Elijah McCoy Fatos


Elijah McCoy (1843?-1929) fez contribuições importantes para o projeto de locomotivas ferroviárias após a Guerra Civil. Ele acompanhou o progresso do projeto das locomotivas, concebendo novos sistemas de lubrificação que serviram as locomotivas a vapor do início do século XX. Estes eram de fato exigentes, pois operavam a altas temperaturas e pressões.<

A data do nascimento de McCoy não é conhecida; várias fontes a dão como 27 de março de 1843; 2 de maio de 1843; e 2 de maio de 1844. Seus pais, George McCoy e os antigos Mildred Goins, eram escravos fugitivos que haviam fugido do Kentucky para o Canadá. Na época, o Canadá fazia parte do Império Britânico, que havia abolido a escravidão em 1833. Quando o líder canadense, Louis Riel, lançou uma rebelião em 1837, o governo britânico usou tropas para derrotar os rebeldes. George McCoy alistou-se com a força britânica. Em troca de seu leal serviço, ele recebeu 160 acres de terras agrícolas perto de Colchester, Ontário. Aqui, ele criou uma família de 12 filhos.

Os laços de seu pai com a Grã-Bretanha se mostraram úteis quando o jovem McCoy prosseguiu sua educação. Quando criança, ele era fascinado por ferramentas e máquinas. Aos 16 anos de idade, ele viajou para Edimburgo, Escócia, para servir como aprendiz de engenharia mecânica. Em Edimburgo, McCoy ganhou as credenciais de um mestre mecânico e engenheiro. Após a Guerra Civil, os McCoys retornaram aos Estados Unidos e se estabeleceram perto de Ypsilanti, Michigan, nos arredores de Detroit. O jovem Elijah procurou trabalho como engenheiro, mas encontrou a derrota devido ao preconceito racial. Entretanto, ele conseguiu um emprego como bombeiro e petroleiro na Ferrovia Central de Michigan em 1870. Este era um cargo responsável, pois o serviço como bombeiro era um prelúdio habitual para a promoção ao posto de maquinista de locomotivas. O trabalho como bombeiro estava longe da engenharia, e provou ser um trabalho fisicamente exigente. Como bombeiro, McCoy tinha que empurrar carvão para a caixa de bombeiros de sua locomotiva, à razão de duas toneladas por hora. Ele também tinha que andar ao redor da locomotiva e lubrificar suas partes móveis usando uma lata de óleo durante as paradas freqüentes, enquanto ela tomava água.

Pioneiro em Lubrificação Automática

As locomotivas eram pesadas, e submetiam suas partes móveis a um desgaste considerável. A lubrificação era essencial para estas peças – muitas das quais eram aplicadas em eixos ferroviários. Estes eixos carregavam todo o peso das locomotivas e vagões ferroviários, e estavam particularmente sujeitos a desgaste. Mas os engenheiros tinham providenciado para que eles girassem dentro de câmaras cheias de óleo. A rotação do eixo carregava óleo em seu rolamento, e o rolamento oleado permitia que o eixo girasse livremente, reduzindo ao mínimo o desgaste. Entretanto, o uso direto de câmaras cheias de óleo não se aplicava ao motor a vapor de uma locomotiva, que fornecia sua potência. Muitas partes deste motor operavam sob a pressão do vapor, que atuava para afastar o óleo das partes móveis. Isto tornava necessário parar o motor ao lubrificá-lo. McCoy viu que ele podia

manter o motor em funcionamento utilizando pressão de vapor para bombear o óleo onde ele era necessário.

Trabalhando em uma oficina mecânica caseira em Ypsilanti, McCoy concebeu uma invenção que ficou conhecida como o copo lubrificante. Ela dependia de um conjunto de pistões dentro de um recipiente cheio de óleo. A pressão do vapor empurrava o pistão e assim conduzia o óleo para os canais que o levavam até as partes operacionais do motor. McCoy recebeu uma patente dos Estados Unidos para este dispositivo em 23 de junho de 1872. Ele levou sua invenção aos funcionários da Ferrovia Central de Michigan e recebeu seu apoio. Instalado em locomotivas em operação, ele fornecia lubrificação que era mais regular e até mais do que podia ser conseguido pelo método antigo de usar uma lata de óleo durante paradas intermitentes. Isto provou ser bastante útil, pois as locomotivas duravam mais e precisavam de menos manutenção. O copo lubrificante McCoy provou ser adaptável a outros tipos de motores a vapor, que eram usados em fábricas e no mar. As versões deste copo se tornaram componentes padrão em muitos tipos de máquinas pesadas, entrando em serviço nas ferrovias do Oeste, nos navios a vapor dos Grandes Lagos, e até mesmo nos transatlânticos.

Novos Lubrificadores Servidos Motores Potentes

McCoy deixou a Central de Michigan em 1882 e se mudou para Detroit, onde dedicou grande parte do seu tempo a suas invenções. Ele também trabalhou como consultor industrial, auxiliando a Lubricator Company de Detroit e outras empresas. As exigências técnicas das ferrovias logo lhe ofereceram outros desafios.

Com o aumento da indústria e das viagens de passageiros, as empresas ferroviárias precisavam de locomotivas maiores. James J. Hill, construtor da Grande Ferrovia do Norte, introduziu monstros que eram até quatro vezes maiores que seus predecessores, juntamente com vagões de carga de grande capacidade. Tais locomotivas queimavam carvão em grandes quantidades, e exigiam alta potência, enquanto utilizavam menos carvão. A solução estava no uso de vapor superaquecido, com alta temperatura e pressão. O superaquecimento impulsionou a eficiência dos motores, permitindo que uma locomotiva conseguisse mais milhas por tonelada de carvão. Também trouxe novos problemas de lubrificação.

O autor Robert C. Hayden, em seu livro Eight Black American Inventors, citou um artigo no Engineer’s Journal: “Não há como negar o fato de que nossa experiência atual em lubrificar os cilindros de motores usando vapor superaquecido é tudo menos satisfatória … Se a alimentação de óleo fosse feita regularmente para que o vapor o distribuísse pela superfície de apoio do cilindro enquanto o motor estivesse funcionando, estas superfícies de apoio estariam mais bem protegidas do que é agora possível de outra forma”

Couro do que usar somente óleo como lubrificante, os projetistas preferiram misturar o óleo com grafite em pó, uma forma de carbono. A grafite em pó é macia e oleosa, e resiste facilmente a altas temperaturas. Entretanto, por ser um pó e não um líquido, ela pode entupir um motor. Em abril de 1915, McCoy recebeu a patente do que ele chamou de “Lubrificador de Locomotiva”. Dentro de seu pedido de patente, ele alegou que esta invenção permitiria o uso de grafite “sem perigo de entupimento”

Hayden cita uma carta de um superintendente de ferrovias: “Achamos que o Lubrificador de Grafite McCoy é de considerável ajuda na lubrificação de locomotivas equipadas com superaquecedores. … Há uma vantagem decisiva em melhor lubrificação e redução do desgaste em válvulas e anéis de pistão, e como um motor bem lubrificado é mais econômico no uso de combustível, há inquestionavelmente uma economia em combustível”

The Real McCoy

Ao rever a vida deste inventor, escritores e ensaístas costumam observar que os agentes de compras ferroviárias geralmente insistiam em comprar “o verdadeiro McCoy”. Outros inventores estavam oferecendo lubrificadores que competiam com os de McCoy, mas estes agentes não aceitavam substitutos. Muitos destes autores afirmam que a frase “o verdadeiro McCoy” passou do mundo especializado da engenharia ferroviária e entrou no uso geral, onde veio a significar “o artigo genuíno”

Embora as invenções de McCoy tenham rendido milhões de dólares, pouco deste dinheiro chegou a seus bolsos. Sem capital para construir seus lubrificadores em grande quantidade, ele vendeu muitos de seus direitos de patente a investidores bem sucedidos. Em troca, ele recebeu apenas as modestas somas que lhe permitiram continuar seu trabalho. McCoy recebeu pelo menos 72 patentes durante sua vida útil, a maioria das quais tratava de dispositivos lubrificantes, mas manteve a propriedade de apenas alguns deles.

Em 1868, McCoy casou-se com Ann Elizabeth Stewart; ela morreu em 1872, aos 25 anos de idade. Um ano depois, ele se casou com Mary Eleanora Delaney. Este casamento durou meio século, mas não produziu filhos.

Em 1920, aos 77 anos de idade, McCoy uniu-se aos investidores e fundou a Elijah McCoy Manufacturing Company em Detroit, atuando como vice-presidente. A empresa fabricava e vendia seus lubrificadores de grafite, incluindo uma versão avançada que também lubrificava os freios a ar de um trem ferroviário. Logo em seguida, ele e sua esposa, Mary, estiveram envolvidos em um acidente de trânsito. Mary recebeu ferimentos dos quais nunca se recuperou totalmente, e que apressaram sua morte. Ela morreu em 1923.

Para McCoy, o fim agora também se aproxima. Sua saúde se deteriorou e, em 1928, ele entrou numa enfermaria. Sofrendo de hipertensão e demência senil, McCoy morreu em 10 de outubro de 1929 em Eloise, Michigan.

McCoy foi lembrado em Detroit muito depois de sua morte. Em 1975, a cidade comemorou o Dia de Elijah McCoy, quando funcionários colocaram um marcador histórico no local de sua casa. A cidade também nomeou uma rua para ele. Estas honras póstumas foram modestas, mas vieram um século depois de sua invenção do copo de lubrificação, e demonstraram seu legado duradouro.

Leitura adicional sobre Elijah McCoy

Haber, Louis. Black Pioneers of Science and Invention. Harcourt Brace Jovanovich, 1970.

Haskens, Jim. Outward Dreams. Walker, 1991.

Hayden, Robert C. Eight Black American Inventors. Addison-Wesley, 1972.

Klein, Aaron E. The Hidden Contributors. Doubleday, 1971.

Towle, Wendy. The Real McCoy. Scholastic, 1993.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!