Elizabeth F. Neufeld Fatos


Elizabeth F. Neufeld (nascida em 1928) é mais conhecida como uma autoridade em doenças genéticas humanas . Suas pesquisas nos Institutos Nacionais de Saúde (NIH) e na Universidade da Califórnia, Los Angeles (UCLA), proporcionaram novos conhecimentos sobre distúrbios de armazenamento de mucopolissacarídeos (a ausência de certas enzimas que impedem o corpo de armazenar adequadamente certas substâncias).<

As pesquisas de Neufeld abriram o caminho para o diagnóstico pré-natal de transtornos fetais com risco de vida, como a síndrome de Hurler. Devido a esta pesquisa, ela recebeu o Lasker Award em 1982 e o Wolf Prize in Medicine em 1988.

Ela nasceu Elizabeth Fondal em Paris, em 27 de setembro de 1928. Seus pais, Jacques e Elvire Fondal, eram refugiados russos que haviam se estabelecido na França após a revolução russa. A ocupação iminente da França pelos alemães trouxe a família Fondal para Nova York em junho de 1940. A experiência de seus pais os levou a instilar em Neufeld um forte compromisso com a importância da educação “Eles acreditavam que a educação era a única coisa que ninguém poderia tirar de você”, disse ela a George Milite em uma entrevista de 1993.

Neufeld se interessou pela ciência pela primeira vez enquanto estudante do ensino médio, seu interesse foi despertado por seu professor de biologia. Ela freqüentou o Queens College em Nova York, recebendo seu diploma de bacharel em ciências em 1948. Ela trabalhou brevemente como assistente de pesquisa de Elizabeth Russell no Laboratório Jackson Memorial em Bar Harbor, Maine. De 1949 a 1950 ela estudou no departamento de fisiologia da Universidade de Rochester. Em 1951 ela se mudou para Maryland, onde serviu como assistente de pesquisa para Nathan Kaplan e Sidney Colowick no Instituto McCollum-Pratt em Johns Hopkins.

Universidade. Em 1952 Neufeld se mudou novamente, desta vez para a Costa Oeste. De 1952 a 1956, ela estudou com W. Z. Hassid na Universidade da Califórnia, Berkeley. Ela recebeu seu Ph.D. em bioquímica comparativa de Berkeley em 1956 e lá permaneceu para seu pós-doutorado. Ela estudou pela primeira vez a divisão celular em ouriços-do-mar. Mais tarde, como bioquímica de pesquisa júnior (trabalhando novamente com Hassid) ela estudou a biossíntese de polímeros de parede celular vegetal— o que se revelaria significativo quando ela começou a estudar a síndrome de Hurler e doenças relacionadas.

Neufeld iniciou seus estudos científicos numa época em que poucas mulheres escolhiam a ciência como carreira. O preconceito histórico contra as mulheres na ciência, combinado com um afluxo de homens voltando da Segunda Guerra Mundial e indo para a faculdade, tornou raras as posições para as mulheres; poucas mulheres puderam ser encontradas nas faculdades de ciências das faculdades e universidades. Apesar da “discriminação explícita” que Neufeld testemunhou com freqüência, ela decidiu, no entanto, perseguir seus interesses. “Algumas pessoas olhavam as mulheres que queriam uma carreira na ciência como um pouco excêntrica”, disse ela ao Milite, “mas eu gostava do que estava fazendo e decidi que iria perseverar”

Depois de passar vários anos em Berkeley, Neufeld se mudou para o NIH em 1963, onde começou como bioquímica de pesquisa no Instituto Nacional de Artrite Metabolismo e Doenças Digestivas. Foi durante seu tempo no NIH que Neufeld iniciou suas pesquisas sobre mucopolissacaridoses (MPS), doenças nas quais uma série complexa de açúcares conhecidos como mucopolissacarídeos não podem ser armazenados ou metabolizados adequadamente. A síndrome de Hurler é uma forma de MPS. Outras formas de MPS incluem a Síndrome de Hunter, Síndrome de Scheie, Sanfillipo, e Morquio. Todas estas são desordens hereditárias. Os açúcares metabolizados defectivamente se acumulam nas células fetais das vítimas. Os distúrbios podem causar atrofiamento do crescimento físico e mental, problemas de visão e audição, e uma curta vida útil.

Porque alguns polímeros de parede celular vegetal contêm ácidos urônicos (um componente de mucopolissacarídeos), Neufeld, a partir de seu trabalho com plantas, poderia supor como os complexos açúcares funcionavam em humanos. Quando ela começou a trabalhar na síndrome de Hurler em 1967, ela inicialmente pensou que o problema poderia derivar de uma regulamentação defeituosa dos açúcares, mas as experiências mostraram que o problema era de fato a taxa anormalmente lenta na qual os açúcares eram quebrados.

Trabalhando com o colega cientista Joseph Fratantoni, Neufeld tentou isolar o problema através da marcação de mucopolissacarídeos com sulfato radioativo, bem como misturando células normais com células de pacientes MPS. Fratantoni misturou inadvertidamente células de um paciente Hurler e de um paciente Hunter— e o resultado foi uma cultura de células quase normal. As duas culturas tinham essencialmente “curado” uma à outra. Trabalhos adicionais mostraram que as células podiam corrigir-se mutuamente, transferindo um fator corretivo através do meio de cultura. O objetivo agora era determinar a composição do fator ou fatores corretivos.

Por meio de uma combinação de técnicas biológicas e moleculares, Neufeld foi capaz de identificar os fatores corretivos como uma série de enzimas. Normalmente, as enzimas serviriam como catalisadores para as reações necessárias para que as células metabolizassem os açúcares. Em Hurler e outros pacientes com MPS, a deficiência de enzimas torna isso difícil. Uma complicação adicional é que muitas vezes as enzimas que existem não possuem os marcadores químicos adequados necessários para entrar nas células e fazer seu trabalho. As pesquisas posteriores de Neufeld com doenças similares à MPS, incluindo a doença de I-Cell, mostraram como as enzimas precisavam de marcadores para combinar com os receptores celulares para formar uma equipe com as células certas.

Esta pesquisa preparou o caminho para o diagnóstico pré-natal bem sucedido do MPS e doenças relacionadas, bem como o aconselhamento genético. Embora nenhuma cura tenha sido encontrada, os pesquisadores estão experimentando técnicas como terapia de substituição de genes e transplantes de medula óssea.

Em 1973 Neufeld foi nomeado chefe da Seção de Genética Bioquímica Humana do NIH, e em 1979 foi nomeado chefe da Seção de Genética e Bioquímica do Instituto Nacional de Artrite, Diabetes e Doenças Digestivas e Rins (NIADDK). Ela atuou como vice-diretora na Divisão de Pesquisa Intramural do NIADDK de 1981 a 1983.

Em 1984 Neufeld voltou para a Universidade da Califórnia, desta vez o campus de Los Angeles, como presidente do departamento de química biológica, onde ela continua suas pesquisas. Além do MPS, ela fez pesquisas sobre doenças similares, como a doença de Tay-Sachs. Mas suas preocupações vão além da pesquisa. Ela acredita firmemente que os jovens cientistas que estão começando precisam do apoio e incentivo da comunidade científica, porque esses cientistas podem trazer perspectivas novas e inovadoras para questões e questões difíceis. Ao mesmo tempo, os jovens cientistas podem aprender muito com a experiência de cientistas estabelecidos. Na sua qualidade de chefe de departamento, Neufeld incentiva a interação entre cientistas estabelecidos, jovens cientistas e estudantes.

Neufeld tem presidido o Conselho Consultivo Científico da Sociedade Nacional MPS desde 1988 e foi presidente da Sociedade Americana de Bioquímica e Biologia Molecular de 1992 a 1993. Ela foi eleita tanto para a Academia Nacional de Ciências (EUA) quanto para a Academia Americana de Artes e Ciências em 1977 e nomeada membro da Associação Americana para o Progresso da Ciência em 1988. Em 1990 ela foi nomeada a Cientista do Ano da Califórnia.

Casada com Benjamin Neufeld (ex-funcionário do Serviço de Saúde Pública dos Estados Unidos) desde 1951, ela é mãe de dois filhos. Embora seu trabalho tome muito de seu tempo, ela gosta de fazer caminhadas quando tem oportunidade, e viajar “quando é por prazer e não por negócios”

Leitura adicional sobre Elizabeth F. Neufeld

O’Neill, Lois Decker, editora, The Women’s Book of World Records and Achievements, Anchor Press, 1979.

Neufeld, Elizabeth F., Entrevista com George Milite realizada em 17 de dezembro, 1993.

UCLA Medical School,“http: //www.mednet.ucla.edu/acadprog/som/ddo/biochem/labs/neufeld.htm”, 22 de julho de 1997.


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