Ochoa começou a considerar uma carreira como astronauta. Ela disse a Fedunkiw que estavam se candidatando amigos que a encorajaram a se juntar a eles; ironicamente, ela foi a única de seu grupo de amigos a chegar ao espaço. Sua carreira na NASA começou em 1988 como líder de grupo no grupo de Processamento Fotônico da Ramo de Tecnologia de Sistemas Inteligentes, localizado no Centro de Pesquisa Ames da NASA em Moffett Field, Califórnia. Ela trabalhou como líder técnica para um grupo de oito pessoas pesquisando imagens ópticas e técnicas de processamento de dados para robótica baseada no espaço. Seis meses depois, ela se tornou chefe da Ramo de Tecnologia de Sistemas Inteligentes. Em janeiro de 1990, ela foi escolhida para a classe de astronauta, tornando-se astronauta em julho de 1991.

O seu primeiro vôo começou em 8 de abril de 1993, na órbita Discovery. Ela era especialista em missão no vôo STS-56 de Pesquisa Atmosférica, que transportava o Laboratório Atmosférico de Aplicações e Ciência, conhecido como Atlas-2. Ela era responsável por sua carga útil primária, o Satélite Spartan 201, e operou o braço robótico para implantá-lo e recuperá-lo. Este satélite fez 48 horas de observações solares independentes para medir a produção solar e determinar como o vento solar é produzido. Ochoa foi o único membro feminino da equipe de cinco pessoas que fez 148 órbitas da Terra.

Os trabalhos técnicos da Ochoa também incluíram a verificação do software de vôo no Laboratório de Integração Aviônica do Vaivém (SAIL), onde ela foi representante da tripulação para desenvolvimento, teste e treinamento de robótica, bem como representante da tripulação para desenvolvimento de software de vôo e hardware de computador. Ochoa estava no vôo STS-66 Atmospheric Laboratory for Applications and Science-3 (ATLAS-3) em novembro de 1994. ATLAS-3 continua a série de vôos do Spacelab para estudar a energia do Sol durante um ciclo solar de onze anos; o objetivo principal disto é aprender como as mudanças na irradiação do Sol afetam o ambiente e o clima da Terra. Nesta missão, Ochoa foi o Comandante de Carga Útil. Ela está atualmente baseada no Centro Espacial Lyndon B. Johnson em Houston, Texas.

Ochoa é membro da Optical Society of America e do American Institute of Aeronautics and Astronautics. Ela recebeu vários prêmios da NASA, incluindo o Prêmio NASA Group Achievement Award for Photonics Technology em 1991 e a Medalha NASA Space Flight Medal em 1993. Em 1994, ela recebeu o prêmio Mulheres na Ciência e Engenharia (WISE) Engineering Achievement Award. Ela também foi reconhecida muitas vezes pela comunidade hispânica. Ochoa foi a ganhadora em 1990 do Prêmio de Orgulho da Comissão Nacional Hispânica Quincentenária. Ela também recebeu o Prêmio Hispanic Achievement Science da revista hispânica de 1991, e em 1993 ela ganhou o Prêmio Congressional Hispanic Caucus Medallion of Excellence Role Model Award. Ochoa também é membro da Sociedade Óptica da América, do Instituto Americano de Aeronáutica e Astronáutica, e Phi Beta Kappa e Sigma Xi honram as sociedades.

Ochoa é casado com Coe Fulmer Miles, um engenheiro de pesquisa de computadores. Eles não têm filhos. Fora de sua pesquisa espacial, Ochoa conta a música e os esportes como hobbies. Ela é uma flautista clássica de sucesso—em 1983 ela foi a vencedora do prêmio Student Soloist Award na Stanford Symphony Orchestra. Ela também tem sua licença de piloto particular e em treinamento para missões espaciais voa “banco de trás” em aeronaves T-38.

Leitura adicional sobre Ellen Ochoa

NASA Johnson Space Center, Missions Highlights STS-56, Maio 1993.

NASA Johnson Space Center, Biographical Data—Ellen Ochoa, Agosto 1993.

NASA Johnson Space Center, Biographical Data—Ellen Ochoa,, “http: //www.jsc.nasa.gov/Bios/htmlbios/Ochoa.html ,” 22 de julho de 1997.

Ochoa, Ellen, Entrevista com Marianne Fedunkiw, conduzida em 18 de março de 1994.


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