Ellen Gould Harmon White Facts


Quando Ellen Gould Harmon White (1827-1915) tinha 17 anos, ela recebeu uma mensagem de Deus na forma de uma visão. Foi a primeira de cerca de 2.000 visões que Ellen Gould White teve durante sua vida. As visões formaram os ensinamentos básicos da Igreja Adventista do Sétimo Dia, que White e seu marido co-fundaram em 1863. Branca serviu como líder espiritual da igreja durante toda a sua vida. Ela escreveu 26 livros baseados em suas visões, liderou um movimento de reforma da saúde e estabeleceu escolas e sanitários.<

White e sua irmã gêmea Elizabeth eram a mais nova de oito crianças nascidas de Robert e Eunice Harmon. Quando os gêmeos nasceram em 26 de novembro de 1827, a família vivia em uma fazenda perto de Gorham, Maine. Alguns anos depois, Robert Harmon desistiu da agricultura e mudou a família para Portland, onde ele trabalhava fora de sua casa fazendo chapéus. A família inteira, incluindo a jovem Ellen, ajudou no empreendimento de fabricação de chapéus.

Ocorreu um infeliz incidente quando White tinha nove anos de idade. Enquanto voltava da escola para casa, uma colega de classe atirou uma pedra em White, batendo na cara dela e deixando-a inconsciente por três semanas. White ficou desfigurada e para o resto de sua vida ela sofreu de problemas de saúde recorrentes, incluindo nervosismo, tremores e vertigens. Os sintomas impossibilitaram-na de completar seus trabalhos escolares e ela foi forçada a se retirar da escola. White considerou este incidente como um momento decisivo em sua vida; sua saúde debilitada fez com que ela se retirasse e ela se interessou profundamente pela religião.

Os Harmons eram Metodistas e em 1840, quando White tinha 12 anos, ela participou de uma reunião do acampamento da igreja onde dedicou sua vida a Deus, recebeu o batismo e tornou-se membro da Igreja Metodista. White era dedicada à igreja, mas ela temia não ser digna de salvação.

No início da década de 1840, a família Harmon participou das reuniões dos Adventistas. A igreja Adventista era cristã.

denominação que acreditava que a vinda de Cristo, ou o advento, era iminente. Os Harmons foram especialmente tomados com a opinião de William Miller que previu o retorno de Cristo em 22 de outubro de 1844. O conflito entre as crenças metodistas e Millerite resultou na remoção da família Harmon da Igreja Metodista em 1843.

O 22 de outubro de 1844, passou sem o retorno de Cristo. O evento, chamado de Grande Desapontamento, fez com que muitos adventistas vacilassem em sua fé. O branco permaneceu sincero e tentou dar sentido à previsão fracassada. Em dezembro de 1944, enquanto rezava com outras quatro mulheres, White experimentou a primeira de muitas visões que teve durante sua vida. A visão lhe mostrou que os adventistas haviam entendido mal o significado do dia 22 de outubro. Era o início de um tempo especial de preparação que culminaria com a vinda de Cristo.

Quando White revelou sua visão aos outros, eles a aceitaram como um presente de Deus. White teve visões posteriores e ela começou a viajar, compartilhando suas visões com outros adventistas. Ela acreditava que Deus a havia selecionado como profeta através de quem Deus se comunicaria ao mundo e se prepararia para a segunda vinda de Cristo. Ela ajudou a reunir os adventistas, que haviam se espalhado após a Grande Desilusão.

White tinha apenas 17 anos quando ela começou sua missão como mensageira de Deus. Ela experimentou cerca de 2.000 visões em sua vida. Sem aviso, ela entraria em transe, o que começou quando ela gritou “Glória!” três vezes. Se ninguém a pegasse, ela desmaiava no chão. Os transes

durou de alguns minutos a várias horas, durante as quais seus olhos estavam abertos e seu ritmo cardíaco e respiratório diminuiu a um nível quase imperceptível. Algumas vezes ela exibia uma força física extraordinária durante o transe. Quando saía dele, às vezes ficava cega por alguns dias. Em anos posteriores, os transe diurnos de White pararam e suas visões ocorreram em sonhos noturnos.

Skeptics ofereceu várias explicações para as visões de White. Alguns acreditavam que elas eram o resultado de hipnotismo. Outros pensavam que ela sofria de histeria ou outro distúrbio mental. Mas a maioria dos seguidores adventistas a aceitavam como profeta que recebia mensagens de Deus. White acreditava que era sua missão transmitir as mensagens que recebia, embora ela se sentisse um pouco desconfortável com a responsabilidade. Embora ela fosse jovem e frágil, sofrendo de dificuldades respiratórias, fadiga e desmaios, ela viajou para igrejas e reuniões de acampamento, onde foi aceita como mensageira de Deus.

Casado com James White

Em suas viagens, White conheceu James White, um ministro Millerite, com quem ela se casou em 1846. Como sua esposa, James teve problemas de saúde para toda a vida. O casal viajou pelos estados do leste pregando sua mensagem e vivendo da caridade dos adventistas que eles visitaram ao longo do caminho. Quando seus filhos, Henry e James Edson nasceram, os pais os deixaram ao cuidado de amigos para que pudessem continuar sua missão. Estando separada de seus filhos, angustiada Branca, ela sentiu que Deus a estava chamando para pregar.

James White encorajou sua esposa a escrever as mensagens recebidas em visões e em 1849 o casal começou a publicar seus ensinamentos. The Present Truth era um jornal semimensal de oito páginas contendo as visões proféticas de Ellen White. Mais tarde, eles publicaram o Review and Herald e Youth’s Instructor. o primeiro livro de Ellen White, A Sketch of the Christian Experience and Views of Ellen G. White, foi publicado em 1854. James White foi a força motriz por trás da publicação de sua esposa.

Em 1852, os Brancos pararam de viajar e a família empobrecida se estabeleceu em Rochester, Nova York. Em 1854, seu terceiro filho, Willie, nasceu. Branco deu à luz seu quarto filho, Herbert, em 1860. Ele morreu três meses depois.

Em 1853, a família mudou-se para Battle Creek, Michigan, onde os crentes Adventistas construíram uma sede para sua Empresa de Revisão e Publicações Herald. Os anos seguintes foram passados escrevendo e publicando mensagens a partir das visões de White, que se tornaram a base dos ensinamentos da igreja. Em 1858, White escreveu seu livro mais importante, The Great Controversy Between Christ and His Angels and Satan and His Angels. O livro foi baseado em uma visão e descreveu a guerra entre o bem e o mal e a segunda vinda de Cristo. Foi o primeiro de quatro volumes publicados sob o título, Presentes Espirituais.

Até este tempo, os adventistas eram um grupo disperso e desorganizado de crentes. Em 1863, o movimento que White liderou foi formalmente organizado como a Igreja Adventista do Sétimo Dia. O nome veio da crença, de uma visão, que o Sábado deveria ser observado no sábado, o sétimo dia da semana. James White assumiu grande parte das funções administrativas da igreja, embora tenha recusado a oportunidade de servir como presidente. Ellen White era a líder espiritual da igreja.

Led Health Reform Movement

Cedo depois de estabelecer a igreja, White teve uma visão que mostrava a conexão entre saúde física e espiritualidade. Ela publicou uma série de panfletos intitulados Health, or How to Live que descreviam suas diretrizes para uma vida saudável. Assim começou uma cruzada vitalícia para a reforma da saúde.

White defendeu uma dieta vegetariana rigorosa que incluísse grãos inteiros e apenas duas refeições por dia. Manteiga, chá e café eram estritamente proibidos, assim como os remédios, o tabaco e o álcool. A hidromaterapia, o uso de banhos de água e envoltórios, era usado como tratamento para doenças. Estas não eram idéias únicas em meados do século XIX. Antes da Guerra Civil, pregadores e médicos defendiam o ar fresco, o vegetarianismo e a abstinência do tabaco e do álcool como alternativas aos tratamentos médicos tradicionais, tais como a lavagem com sangue, a formação de bolhas e a purga. Clínicas médicas, chamadas curas de água, foram abertas em todo o país antes da Guerra Civil. Estas idéias de reforma da saúde estavam prontamente disponíveis em publicações e algumas pessoas sugeriram que White levou suas idéias de médicos que haviam publicado previamente artigos sobre o tema. White alegou nunca ter lido seus artigos antes de escrever as idéias que recebeu em visões.

Em 1865, uma visão inspirou White a estabelecer o primeiro instituto de saúde da igreja para cuidar dos doentes e para ensinar medicina preventiva em uma atmosfera de espiritualidade adventista. O Western Health Reform Institute (mais tarde o Battle Creek Sanitarium) foi estabelecido em Battle Creek, em 1866. Ele operou sob a direção de John Harvey Kellogg, que mais tarde inventou o cereal matinal Cornflake e fundou a Kellogg Company. O instituto atraiu pacientes de todo o mundo. O sanatório deixou o controle da igreja em 1906, após uma disputa entre White e Kellogg.

Pregação e Publicação Continuada

Embora a reforma sanitária fosse uma característica marcante da igreja, a família branca continuou a sofrer problemas de saúde durante toda a vida. Henry White morreu de pneumonia aos 16 anos de idade em 1863.

Durante a década de 1870, os Brancos viajaram muito em nome da igreja. Grande parte de seu trabalho foi no Ocidente, onde estabeleceram a Pacific Press Publishing Association. Os brancos falavam em reuniões de acampamento, igrejas, conferências, em praças da cidade e até mesmo em prisões. A temperança era um tema freqüente e em 1877 foi relatado que White falou sobre esse tema para uma audiência de 20.000 pessoas em Groveland, Massachusetts.

Os Brancos também estabeleceram escolas, começando com o Battle Creek College (mais tarde Andrews University) em 1874. A membresia da igreja quintuplicou entre 1863 e 1880.

A saúde de James White deteriorou-se no final da década de 1870 e ele morreu em 6 de agosto de 1881. White se tornou ainda mais envolvido

na igreja e seu filho Willie assumiu mais responsabilidades. Na década de 1880, White começou a difundir a mensagem adventista no mundo inteiro. Ela viajou para a Europa em 1885-1889 e viveu na Austrália durante nove anos, a partir de 1891. White estabeleceu uma escola bíblica e um sanatório na Austrália.

Quando retornou aos Estados Unidos aos 71 anos de idade, ela se mudou para Elmshaven, uma cidade rural no norte da Califórnia, da qual viajou por todo o Sul pregando aos afro-americanos. Ela fundou o Oakwood College, uma escola para afro-americanos, em Huntsville, Alabama, e estabeleceu a Southern Publishing Association em Nashville, Tennessee.

A White spearheaded uma reorganização da igreja em
1901. Em 1903, ela mudou sua sede de Battle Creek para o subúrbio de Washington, D.C. Ela também estabeleceu escolas médicas para treinar médicos para as instalações de saúde da igreja. Em 1909, ela fundou o Colégio de Evangelistas Médicos em Loma Linda, Califórnia, que hoje é a Universidade e Centro Médico de Loma Linda. White continuou escrevendo, completando uma série de livros e artigos entre 1910 e 1915. No total, White escreveu 26 livros e numerosos artigos e panfletos. Juntamente com seus diários e outros escritos, ela produziu mais de 100.000 páginas em sua vida.

Em fevereiro de 1915, White quebrou seu quadril em uma queda. Ela foi confinada a uma cadeira de rodas e morreu cinco meses depois, em 16 de julho de 1915, em Elmshaven, Califórnia, aos 87 anos de idade. Ela foi enterrada ao lado de seu marido e filhos em Battle Creek, Michigan.

Após a morte de White, a Igreja Adventista do Sétimo Dia continuou a crescer e a se inspirar em seus ensinamentos. O número de membros da Igreja aumentou de 135.000 em 1915 para mais de 12,3 milhões em 2001. A rede de escolas e hospitais da igreja também se expandiu.

Os livros do White ainda são considerados uma grande fonte de inspiração na igreja. Eles foram traduzidos em 320 idiomas. Todos ainda estão impressos e estão disponíveis e pesquisáveis no site oficial da Ellen G. White Estate, uma corporação estabelecida em seu testamento, em //www.whiteestate.com.

Livros

Numbers, Ronald L., Prophetess of Health: A Study of Ellen G. White, Harper & Row, 1976.

Mulheres na História Mundial: A Biographical Encyclopedia, Anne Commire, editora, Yorkin Publications, 1999.

Online

“139º Relatório Estatístico Anual-2001”, Conferência Geral dos Adventistas do Sétimo Dia, //www.adventist.org (21 de fevereiro de 2003).

CD-ROM das Décadas Americanas, Gale Research, 1998.

White, Arthur L., “Ellen G. White”: A Brief Biography”, The Ellen G. White Estate Inc. web site, //www.whiteestate.org (20 de fevereiro de 2003).


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