Elijah Halevy Fatos


O filósofo e historiador francês élie Halévy (1870-1937) escreveu estudos sobre os utilitários britânicos e uma história da Inglaterra do século XIX.<

Elie Halévy nasceu em 6 de setembro de 1870, em étretat, onde sua mãe havia fugido enquanto o exército alemão marchava em Paris. Seu pai era o dramaturgo Ludovic Halévy, e Élie cresceu cercado de músicos, estudiosos e políticos. Após estudar na école Normale, ele recebeu seu doutorado em filosofia em 1901 com as teses The Platonic Theory of Knowledge e The origins of Philosophical Radicalism. Esta última formou a base de seu primeiro grande estudo, The Formation of English Philosophical Radicalism (3 vols., 1901-1904).

Em um artigo de 1893, Halévy sugeriu que a grande questão moral do pensamento moderno era como a idéia abstrata do dever poderia se tornar um objetivo concreto da sociedade. Esta pergunta o atraiu primeiramente para os utilitários, e ele encontrou no cerne de sua resposta uma contradição fundamental. O utilitarismo, disse ele, estava baseado em dois princípios: primeiro, que a ciência do legislador deve reunir os interesses naturalmente divergentes dos indivíduos na sociedade; e, segundo, que a ordem social surge espontaneamente através da harmonia dos interesses individuais. Para Halévy isto exemplificou duas atitudes humanas fundamentais em relação ao universo: a contemplação do astrônomo e a intervenção do engenheiro.

Em 1892 Émile Boutmy convidou Halévy para dar uma palestra sobre idéias políticas em inglês na recém-fundada Escola de Ciências Políticas. Depois de 1900 ele alternou este curso com outro, sobre a história do socialismo. Ao mesmo tempo, ele ajudou a fundar o Revue de métaphysique et de morale, no qual ele manteve um interesse até sua morte.

Os ensinamentos de Halévy o levaram a empreender viagens anuais à Inglaterra, durante as quais ele se tornou o amigo íntimo de muitos dos mais importantes estudiosos e figuras políticas da época. Ele explorou a fundo os manuscritos de Jeremy Bentham em Cambridge por seu trabalho sobre radicalismo filosófico e ao longo dos anos desenvolveu um conhecimento profundo e intensivo de todas as fontes da história inglesa do século XIX. Em 1901, ele começou a trabalhar no primeiro volume de sua obra-prima, a História do povo inglês no século XIX (1912). Neste livro, ele descreveu a Inglaterra em 1815 e procurou explicar como a Inglaterra evitava mudanças sociais violentas. “Se os fatos econômicos explicam o rumo tomado pela raça humana”, escreveu ele, “a Inglaterra do século XIX foi certamente, acima de todos os outros países, destinada à revolução, tanto política quanto religiosa”. Nem a Constituição Britânica nem a Igreja Estabelecida eram suficientemente fortes para manter o país unido. Ele encontrou a resposta na não conformidade religiosa: “O metodismo era o antídoto para o jacobinismo”

Os segundo e terceiro volumes desta história (1923) levaram a história até 1841. Então Halévy, profundamente emocionado com a Primeira Guerra Mundial, voltou sua atenção para o período de 1895 a 1914. Os volumes de reboque sobre este período (1926-1930) foram escritos com considerável desprendimento, considerando o imediatismo dos problemas que ele discutiu.

The Era of Tyrannies), Halévy argumentou que a guerra mundial havia aumentado o controle nacional sobre as atividades individuais e aberto o caminho para o socialismo de fato. Em oposição àqueles que viam o socialismo como o último passo da Revolução Francesa, ele o via como uma nova organização de restrição em substituição àquelas que a Revolução havia destruído. Um liberal individualista até o fim, Halévy morreu em Sucy-en-Brie em 21 de agosto de 1937.

Leitura adicional sobre Élie Halévy

Halévy’s The Era of Tyrannies:Essays on Socialism and War (1938; trans. 1965) tem uma introdução biográfica e crítica útil, um prefácio, e uma “Nota” de diferentes historiadores. Há um capítulo sobre Halévy em Bernadotte E. Schmitt, ed., Some Historians of Modern Europe:Essays in Historiography (1942). Um ensaio sobre Halévy aparece em Herman Ausubel e outros, eds., Some Modern Historians of Britain:Essays in Honor of R. L. Schuyler (1951).

Fontes Biográficas Adicionais

Chase, Myrna, Élie Halévy, uma biografia intelectual, New York:Columbia University Press, 1980.


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