Elisha Graves Otis Fatos


O fabricante e inventor americano Elisha Graves Otis (1811-1861) foi um dos inventores do elevador moderno e fundou uma empresa para sua fabricação.<

Elisha Otis nasceu perto de Halifax, Vt., onde seu pai foi por muitos anos um juiz de paz e um legislador estadual. Ele recebeu uma educação comum em sua cidade natal e aos 19 anos de idade mudou-se para Troy, N.Y., onde ingressou no ramo da construção civil. A saúde precária fez com que ele se voltasse para o transporte de mercadorias entre Troy e Brattleboro, Vt. Em um padrão que ele deveria repetir várias vezes em sua vida, ele economizou dinheiro suficiente para iniciar sua própria operação, neste caso, um pequeno moinho de trigo.

Sobre 1845 Otis foi novamente forçado por problemas de saúde a mudar de emprego. Ele se mudou para Albany, N.Y., onde se tornou um mestre mecânico em uma fábrica de camas. Eventualmente, ele abriu uma pequena oficina mecânica naquela cidade. Novamente ele foi forçado a desistir e se tornou um mestre mecânico numa fábrica em Bergen, N.J. Seu filho, Charles, então com apenas 15 anos de idade, era tão proficiente no trabalho com máquinas que se tornou um engenheiro com a mesma firma.

Em 1852 a firma enviou Otis para Yonkers, N.Y., para supervisionar a instalação de máquinas em uma nova fábrica, e lá ele fez algumas melhorias no elevador com o qual ele estava trabalhando. Ele mostrou as melhorias em Nova Iorque e solicitou a patente do dispositivo. O elevador consistia em uma plataforma que era elevada por uma corda entre dois postes verticais. No interior de cada poste havia uma cremalheira projetada para prender duas patas colocadas na estrutura da plataforma quando o elevador parasse. Em 1854 foi relatado que “as patas são impedidas de se apoiarem contra as estantes durante a

movimento para cima do quadro, e muito atrito é assim obviado, e se a corda quebrar, ou for solta do eixo motriz, ou desligada acidentalmente da força motriz, a plataforma será sustentada, e nenhum ferimento ou acidente pode ocorrer, pois o peso é impedido de cair”

>span>Scientific American chamou o dispositivo de “excelente” e disse que ele era “muito admirado” em Nova York. Recebendo várias encomendas de elevadores, Otis novamente montou sua própria loja e, com a ajuda de seu filho, começou sua fabricação. Ele continuou inventando e patenteando outros dispositivos, mas seu negócio de elevadores cresceu apenas lentamente e ainda era bastante pequeno quando ele morreu, um homem relativamente jovem. Seu filho continuou na empresa. Com o crescimento das cidades e a introdução da casa de apartamentos e do arranha-céus nos anos após a Guerra Civil, os elevadores Otis vieram para liderar o campo.

Leitura adicional sobre Elisha Graves Otis

Não há uma biografia adequada de Otis. A importância de seu trabalho para o crescimento das cidades americanas é examinada em Carl W. Condit, American Building Art: The N 19th Century (1960). Ver também Leroy A. Peterson, Elisah Graves Otis, 1811-1861, e Sua Influência no Transporte Vertical (1945).


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