Elijah Parish Lovejoy Facts


A morte do editor do jornal americano e abolicionista Elijah Parish Lovejoy (1802-1837) pelas mãos de uma multidão em Illinois deu à causa da antiescravatura seu primeiro mártir.<

Elijah P. Lovejoy nasceu em Albion, Maine, em 9 de novembro de 1802, o filho de um ministro presbiteriano. Ele se formou no Waterville College (renomeado Colby) em 1826 e, após um breve período de ensino escolar e trabalho jornalístico em St. Louis, Mo., estudou para o ministério em Princeton. Ao receber sua licença para pregar ele retornou a St. Louis para editar um semanário presbiteriano, o Observer. Seus editoriais sobre escravidão logo trouxeram protestos de seus leitores, até mesmo pela abolição gradual da escravidão que Lovejoy propôs

foi controverso. Uma reunião de cidadãos em 1835 o advertiu para desistir, mas Lovejoy se recusou a modificar sua posição. Em 4 de março de 1835, ele se casou com Celia Ann French.

No início de 1836 Lovejoy publicou um relato completo sobre o linchamento brutal de um afro-americano livre em St. Louis, incluindo um relatório do julgamento que absolveu os líderes da máfia. Ameaças de danos pessoais e falta de apoio da Assembléia Geral Presbiteriana logo o levaram a mudar-se para Alton, Illinois, a 25 milhas de distância. Quando a imprensa Observer’s, deixada sem guarda na doca de Alton, foi esmagada e jogada no rio Mississippi, os cidadãos locais prometeram dinheiro para um novo.

O abolicionismo de Lovejoy, no entanto, tornou-se cada vez mais agressivo, e sua imprensa foi destruída novamente em 1837, 2 meses antes de ajudar a formar o auxiliar de Illinois da Sociedade Antiescravidão Americana. Quando sua terceira imprensa foi lançada ao rio, Lovejoy escreveu em seu jornal: “Nós declaramos distintamente ser nosso firme propósito, nunca, enquanto a vida durar, ceder a este novo sistema de tentar destruir, por meio da violência da máfia, o direito de consciência, a liberdade de opinião e da imprensa”. Nessa época, seu abolicionismo intransigente e sua defesa da liberdade de expressão haviam recebido atenção nacional.

A pedido do prefeito da Alton, a Observer’s quarta prensa foi colocada em um armazém para guarda segura. Os amigos de Lovejoy reuniram cerca de 50 homens armados para guardá-la. Na noite de 7 de novembro, cerca de 20 ou 30 cidadãos locais cercaram o armazém. A responsabilidade pelo primeiro tiro nunca foi consertada, mas um de dentro do prédio matou um membro do grupo atacante. Houve mais tiroteios de ambos

laterais, e quando vários defensores saíram correndo para apagar um incêndio no telhado, Lovejoy, de pé em uma porta aberta, caiu com cinco balas em seu corpo. Ele morreu em uma hora. Depois que seus defensores se renderam, a máfia queimou o armazém.

O fato de que Lovejoy morreu defendendo a liberdade de expressão e de imprensa foi tema de centenas de sermões e editoriais em todo o Norte. Sua morte, escreveu John Quincy Adams, “causou um choque a partir de um terremoto em todo este continente”

Leitura adicional sobre Elijah Parish Lovejoy

As melhores fontes modernas são John Gill, Tide without Turning: Elijah P. Lovejoy e Freedom of the Press (1958), e Merton L. Dillon, Elijah P. Lovejoy: Abolitionist Editor (1961). William S. Lincoln, The Alton Trials (1838), escrito pelo repórter do tribunal nos julgamentos, continua sendo o melhor relato da máfia Alton.

Fontes Biográficas Adicionais

Dillon, Merton Lynn, Elijah P. Lovejoy, editor abolicionista, West-port, Conn.: Greenwood Press, 1980, 1961.

Simon, Paul, Campeão da liberdade—Elijah Lovejoy, Carbondale: Southern Illinois University Press, 1994.


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